Tony Granato dirigirá a Estados Unidos en los juegos de 2.018

El ex jugador de la NHL será el encargado de liderar desde el banquillo al equipo estadounidense, que tratará de arrebatar el oro a los canadienses en Pyeongchang.

Tony Granato dirigirá a Estados Unidos en los juegos de 2.018
El equipo estadounidense empieza a tomar forma y a trabajar con Granato en el banquillo. Foto: Paul Sancya/AP

USA Hockey, el organismo que rige el hockey sobre hielo bajo la órbita de la Federación Internacional de Hockey Hielo (IIHF) en los Estados Unidos, ha hecho públicos los nombramientos del cuerpo técnico y administrativo del equipo masculino que acudirá a los juegos olímpicos de 2.018 en Pyeongchang, Corea del Sur.

Nombramientos que sin duda alguna están afectados por el fin de cualquier posibilidad de que los jugadores de la NHL estén presentes en el torneo olímpico, por lo que se necesitan personas que aparte del hockey profesional, sean conocedoras de los jugadores del hockey universitario (NCAA).

Así Tony Granato, actual entrenador de la Universidad de Wisconsin, será el encargado de dirigir desde el banquillo a los jugadores que seleccionarán Jim Johansson que será el manager general del equipo y Ben Smith nombrado director de jugadores (encargado de la evaluación, selección y apoyo a los jugadores).

Como asistentes y apoyo de Granato en el banquillo estarán Chris Chelios, Keith Allain, Ron Rolston y Keith Young, que afinarán al equipo en tácticas de defensa, ataque y jugadas de superioridad e inferioridad numérica.

Curriculum impresionante

Aunque será su primera experiencia como entrenador principal del equipo olímpico, no serán sus primeros juegos, ya que fue jugador del equipo de Calgary 88 y entrenador asistente de Dan Bylsma en Sochi 2.014.

En la NHL su carrera como jugador se extendió durante 13 temporadas en las que patinó para New York Rangers, Los Angeles Kings y San Jose Sharks. En los banquillos ha sido asistente y entrenador principal en Colorado Avalanche y asistente en Pittsburgh Penguins y Detroit Red Wings.

Desde la primavera de 2.016 es entrenador del equipo de hockey masculino de su alma mater, los Badgers de la Universidad de Wisconsin. 

Objetivo, la medalla

Granato, tras su nombramiento no se salía del guión y expresaba el honor que suponía para él el representar al programa de hockey y al equipo estadounidense, y expresaba la satisfacción de enfrentarse al reto de conjuntar un equipo capaz de competir por una medalla.

Un grupo de jugadores que para esta competición saldrá de entre los profesionales que juegan en ligas europeas, elegibles de la American Hockey League (AHL) y universitarios de la NCAA.

Jugadores que según la norma del torneo tendrán que realizar una primera preinscripción en Septiembre y que empezarán a jugar torneos de preparación en un programa que no está cerrado todavía y del que solo se conoce la participación en la Deutschland Cup que se celebrará en Augsburgo, Alemania del 10 al 12 de Noviembre y para el que Johansson espera acudir con una plantilla de 27 a 30 jugadores. Pero sin duda alguna, el combinado norteamericano ampliará ese programa para llegar al cien por cien a la cita olímpica.