TOP 20 jugadores en el 2017

Breve resumen con los que consideramos los 20 mejores jugadores en la NHL en el año que hace pocos días dejamos atrás. Estrellas consagradas, jóvenes talentos que aseguran el futuro brillante de la NHL y quizás alguna que otra sorpresa.

TOP 20 jugadores en el 2017
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En competiciones deportivas como la que nos ocupa, el talento y la forma de repartir ese talento entre una amplia mayoría de sus equipos, hace a veces sea complicado analizar quienes son los mejores jugadores, más que nada por una brutal competitividad y porque entre la élite de la NHL, debido a esa igualdad, las diferencias son mínimas. Pese a ello, vamos a dejar un Top 20 con los jugadores más destacados que el 2017 disfrutamos.

TOP 20 jugadores 2017

Connor McDavid, Edmonton Oilers

Sin ningún tipo de dudas, la gran estrella NHL de los próximos años ante la llegada de las futuras retiradas de Ovechkin y Crosby entre otros veteranos. Un líder absoluto de los Oilers que además ha rejuvenecido y dado caché a un equipo que andaba perdido, liderándolos a volver a Playoffs, tras 11 años de ausencia. Pese a la irregularidad de esta temporada, siguen siendo un atractivo para la NHL. MVP y líder en anotación de puntos la temporada pasada.

Nikita Kucherov, Tampa Bay Lightning

Si a las brillantes temporadas de su gran líder, Steven Stamkos, no era bastante pólvora ofensiva, la explosión de Kucherov, hace de los Lightning uno de los equipos más divertidos de ver, además de ser una de las potencias de la Conferencia Este. En año natural, Kucherov ha sido el máximo goleador de la NHL en el 2017.

Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Todo fan de la NHL, sabe de sobras de lo que es capaz de hacer Crosby. Más de una década a un nivel Top en la NHL, pese a algunos problemas con las conmociones cerebrales y lesiones, el 2017 fue su segunda temporada como máximo goleador y además se llevaron otro anillo por segundo año consecutivo, frente a los rocosos Predators de Nashville. Leyenda viva ya de la NHL.

Erik Karlsson, Ottawa Senators 

El jugador defensivo más ofensivo de la NHL. Suena a trabalenguas, a paradoja o incluso incongruencia, un defensa que ataca, pero así se puede resumir el actual Karlsson. Pese a problemas extradeportivos de la franquicia, y una plantilla algo corta para la competencia en el Este, Karlsson tuvo un 2017 muy Top, llevando a un equipo con más pie fuera que dentro de los Playoffs, a unas Finales del Este. Y con una grave lesión.

Brad Marchand, Boston Bruins 

Tipo de jugador valiente, a veces incluso violento, que pese a su gran falta de altura y kilos para el prototipo de estrella ofensiva NHL, es capaz de terminar la temporada pasada como 2º máximo goleador de la liga. Su carácter y bravura, lo convierten en una clave importante para el ataque de los Bruins. Y además ayuda bastante en defensa.

Victor Hedman, Tampa Bay Lightning

Segundo jugador de la Bahía que aparece en la lista y aún no hemos bajado del Top10. Sí, pese a Kucherov y Stamkos, los Lightning no sólo cuentan con ambos como jugadores estrella del equipo, y Hedman es el líder en la sombra y baluarte defensivo que mantiene atrás el orden para el éxito de cualquier equipo.

Patrick Kane, Chicago Blackhawks

Sin ningún lugar a dudas, otra estrella ya consagrada en la exigente NHL Sus tres anillos y actuaciones estelares en Playoffs, lo convierten en un jugador con una técnica brutal y una muy buena regularidad. Su 2017 es excelente, ante unos Blackhawks algo irregulares comparado a temporadas recientes.

Mark Scheifele, Winnipeg Jets 

Una de las primeras grandes sorpresas de este Top20 del 2017. Para los fans que quizás sigan más a menudo los grandes mercados de la NHL, este jugador apenas les suene. Pese a ello, estamos ante una potencial estrella de la NHL y hoy día, uno de los mejores jugadores de la franquicia de Manitoba. Capaz de marcar y asistir, este 2017 ha sido el año de inflexión para subir enteros en la liga.

Nicklas Backstrom, Washington Capitals 

Veterano y consagrado escudero de Ovechkin en la capital de EE.UU. Su talento en ataque es innegable además de su aportación en defensa, que lo convierten en uno de los mejores delanteros en ambas porterías. Su 2017 fue un año excelente como 2º asistente de goles en la NHL. 

Blake Wheeler, Winnipeg Jets 

Otro de los jugadores "infravalorados" que aparece en esta lista, junto a su compañero Scheifele. Tuvo una temporada pasada de 70 puntos y es uno de los mejores delanteros de la NHL en la actualidad, no tan nombrado por jugar en una franquicia algo menos conocida por los fans casuales.

Brent Burns, San Jose Sharks 

Veterano defensa que al igual que Karlsson en Ottawa, es capaz de aportar mucho también a nivel ofensivo. Su capacidad para asistir y marcar goles, lo convierten en un talento rara avis en la liga. Se llevó el Norris a mejor defensa la temporada pasada.

John Tavares, New York Islanders 

Cara de la franquicia y líder en estos últimos años, ante unos Islanders que siguen más preocupados de encontrar un pabellón estable y donde los fans acudan más a verlos que en Brooklyn. Su 2017 es pese a las distracciones externas, el mejor hockey de su carrera y además suenan fuertes rumores que pueda salir al mercado este verano.

Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets 

El primer portero que aparece en la lista. Su 2017 fue muy bueno y convirtió con su ayuda a los de Ohio, en uno de los mejores equipos la temporada pasada. El proyecto de los Blue Jackets es de aspirante a la liga, aunque muchos fans aún recuerdan el bajón de rendimiento en Playoffs de Bobrovsky. Pese a ello, el mejor portero del 2017 en la NHL.

Auston Matthews, Toronto Maple Leafs 

La gran sensación del 2017 y una de las agradables sorpresas de la liga la temporada pasada. Sus 40 goles con 19 años y el inolvidable debut con 4 goles en un mismo partido, lo han convertido desde ya, en uno de los referentes y marcado como futurible estrella de la NHL la próxima década. Pilar fundamental de los Toronto Maple Leafs para aspirar a todo.

Alex Ovechkin, Washington Capitals 

Caso opuesto al jugador que le precede en esta lista. Estrella más que consagrada con su eterna lucha por conseguir un anillo y por supuesto, para la historia de la NHL quedará su particular batalla contra Sidney Crosby. El 2017 fue algo irregular y con un bajón de rendimiento, que recuperó rápido en el arranque de esta temporada. Sigue siendo vital para los Capitals y su disparo imparable.

Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning 

Nombrado antes en los puntos de sus compañeros Kucherov y Hedman, obviamente no podíamos terminar esta lista sin nombrar al genial canadiense del equipo de la Bahía. Pese a sufrir una larga lesión y por lo tanto, tener un 2017 más malo que bueno, sigue siendo una de las estrellas de la NHL y su talento está fuera de toda duda.

Vladimir Tarasenko, St Louis Blues: Una estrella emergente y casi consagrada ya, con un gran talento para el hockey. Aparte de su liderazgo en los Blues, no se puede dudar de su alta capacidad goleadora que lo sitúan como un casi perenne goleador de 40 por temporada si las lesiones y el rendimiento personal y colectivo lo permiten.

Johnny Gaudreau, Calgary Flames 

Uno de los jugadores más bajitos de la NHL, pero que suple con gran velocidad su falta de altura, convirtiéndolo en un jugador casi imparable en pista abierta. Además es muy bueno en técnica y ganador la temporada pasada del trofeo Lady Bing, como el jugador más deportivo de la NHL.

Phil Kessel, Pittsburgh Penguins 

Uno de esos veteranos nombres, que para mucha gente pasa desapercibido. Pese a la falta quizás de más fama para su larga trayectoria en la NHL, es pieza vital en el equipo de Crosby, Malkin y compañía. El 2017 fue un éxito colectivo por lograr su segundo anillo con los pingüinos, pero su aportación en Playoffs lo convirtieron en 2017 en el mejor del equipo, borrando viejos fantasmas del pasado, cuando se dudaba de su calidad en su etapa con Toronto Maple Leafs.

Filip Forsberg, Nashville Predators 

Cerrando esta lista, nos encontramos ante un jugador muy notable, con una capacidad goleadora excelente y uno de los líderes de los subcampeones la temporada pasada. Pese a un mal arranque, al entrar el 2017 Forsberg entró en calor y llevó a los Predators a sus primeras Finales, perdiendo ante Pittsburgh.