La sorprendente temporada de Colorado Avalanche

Tras una pésima temporada 2016-17, los Avalanche han sorprendido a propios y extraños con la gran temporada que están realizando y que les hace estar actualmente en puestos de Playoffs.

La sorprendente temporada de Colorado Avalanche
Colorado Avalanche celebrando un gol esta temporada | Foto: NHL.com

Tras la desastrosa campaña 2016-17 aún reciente en la mente de los aficionados de Colorado Avalanche, donde quedaron últimos de la División Central, Conferencia Oeste y de toda la liga con unas horribles cifras (22-56-4, 48 puntos) y siendo la puntuación más baja desde la temporada inaugural de Atlanta Trashers. Esta temporada los pronósticos auguraban para el equipo de Denver estar por la zona baja de la División Central y con la segunda peor probabilidad de conquistar la Stanley Cup. Pero casi  a punto de finalizar la mitad de la temporada regular las predicciones han cambiado.

Las distracciones y el mal rendimiento del equipo dio como resultado el desastre

Y es que los fans esta temporada podían estar tranquilos, ya que por lo menos sabían que peor que la anterior no podría ser. Un desastre la pasada temporada que se pudo incluso antes de iniciarla. Ya que la marcha del entrenador Patrick Roy antes de iniciarla precipitó la búsqueda de entrenador, firmando a Jared Bednar que entrenaba en la American Hockey League (AHL) a Lake Erie Monsters con quien quedó campeón de conferencia y de la Calder Cup la temporada anterior. A ello se le sumó los incesantes rumores sobre la marcha de Matt Duchenne que se mantuvieron hasta el último día de mercado. Todas esas distracciones unidas al mal rendimiento en el hielo del equipo a lo largo de la temporada dio como resultado el desastre liguero.

Jared Bednar durante una rueda de prensa | Foto: NHL.com
Jared Bednar durante una rueda de prensa | Foto: NHL.com

Es por ello que tras el mal precedente de la pasada temporada, que sorprenda que casi a mitad de esta temporada los Avs ocupen un puesto de acceso a PlayoffsY es que con la victoria en el último partido ante Minnesota Wild por 2-7 hace sumar la victoria 22 de la temporada que iguala el registro total de victorias del curso pasado. Añadiéndole además que se encuentran en una racha positiva de cinco victorias consecutivas que le hace estar en la segunda plaza de Wild Card del oeste, con la octava mejor puntuación de Conferencia, quinta de la División Central (41 PJ: 22-16-3, 47 puntos) y a cuatros puntos de la primera plaza de Wild Card del oeste que ocupa Dallas Stars con dos partidos más.

Mejoría tanto en ataque como en defensa

Y es que esta recuperación no ha sido fruto del azar, ya que se ha pasado de ser el peor ataque y defensa de la pasada temporada a mejorar bastante ambas facetas. Y de una diferencia de goles de -111 a más +11 empatada con la 11ª mejor de la liga.

MacKinnon en un partido esta temporada | Foto: NHL.com
MacKinnon en un partido esta temporada | Foto: NHL.com

El punto fuerte de esta temporada es la faceta ofensiva.

Pero si algo ha mejorado y es el punto fuerte de este equipo es la faceta ofensiva. Liderada por Nathan Mackinnon gracias a sus 18 goles, 34 asistencias, 52 puntos en 41 partidos que le hacen situarse en la segunda posición por el trofeo Art Ross Trophy y que le acercan a los mejores registros de su carrera.

Pero no solo es el jugador canadiense quien tira del carro. Le acompaña en esa mejora el ala derecha finlandés Mikko Rantanen que ya demostró como Rookie que era capaz de hacer 20 goles, 18 asistencias y 38 puntos, algo que va camino de superar con sus actuales 15 goles, 26 asistencias y 41 puntos en 41 partidos. Mientras que por el extremo izquierdo, les acompaña el capitán Gabriel Landeskog, quien se está recuperando de su nefasta pasada temporada con 18 goles, 15 asistencias y 33 puntos en total, con los logrados hasta ahora 16 goles, 16 asistencias y 32 puntos en 37 partidos. A esta primera línea de ataque hay que sumarle los diez goles, 17 asistencias y 27 puntos del Rookie Alexander Kerfoot, la recuperación de forma de Carl Sodeberg y las aportaciones en ataque de Sven Andrighetto, Blake Comeau, Nail Yakupov y los 27 puntos del defensa Tyson Barrie que hacen que el ataque de Avalanche sea el quinto mejor de la liga.

Kerfoot celebra su primer gol esta temporada |Foto: NHL.com
Kerfoot celebra su primer gol esta temporada |Foto: NHL.com

Suben sus estadísticas 

Estos números son producto de las mejores actuaciones individuales y del aumento de las oportunidades de gol. A pesar de las carencias que aún poseen, han mejorado tanto en ocasiones como  en posesión, con un 1,5% más, y  con tres goles más por partido. El porcentaje de oportunidades de gol y de peligro ha aumentado un 2%, a lo que hay que unir que su porcentaje de disparos total también es un 2.2% superior.

Gran seguridad en portería para ayudar al ataque.

Pero no solo de un gran poder ofensivo puede vivir un equipo, ya que también han conseguido una gran seguridad en portería teniendo como base el aumento de la posesión y de los tiros en casi un 3% en relación a la pasada temporada. Y es que bajo los tubos sus porteros también han respondido, tanto Semyon Varlamov con un porcentaje de paradas del 0.912% antes de lesionarse. Como el portero reserva Jonathan Bernier que ha obtenido tres victorias consecutivas, ha parado 89 de los últimos 93 disparos y un porcentaje de paradas del 0.957%. Todo ello da un aumento del porcentaje de paradas en 5 contra 5 de 0.925 respecto a la pasada campaña, un dato muy a tener en cuenta y que ha ayudado muchísimo al equipo.

Áreas por mejorar

A pesar de todo lo positivo que ha logrado esta temporada el equipo de Denver, aún le quedan áreas por mejorar como el Corsi (total de disparos a favor, en contra, goles, paradas, tiros que se fallan, tiros anotados y tiros bloqueados) que a pesar de haber aumentado aún está por debajo del 50%, así como en ocasiones de gol o en porcentajes de ocasiones de gran peligro creadas. A pesar de no ser estos sus puntos fuertes, es evidente que esta temporada cada pieza está en su sitio y todo ello puede llevar al equipo de Colorado, si mantiene este ritmo, a los Playoffs.

Decisiones en los despachos

Habrá que ver si las decisiones desde los despachos acompañan al equipo como el juego desplegado sobre el hielo. De momento el Manager General Jose Sakic acertó en el traspaso de Duchenne a Ottawa Senators, ya que supo esperar el momento y el acuerdo adecuado para ello. Realizando un gran traspaso a tres bandas tanto con Senators como Nashville Predators, recibiendo del equipo canadiense al delantero Shane  Bowers y el portero Andrew Hammond, más la selección de 1ª Ronda del Draft 2018 (protegida en caso de ser una selección en el Top 10) y una selección de 3ª Ronda de 2019. Por su parte de los Predators recibieron al defensa Samuel Girard y al delantero Vladislav Kamenev más una selección de 2ª Ronda del Draft 2018. Los Preds se vieron incluidos en el traspaso de Duchenne al recibir de los Sens al delantero Kyle Turris.

Duchenne en su etapa en los Avs | Foto: NHL.com
Duchenne en su etapa en los Avs | Foto: NHL.com

Por lo que los Avs salieron muy beneficiados de dicha operación al recibir un gran número de prospectos y selecciones de Draft que hará crecer y rejuvenecer al equipo de Colorado. Unas decisiones muy importantes en los despachos que si acompañan al juego del equipo pueden aspirar a Playoffs y quién sabe si a algo más en el futuro.