El Caltech existe

La serie The Big Bang Theory, una de las 'sitcom' favoritas de la audiencia y una de las que más nos hace reír últimamente, tiene un protagonista no humano: el Instituto Caltech de California. Y, sí, existe.

El Caltech existe
Tarjeta de Staff de Sheldon Cooper en el Caltech (Imagen: Pinterest)

El Caltech es una institución de gran fama y reputación en los Estados Unidos, casi podríamos decir que de todo el mundo, pues allí es donde se llevan a cabo algunas de las investigaciones más descollantes en ciencia, ingeniería y computación. Lo que se suele contar en la serie The Big Bang Theory es, a veces, totalmente cierto. Al Caltech estuvieron vinculados, bien como alumnos o como profesores, o en ambos casos, numerosos científicos premiados con honores de todo tipo, incluyendo Premios Nobel de la ciencia (un total de 38 hasta el año 2017, uno de ellos de la Paz). Entre ellos, destaca Richard Feynman (1918-1988), uno de los responsables del Proyecto Manhattan (donde se desarrolló la bomba atómica), tantas veces mencionado por Sheldon y Leonard.  También Albert Einstein visitó el Caltech en 1932 y Stephen Hawking lo ha hecho en varias ocasiones.

Laboratorio de Leonard (Imagen: Vulture)
Laboratorio de Leonard (Imagen: Vulture)

Empezó en 1891 como la Universidad Throop, y ya entonces contó con estudiantes de gran valía. Uno de ellos, en 1918, fue el director de cine Frank Capra (1897-1991), quien estudió allí Ingeniería Química. A principios del siglo XX, en 1921, gracias a George Ellery Hale (1868-1938), cambia su nombre por el de  Instituto de Tecnología de California (Caltech).

Laboratorio de Howard (Imagen: The Big Bang Theory web)
Laboratorio de Howard (Imagen: The Big Bang Theory web)

Al igual que ocurre en la serie, el Caltech tiene un rector, pero no es el doctor Siebert, sino el físico Thomas F. Rosenbaum quien la preside desde el año 2014. También trabaja en colaboración con la NASA, como sucede en la serie con Howard Wolowitz, y cuenta con un Centro de Astronomía y Astrofísica, lugar donde se sitúa el trabajo de Rajesh Koothrappali en la sitcom

Laboratorio de Amy Farrah Fowler (Imagen: UCLA newsroom)
Laboratorio de Amy Farrah Fowler (Imagen: UCLA newsroom)

Las grandes diferencias se encuentran en las imágenes que la serie ofrece de los laboratorios, aunque a veces sí que están tan bien dotados como el de Amy Farrah Fowler y otras estancias, que se encuentran, según la serie, en el Bridge Physics Building del complejo Caltech. Pero es una licencia que les permitimos.