La 'Armada' y la tierra batida, un idilio inquebrantable
Nico Almagro y Fernando Verdasco se disputarán el título sobre el polvo de ladrillo de Houston. (Fuente: @mensclaycourt)

Llega la primavera y con ella los primeros torneos del circuito ATP sobre tierra batida. Tras una semana intensa de tenis en Casablanca (Marruecos) y Houston (Estados Unidos), la 'Armada' ha cosechado unos resultados excelentes sirviendo en bandeja, a las primeras de cambio, dos finales españolas en los dos primeros ATP World Tour 250 del circuito sobre superficies lentas. Histórico.

En Casablanca, Marcel Granollers y Guillermo García-López disputarán la primera de las dos finales españolas del día (a las 15.30 horas en España). Sobre la arcilla marroquí dejarán escrito un nuevo nombre español como vigente campeón del torneo. Ya será el cuarto en los últimos cinco años. Si en 2011 y 2012 lo ganó Pablo Andújar y en 2013, Tommy Robredo, esta vez, la gloria les aguarda a uno de ellos. Territorio propiedad de la Armada con todas las de la ley y que esta semana, además, merece especial relevancia el torneo de otro español que se quedó a las puertas de la final. El jovencísimo Roberto Carballés que, a sus 21 años y en su primer torneo ATP 250, consiguió su primera victoria, sus primeros cuartos y sus primeras 'semis' viniendo desde la fase previa. El granadino asombró con su tenis y promete seguir dando mucho que hablar en este 2014. Esta semana saltará más de 80 puntos en el ranking para irrumpir en el top200 mundial.

En la final, Granollers buscará su primer título desde el que levantó en Kitzbuhel en agosto del pasado año cuando batió al argentino Juan Mónaco. Largo camino desde entonces para uno de los mejores doblistas del tenis español. Por su parte, el veterano García López que cuajó un torneo excelso y, además, estará en el cuadro final de Montecarlo, luchará por olvidar las dos finales perdidas la pasada temporada en San Petersburgo y Bucharest para levantar su primera corona desde 2010. Un título en tierras marroquís le devolvería al top40 dos años después. 

Primera final española de la historia en suelo 'yankee'

Sobre la oscura arcilla de Houston (a las 20 horas en España) saltarán a la pista otras dos raquetas del tenis español. Fernando Verdasco (4) y Nicolás Almagro (3) disputarán una final inédita en suelo norteamericano. Nunca antes dos españoles se habían enfrentado en toda una final de ATP World Tour en ese país. Este domingo lucharán por el Fayez Sarofim&Co U.S. Men's Clay Court Championship tras una excelente semana por parte de ambos.

Almagro, finalista en 2013, buscará el 13º título de su carrera en su décimo enfrentamiento con Verdasco (tres victorias para Nico y seis para Fernando). El murciano venció a tres estadounidenses en su camino a la final. Primero a Michael Russell (6-2, 6-3) y después a Jack Sock (6-2, 6-4). En semifinales venció por la retirada de Sam Querrey antes de la final aquejando una lesión en la espalda. Por su parte, Verdasco venció en primera ronda a Steve Johnson (6-0, 4-6, 6-3), en cuartos al también local Donald Young (7-6(1), 6-1) y en semifinales al colombiano Santiago Giraldo (6-4, 7-5). El madrileño afronta hoy su primera final en 2014 y buscará levantar el sexto título de su carrera.

Once meses después Nico llega a una final, todavía puede sumar puntos en Houston y quiere un trofeo que le permita empezar con buen pie la temporada sobre el polvo de ladrillo de una vez por todas. Verdasco, ya con el título de finalista que consiguió ayer en el cuadro de dobles, pretende el cetro para corroborar que su tenis tiene cabida entre las 30 mejores raquetas del planeta. 

El tenis español está de enhorabuena. La Armada ha comenzado la gira de tierra batida con buen pie. Y dejará dos raquetas española en lo más alto de Casablanca y Houston. Un buen síntoma para una temporada sobre polvo de ladrillo que promete emociones fuertes.

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