Historia de la Copa de Maestros
Fotomontaje: Ricardo Palmeiro - VAVEL

Es un evento único. Con sede itinerante y formato de juego organizado en dos grupos de cuatro jugadores, de los cuales pasan dos de cada grupo a semifinales, se erige en un premio que muchos jugadores buscan con ahínco. Y es que el honor de luchar con los mejores en el evento que pone el punto y final a la temporada, no es baladí. La historia de la Copa de Maestros está escrita con letras de oro y nombres ilustres.

Sus inicios datan de 1970

Las primeras ediciones del evento se disputaron en 1970 y 1971, en Tokio y París, respectivamente, con un sistema de competición que se reducía al Round Robin. Aún no estaba asentado con firmeza el torneo, pero pronto lo haría con el calificativo de Masters Grand Prix, hasta 1989.

Jugadores míticos ganaron el Masters Grand Prix

Durante estas primeras 20 ediciones, con el apelativo de Masters Grand Prix, algunos de los mejores jugadores de la historia de este deporte se hicieron en numerosas ocasiones con el trofeo de campeón, como es el caso de Nastase, McEnroe, Lendl o Borg, además del español Orantes. Pero también jugadores referencia, como el argentino Vilas (1974), el estadounidense Smith, que se proclamó el primer ganador del evento al imponerse en la edición de 1970, y Edberg, que se alzaría con el último torneo disputado bajo el sobrenombre de Masters Grand Prix, en 1989.

ATP World Championship: Imperio de Sampras en Alemania

Frankfurt y Hannover fueron las sedes desde 1990 a 1999

Con la década de los 90 se pasaba a conocer el torneo como ATP World Championship. Pete Sampras impuso su ley durante las ediciones comprendidas entre 1990 y 1999, venciendo en cinco ocasiones. Las otras, los ganadores fueron Agassi (1990), Becker (1992 y 1995), Stich (1993) y Corretja (1998). Especialmente cruel es este torneo para el estadounidense Jim Courier, que cayó en la final tanto en 1991 como en 1992. Todos los torneos fueron disputados en Alemania, celebrándose los cinco primeros en Frankfurt y los otros cinco en Hannover.

Cambios estructurales con el nuevo siglo

El torneo pasa a llamarse Tennis Master Cup, incorpora la condición de que todo ganador de Grand Slam se asegura su participación en el evento, siempre y cuando finalice el año no más lejos del 20 del ranking mundial, y a partir de la edición de 2003, todos los partidos comenzaron a disputarse al mejor de tres sets. La primera final con esta regla fue el primer torneo que ganó Federer, imponiéndose a Hewitt por un claro 6-3 y 6-2.

Solo seis ganadores entre las últimas 15 ediciones

Durante el siglo XXI, tan sólo tres jugadores han osado discutir a Lleyton Hewitt y, sobre todo a Roger Federer y Novak Djokovic, su supremacía en este torneo. Ellos fueron Gustavo Kuerten (2000), David Nalbandian (2005) y Nikolay Davydenko (2009). Éste último ya bajo el apelativo de ATP World Tour Finals, que aún se mantiene.

Las sedes del torneo han ido haciéndose más fijas en los últimos decenios, así como la superficie en la que se disputa el torneo, siendo ésta pista dura e indoor. Alzarse victoriosos en la Copa de Maestros supone un gran reto para dos tenistas ganadores como Rafael Nadal y Andy Murray. Precisamente ambos jugadores disputaron uno de los mejores encuentros de los últimos lustros, como fue la semifinal de 2010.