Bedene reina en un torneo de estrellas mientras Smith, Karatsev y Kavcic hacen de las suyas
Bedene durante el Challenger de Irving. Foto: Aljaz Bedene.

La decimosegunda semana del año finalizó con hasta cuatro torneos Challenger disputados. La pista dura primó en los cuatro países (en Canadá y Rusia se jugaron los partidos bajo techo) y los vencedores fueron, salvo en Rusia, jugadores llegados de otros países en los que Eslovenia se llevó el gato al agua tras coronar a Blaz Kavcic y Aljaz Bedene en China y Estados Unidos respectivamente. Aslan Karatsev venció en su Rusia natal y el australiano John Patrick Smith se llevó el torneo de Canadá.

Aljaz Bedene se hizo un nombre entre los grandes del tenis (ya era bastante conocido para los amantes del "segundo nivel" de este deporte) hace poco, cuando a principios de año se disputó el ATP de Chennai. En ese torneo el esloveno eliminó de manera consecutiva a Feliciano López, Guillermo García López y Roberto Bautista, quedando apeado del torneo en la siguiente ronda ante Stanislas Wawrinka. Tras esta gran actuación en India, Bedene logró tres victorias consecutivas en el OPEN de Australia, quedando eliminado por Novak Djokovic.

Bedene es, a día de hoy, el Nº 83 del Mundo. Al terminar el 2014, era el 145.

La irregularidad llamó de nuevo a la puerta de Aljaz, que tras esa derrota con el número uno del mundo no volvió a conseguir dos victorias seguidas hasta esta semana. Bedene se ha llevado el Challenger de Irving tras eliminar sorprendentemente a rivales de gran nivel como Dominic Thiem entre otros. En este torneo, Bedene se presentaba sin muchas esperanzas debido a que muchos jugadores de gran nivel participaron. Jérémy Chardy, Steve Darcis, Benjamin Becker y Gilles Müller participaron en este torneo aunque solo este último llegó a semifinales. Rajeev Ram fue el primero en caer a manos del esloveno, seguido por el ya nombrado Dominic Thiem al que precedieron Baghdatis primero y Kyle Edmund después. En la final, otro jugador venido a más como lo es Tim Smyczek no pudo superar a Bedene y tras más de dos horas de partido, terminó derrotado por 7-6 (3) 3-6 6-3.

Aljaz Bedene posa con el trofeo de vencedor. Foto: Aljaz Bedene.

Si bien es cierto que la de Bedene fue la sorpresa más llamativa de la semana, no lo es menos la del ruso Aslan Karatsev. El joven jugador de apenas 21 años se hizo con el torneo de Kazán, en Rusia, su país de nacimiento. Esta victoria a permitido a Aslan llegar al puesto 167 del Mundo, su mejor ranking hasta la fecha.

El Challenger de Kazán ha sido el más agradable para los amantes de los torneos ITF ya que varios jugadores acostumbrados a jugar en "el tercer nivel" se colaron en el cuadro final de este torneo. Jugadores como Laurinas Grigelis o Jaime Pulgar García aparecieron por sorpresa. El español no tuvo suerte y cayó en la primera ronda pero Grigelis llegó, al menos, a la segunda, donde se topó con Arnaboldi, un rival de mucho calibre.

Rusia fue el único país con dos jugadores natales en la final

Aslan Karatsev empezó en la parte baja del cuadro, sabiendo que de ganar, se enfrentaría seguramente al segundo cabeza de serie del torneo, Andrey Kuznetsov. Y así fue, Aslan venció a Ivo Klec (otro jugador muy de ITF) en primera ronda y en segunda se tuvo que deshacer del ya mencionado Kuznetsov. Evgeny Donskoy tampoco pudo hacerle frente al chaval al igual que el indio Bhambri, que tras ganar el primer set recibió un 6-0 del, a la postre, vencedor del torneo. Konstantin Kravchuk plantó cara pero no pudo superar a Karatsev en una final que terminó 6-4 4-6 6-3.

El otro esloveno que ha salido victorioso esta semana ha sido Blaz Kavcic. Este jugador de 28 años ha sido el único vencedor tras partir como cabeza de serie, en este caso siendo el número uno en el Challenger de Shenzhen, en China. En su cuarto torneo asiático del año, Kavcic ha logrado llevarse el trofeo de ganador, el primero de la temporada para él en un torneo de nivel bajo, con jugadores poco conocidos y sin grandes estrellas que destacar aparte del propio esloveno.

Kavcic ha subido 23 escalones en el ranking y se ha colocado en el puesto 88

Empezando por un wild card Zhe Li, Blaz Kavcic eliminó a todos los rivales que tenían la poca fortuna de toparse con él. No sin sufrir, el esloveno perdió el primer set en tres de los cinco partidos disputados ante rivales inferiores que supieron plantarle cara pero que fueron incapaces de vencerle. Tras el local Li, Richard Becker fue el siguiente el caer, el alemán está logrando grandes resultados allá por donde va en este 2015 (eliminó a Ti Chen en primera ronda de este Challenger), el francés Tristan Lamasine fue eliminado en cuartos de final y en semifinales le tocó a Muñoz de la Nava enfrentarse a Kavcic, el español ganó el primer set pero de ahí no pasó. En la final, el brasileño André Ghem no pudo con Blaz Kavcic, 7-5 6-4 terminó el partido para el esloveno. Ghem ha sido otra agradable sorpresa esta semana al vencer a rivales como Hiroki Moriya y Alexander Kudryavtsev.

Kavcic y Ghem posan en la entrega de premios tras la final. Foto: Blaz Kavcic.

El último Challenger que queda por repasar es el de Canadá, que tuvo su sede en Drummondville. Este torneo con pista dura e indoor recibió la visita de jugadores interesantes como Alejandro Falla, Lukas Lacko, Norbert Gombos o Andreas Beck. Curiosamente, estos cuatro jugadores cayeron en la segunda ronda del torneo a manos de rivales, en principio, inferiores. El Challenger de Drummondville fue a parar a las manos de John Patrick Smith ante la sorpresa de muchos.

John Patrick Smith logra su mejor ranking, ser el número 163 del Mundo

En la parte alta del cuadro final comenzó el australiano Smith. Su primer rival fue el norteamericano Daniel Nguyen, vencedor del primer set pero no del partido el cual terminó remontando el jugador zurdo de 26 años. En segunda ronda un quinto cabeza de serie llamado Alejandro Falla amenzaba con eliminarle pero tras perder de nuevo el primer set, Smith le echó coraje al asunto y volvió a remontar. Ante Kevin King (verdugo de Lacko en la ronda anterior) Smith tuvo de nuevo que marcharse a la tercera manga tras vencer el estadounidense King el segundo set, un 6-3 en ese definitivo set y un corto 6-2 6-3 ante Gigounon permitieron a John Patrick meterse en la final. En esa final, Frank Dancevic, canadiense, logró llevarse la primer manga pero no el partido, Smith remontó por tercera vez para llevarse un largo partido con 38 juegos por (11)6-7 7-6(3) 7-5 y, por lo tanto, el torneo de Drummondville.

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