Redención a la italiana

Aunque las despedidas nunca son agradables, los italianos Simone Bolelli y Fabio Fognini han sabido decir adiós a esta Copa de Maestros con elegancia. Los transalpinos, de Bolonia y San Remo respectivamente, dijeron adiós este mediodía a su primera participación en el torneo de las estrellas. Lo hicieron pese a vencer en su último encuentro a dos especialistas, el indio Rohan Bopanna y el rumano Florin Mergea, quienes llegaban a la última jornada ya clasificados para la siguiente fase tras vencer a los hermanos Bryan y a la pareja formada por Jamie Murray y John Peers.

Pese a que Bolelli y Fognini, dos tenistas consolidados en el ranking individual y protagonistas, junto a Andreas Seppi, de una de las generaciones más prolíferas de la historia del tenis de su país, llegaban ya al encuentro eliminados tras caer en sus dos duelos previos, no decayó en ellos la ilusión de irse de Londres sin haber sumado antes una victoria. Sus rivales, como ya es habitual, constituían todo un reto para los italianos, quienes prefieren la tierra batida y el juego desde el fondo de la pista. Pese a todo, su amistad y su excelente compenetración volverían a ser sus más potentes armas. Unas armas que ya les sirvieron en enero para proclamarse campeones del Open de Australia en modalidad doble.

Ante ellos, Bopanna y Mergea representaban todo lo contrario como tenistas. Indio y rumano son dos jugadores hábiles, formados en el arte del doble y propietarios de una destreza aplastante en la red. Además, la exótica pareja, que entró al cuadro de la Copa Masters como última clasificada, llegaba con la moral por las nubes tras sumar dos importantes victorias, una de ellas ante el dinástico dúo de los hermanos Bryan, quienes, además, disputan en Londres su teórico último torneo como pareja de dobles.

Los italianos comenzaron muy enchufados. Dueños de una irregularidad indómita, Bolelli y Fognini tuvieron un primer set sumamente acertado a todos los niveles. Algo que, sin embargo, no les permitió deshacerse de sus adversarios con facilidad. Pese a todo, finalmente lograban agenciarse la primera manga por un ajustado 6-4. Todo lo contrario ocurrió en el segundo set. Bopanna y Mergea se erigieron como absolutos dueños del encuentro, finos como una pluma al servicio y agresivos al resto. El marcador se igualaba con un contundente 6-1 que enviaba el encuentro al super tie-break definitivo y amenazaba a los italianos con irse a casa de vacío.

Pese a todo, en las distancias cortas, Fognini y Bolelli lograron imponerse por un solvente 10-5 y despedirse con honores del O2 Arena de Londres, en el cual, si bien han caído a las primeras de cambio, han vivido una de las experiencias más notables de sus carreras deportivas. Bopanna y Mergea, por su parte, tendrán que esperar al duelo entre los hermanos Bryan y la pareja Murray-Peers de esta misma tarde para saber si avanzan a semifinales como primeros o segundos clasificados dentro del grupo Stan Smith de la modalidad de dobles.

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