Copa Davis 2015: 111 años de la última final entre Gran Bretaña y Bélgica
Final Copa Davis: Bélgica vs Gran Bretaña (Foto: Copa Davis)

Ambos conjuntos, Gran Bretaña y Bélgica, se han enfrentado un total de en once ocasiones a lo largo de la historia de la Copa Davis, desde que en 1900 Gran Bretaña comenzó a disputarla, mientras que Bélgica lo hizo en 1904, primera ocasión en la que se vio las caras con el combinado británico. Además la última vez que ambos países se midieron fue en el 2012. Por el camino, se han visto las caras un total de nueve veces más, o lo que es lo mismo, en los años 1914, 1923, 1924, 1931, 1953, 1954, 1957, 1960 y 1963, además de los ya mencionados anteriormente. 

El balance total de estos encuentros es de siete a favor de los ingleses por cuatro victorias de los belgas. De igual forma, en el caso del equipo británico, las siete se han producido en superficies al aire libre, es decir, cuarto sobre arcilla y tres sobre hierba. Por su parte, para Bélgica han sido tres en superficie descubierta por una sobre techo, y de ellas, dos sobre pista batida, una en pista rápida y la otra restante sobre hierba. 

Primer cara a cara: 1904, el debut de Bélgica

Del 2 al 5 de julio de 1904, se hicieron con  la victoria final frente al equipo belga, en el primer choque entre ambas selecciones, que se llevaron los locales en Londres por 5-0. Con este resultado los ingleses que jugaban en casa no permitieron que el equipo visitante se anotara ningún punto e hicieron gala de su maestría. En este caso los locales pudieron vencer en todos los encuentros y tanto Con este resultado los ingleses que jugaban en casa no permitieron que el equipo visitante se anotara ningún punto e hicieron gala de su maestría. 

A partir de este momentos, ambos países se han cruzado en numerosas ocasiones, pero ninguna de ellas en la final, por lo que fue la primera y la única vez en la que ambas se midieron por el título y por conseguir la ensaladera de Plata, que en ese caso se llevo Gran Bretaña. Veremos cuál de las dos selecciones se hace con ella en esta ocasión, siendo conscientes los belgas que juegan en casa, aunque con menor trayectoria en esta eliminatoria. 

Último ‘vis a vis’ en 2012 en el Grupo Mundial 

La última vez que hemos visto a estos dos países medirse en esta eliminatoria fue sobre la pista dura cubierta del Braehead Arena de Glasgow, en el que el conjunto belga se impuso al británico por 1-4 en la segunda ronda del Grupo I Europa/África que tuvo lugar entre el 6 y el 8 de abril del citado año. 

En esta ocasión tanto Steve Darcis como David Goffin, capitán de esta selección se impusieron en los enfrentamientos ante Josh Goodall por 7-6 (2), 3-6, 4-6 y 4-6 para el belga, y Goffin también se apuntó ante el mismo jugador el cuarto punto de la eliminatoria por 4-6, 4-6 y 4-6. Por su parte, Ruben Bemelmans se llevó el quinto y definitivo partido, auqneu no era necesario jugarlo ya que no supuso presión para los belgas pues ya se habían hecho con la eliminatoria. En su caso, Belmelmans ganó por un doble 6-4 a Daniel Evans. El único encuentro que se anotaron los ingleses fue el dobles, en el que saltaron a la pista Ruben Belmemans y David Goffin por parte de Bélgica y Colin Fleming y Ross Hutching por parte de los británicos que se anotaron el encuentro por 4-6, 7-5, 6-3 y 6-4. Es necesario remarcar que en esa ocasión no estuvo presente el que es para este fin de semana el número uno de los ingleses, el británico Andy Murray. 

Punto de inflexión británico (1960 y 1963)

En las dos últimas ocasiones en que estas selecciones se han enfrentado el resultado ha sido favorable a los de Gran Bretaña con un mismo resultado en ambas eliminatorias, pero diferente emplazamiento. En la primera de ellas, en el año 1960, en los cuartos de final disputados en Yorkshire LTC, los belgas no pudieron superar a los británicos, que demostraron gran maestría dominio de esta eliminatoria al imponerse en todos los partidos que disputaron la selección de Bobby Wilson y Mike Davies, como destacados y capitaneados por John Barrett. 

A diferencia de la anterior, en 1963 la segunda ronda de esta eliminatoria se jugó en Bélgica y a pesar de ser los belgas los anfitriones no pudieron hacer nada ante la demostrada experiencia de los británicos en la Copa Davis. Estos acabaron llevándosela por 5-0 frente al conjunto liderado por Billy Knight que ya había jugado contra el mismo rival tres años atrás. 

Años 50: esplendor belga (1953, 1954 y 1957)

En la década de los años 50 en las tres ocasiones en que se enfrentaron belgas y británicos, fue Bélgica la que tuvo el control de la situación en todo momento y se llevó la victoria final en las tres ocasiones. La primera de ellas tuvo lugar del 12 al 14 de junio de 1953, en el que los belgas vencieron por 4-1 a Gran Bretaña en territorio local. El conjunto belga se hizo con los cuatro puntos en los partidos de individuales en que se enfrentaron Philippe Waher contra primero, Tony Mottram y después con Geoffrey Paish. Por su parte, el otro jugador, Jacques Brichant se midió ante Geoffrey Paish y más tarde con el otro tenista, Tony Mottram. Los belgas no pudieron hacerse con el encuentro de duplas en el que perdieron por 8-6, 1-6, 2-6 y 4-6 para el dúo compuesto por Mottram y Paish. 

Al año siguiente los belgas siguieron con la misma tónica y aunque el resultado fue algo más ajustado, 3-2, el equipo se impuso en casa de los británicos sobre la hierba de Yorkshire LTC, del 10 al 12 de junio. Mismo resultado obtuvieron tres años más tarde cuando en 1957 se volvieron a enfrentar ambas selecciones. Eso sí, esta vez en campo belga en el mes de julio, en el que Gran Bretaña solo pudo ganar el partido inaugural y el de la categoría de dobles. 

Comienzo apabullante de Gran Bretaña en la Copa Davis (1914, 1923, 1924 y 1931)

Desde la incursión del país británico en esta eliminatoria los cinco primeros enfrentamientos existentes entre Gran Bretaña y Bélgica han ido para el bando inglés. Además de la victoria en 1904, el año en que Bélgica llegó por primera vez a la Copa Davis, en 1914 Gran Bretaña se impuso de nuevo al mismo rival que lo hará este fin de semana. En esta ocasión, el equipo británico impuso una gran superioridad ante sus contrincantes, y la perfección llegó en forma de 5-0 para el marcador en el año en que jugaron en casa, en el fin de semana del 7 al 9 de junio sobre la hierba de Pleasure Gardens en Folkestone, en la única vez en que Gran Bretaña superó a los belgas en esta superficie. De igual forma, en 1923 también se produjo la victoria de los ingleses, aunque la victoria no fue tan amplia. En este caso, fue con un resultado de 3-2 para los británicos en territorio belga. 

En 1924, con el mismo resultado que la pasada vez en que se midieron (3-2) los ingleses derrotaron al equipo belga, aunque a diferencia de la anterior, esta vez Gran Bretaña jugaba como equipo local y ganaron en casa, en Abbey Park Gardens en Torquay, del 30 al 1 de mayo. Siete años más tarde ambos conjuntos se vieron las caras de nuevo. En esta ocasión, Gran Bretaña impuso un gran ritmo y maestría para hacerse con los cinco puntos en casa de los belgas, ya que se disputo esta segunda ronda en el Royal Leopold Club de Bruselas, en el mes de mayo. 

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