Previa WTA International Auckland: road to Australia
Previa WTA Auckland: road to Australia (Foto: WTA)

¡Comienza el tenis femenino en este 2016! Y lo hace con uno de los torneos WTA que abren la gira previa al Australian Open, el torneo de Auckland. El torneo con más historia de los que se disputan esta semana es todo un clásico ya y en esta edición presenta un cartel de jugadoras con un nivel medio-alto. Tan solo hay una TOP-10 en el cuadro, la defensora del título, la estadounidense Venus Williams.

El ASB Classic se disputa en el ASB Tennis Arena de Auckland, Nueva Zelanda. La primera edición se celebró en 1985 como parte de la gira de 1986 y se trasladó a su actual ubicación en el calendario en el año 1996. A partir de la edición de 2008, las canchas cambiaron a la superficie, Plexicushion, reemplazando la anterior, Rebound Ace, debido a que se realizó el mismo cambio en el Abierto de Australia y de esta forma servía como preparativo para la gira de Oceanía previa a este Grand Slam.

Grandes jugadoras se llevaron este título

Aún así, hay jugadoras como Patty Fendick, Eleni Daniilidou, Lindsay Davenport o Elena Dementieva que han conseguido alzarse con el trofeo. Entre los presentes para esta edición, repiten los jugadores que han cosechado mejores resultados en los últimos años: Ana Ivanovic (campeona en el año 2014 y Venus Williams (campeona en 2015).

Aquí una lista de todas las jugadoras con mejor palmarés de este maravilloso torneo, que sirve como preparación para el Open de Australia:

Jugadoras Nº de títulos
Patty Fendick 2
Eleni Daniilidou 2
Venus Williams 1
Ana Ivanovic 1
Agnieszka Radwanska 1

Análisis del cuadro

En la parte superior del cuadro, encontramos al principal favorito para llevarse el título de Auckland, la estadounidense Venus Williams. El actual número siete del ranking mundial WTA se enfrentará en primera ronda a la rusa Daria Kasatkina en un partido a priori fácil para los intereses de la jugadora norteamericana. En octavos de final se mediría al vencedor del duelo que enfrente la colombiana Martana Duque-Mariño y la japonesa Nao Hibino. En caso de avanzar en cuartos de final, podría enfrentarse a la cabeza de seire número siete, la checa Barbora Strycova. En unas hipotéticas semifinales se encontrarían ante la rusa Svetlana Kuznetsova o la estadounidense Coco Vandeweghe, una de las grandes revelaciones de la temporada pasada.

En la parte baja del cuadro principal encontramos al cabeza de serie número dos del torneo australiano, la serbia Ana Ivanovic. La tenista de Belgrado se medirá en primera ronda ante una jugadora procedente de la fase previa. Si el debut llega a ser superado con éxito, la jugadora balcánica se mediría al vencedor del duelo que enfrenta a la sueca Johanna Larsson y la letona Jelena Ostapenko. Si ese cruce acaba en victoria, se mediría a la estadounidense Sloane Stephens  en los cuartos de final de este certamen. Ya en semifinales, se encontraría ante el cabeza de serie número tres, la jugadora danesa Caroline Wozniacki, que aparece como máxima candidata para enfrentarla en búsqueda de un puesto en la ansiosa final.

Favoritas a llevarse el título

Venus Williams: Si hay alguna tenista que comienza el torneo con el cartel de máxima candidata a levantar el trofeo en tierras australianas es Venus Williams. La jugadora estadounidense, que el año pasado consiguió el título en este mismo escenario, afronta el WTA Auckland con ganas de conseguir el título y recortar puntos con las jugadoras situadas por encima de ella en el ránking WTA. Por la necesidad de restañar sus heridas y de enderezar el rumbo de un año irregular, la jugadora norteamericana parte como favorita para conseguir el triunfo en este torneo preparatorio para el Open de Australia.

Ana Ivanovic: Otra de las favoritas a llevarse el título es la jugadora serbia Ana Ivanovic, actualmente situada en el puesto número dieciseis del ránking WTA. La jugadora serbia viene de hacer un año muy malo en el pasado, donde tan solo llegó a una final y fue en Brisbane donde cayó ante la rusa Maria Sharapova. La campeona de Roland Garros en el año 2008, quiere volver a dar un gran salto de calidad sobre las canchas de tenis, y que mejor lugar para hacerlo que en Auckland, donde fue vencedora en el año 2014, venciendo en la final a la estadounidense Venus Williams.

Caroline Wozniacki: La tercera favorita para llevarse el trofeo a casa, por ránking y por su eterna competitividad es la danesa y ex número uno del mundo, Caroline Wozniacki, una jugadora irregular en cuanto a resultados pero que siempre ofrece el 100% de su juego sobre la pista. Además de la tenista danesa, aparecen en la lista de favoritas algunas jugadoras que vienen de realizar un buen papel sobre la superficie de pista dura en estos últimos años. Su mal 2015 puede ser motivo para comenzar a mejorar su nível tenístico y volver a ser la buena tenista que fue dos temporadas atrás.

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