Verdasco se toma la venganza contra Nadal siete años después
Rafael Nadal volviendo al vestuario tras su derrota contra Fernando Verdasco ( Foto @RafaelNadalFC )

Rafael Nadal ha sido eliminado por primera vez en su carrera en la primera ronda del Open de Australia. Fernando Verdasco así lo decidió. Cerró los ojos y empezó a 'pegar'. 90 golpes ganadores y 91 errores no forzados. Brutal.

El partido ha tenido similitudes con la célebre semifinal que ambos disputaron en 2009, pero en esta ocasión, el final ha sido diferente y la manera de llegar hasta ahí, también.

Abrazo entre Verdasco y Nadal
Abrazo entre Verdasco y Nadal

El partido ha estado marcado por los altibajos, pero esta vez la fuerza mental de Rafa no ha podido con la fuerza física de Fer, que en 2009 acarició las mieles del triunfo, pero encontró una durísima piedra en el camino. Fernando ha tenido la opción de vengarse y la ha asestado un golpe durísimo a la confianza de Nadal.

El partido comenzó con los jugadores mostrándose mucho respeto. Ambos amigos se conocen muy bien y sabían que no sería un partido fácil. Ambos respondían bien a sus turnos con el saque, hasta que el número 45 del mundo tuvo un 0/40 con 4/4 en el marcador. Pudo decidirse antes, pero el madrileño se llevó el primer set en la muerte súbita.

Era primera ronda, donde las dudas y la toma de contacto con la competición han evitado que se pudiese mostrar todo el tenis que estos jugadores llevan dentro. A excepción del último set de Verdasco. Espectacular.

El segundo set, la dinámica de Rafa cambió. Disfrutó de bolas de rotura, cosa que en el primero no pudo conseguir. Con 4/4, materializó una de esas bolas y acabó imponiéndose por 6/4.

La tercera manga comenzó y acabó con quiebres del mallorquín. Se colocó 2/0 y supo mantener su servicio sin conceder bolas de rotura y con, únicamente, 4 errores no forzados. Se llevó este set por 6/3 y parecía que era otro de esos partidos que Nadal acaba llevando a su terreno.

Sin embargo, una tempranera rotura del jugador español de 32 años, le volvió a meter en el partido. Él contribuyó a ello con numerosas derechas que no estaban al alcance del mismísimo Nadal. Sacaba con 5/4 para igualar la contienda, pero todos conocemos a Rafael. Puso el 5 iguales e incluso el 6/5 a su favor. Se llegó a un tie-break donde Verdasco nos empezó a enseñar el tenis que mostraría a continuación. 7/6 para el pupilo de David Sánchez y Sergio Pérez.

La última manga fue, sencillamente, increíble. Tras un 2-0 inicial del pupilo de Toni Nadal, donde parecía que iba a vencer su mayor consistencia, Fer decidió que éste partido se tenía que ganar atacando, que Rafa no le iba a regalar ni una sóla bola. Atacó, atacó y atacó. Nadal empezaba a sentir una mayor presión en su raqueta porque una derrota temprana supondría un mazazo en su recuperada confianza.

Llega el 'show' de Verdasco.

El madrileño le hizo al balear ¡seis juegos consecutivos!. Su 'drive' se convirtió en un cañón que lanzaba balas a, incluso, 175 km/h. Cuando golpeaba la bola al sacar, salían llamas. Este set acabó con 21 'winners' de Verdasco por 4 de Nadal y con 7 'aces' de Verdasco por ninguno de Nadal. No hay mucho más que decir viendo estos datos, solo que ha sido algo sencillamente espectacular. Para grabarlo en vídeo y verlo una y otra vez.

El que fuera número 7 del ránking ATP se hizo con el quinto set por 6/2 y, por consiguiente, con el pase a la segunda ronda.

Se trata del tercer triunfo de Verdasco sobre Nadal en su carrera profesional (3-14). 

Rafa, que tenía un récord de 123-22 en victorias frente a jugadores españoles, defendía 360 puntos como cuartofinalista de 2015, donde cayó ante Tomas Berdych. Tras realizar un encuentro muy irregular, con golpes poco profundos y saques bastante atacables, no pudo defenderlos.

En 2009, el combate rebasó las 5 horas. Esta vez acarició esa frontera y el reloj se detuvo en las 4 horas y 41 minutos. Fernando comentó en el centro de la pista entre risas, tras el partido, que no quiso romper el récord y que por eso terminó antes con la batalla.

El partido Nadal - Verdasco duró 5 horas y 14 minutos
El partido Nadal - Verdasco duró 5 horas y 14 minutos

Últimos tres Grand Slams de Rafa:

- 2015 Wimbledon: 2R.

- 2015 US Open: 3R.

-2016 Australia Open: 1R.

La vida sigue igual...

El próximo rival de Fernando Verdasco

será el israelí Dudi Sela, que venció al alemán Becker por 6/1, 3/6, 6/2 y 6/2.

Las incógnitas sobre la figura de Verdasco siempre son grandes, es capaz de lo mejor y de lo peor. Pero, a buen seguro, si juega la mitad de bien de lo que lo ha hecho hoy, sobre todo, en la quinta manga, pasará de ronda y nos dará muchas alegrías a los españoles. 

Ojalá sea así.

Fernando Verdasco celebra su victoria
Fernando Verdasco celebra su victoria
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