Gasquet, como en casa en ningún sitio
Richard Gasquet celebrando un punto en el torneo | Foto: Open sud de France

El número veintidós del ránking ATP, Richard Gasquet, comenzaba el año consiguiendo llegar hasta la tercera ronda del Open de Australia, primer Grand Slam del curso antes de poner rumbo a la primera eliminatoria de la Copa Davis contra Japón, donde el tenista francés sumaba una cómoda victoria sobre Taro Daniel para ayudar a su país a conseguir la victoria final. El siguiente escollo que ha aparecido en el camino de Gasquet es el ATP 250 de Montpellier, donde partía como tercer cabeza de serie, quedando exento de la primera ronda para imponerse en la ronda de dieciseisavos de final al turco Malek Jaziri por 7-5 y 6-2, logrando a continuación doblegar a su compatriota Kenny de Schepper por 6-2, 5-7 y 6-4, para llegar hasta las semifinales del torneo galo donde se tenía que batir en duelo con el también tenista francés Benoit Paire, número 43 del ránking ATP, conseguía dejar por el camino en la cuneta al ruso Karen Khachanov, el español Feliciano López y el alemán Dustin Brown, por retirada de este último. Por delante un importante duelo en la penúltima ronda del torneo peleando por ni más ni menos que un puesto en la gran final del evento.

Gasquet manda en todo momento

Con las espadas en todo lo alto, en la primera semifinal del ATP 250 de Montpellier hacían acto de presencia en la Court Patrice Domínguez dos tenistas franceses: Richard Gasquet y Benoit Paire. Lo único fijo antes del encuentro es que un tenista local se jugaría el domingo conquistar el título. Pero de ahí en adelante la amistada entre ambos tenistas quedaba a un lado y se desataban las hostilidades, saltando con intensidad ambos contendientes al triunfo, lo cual provocaba que los nervios estuvieran a la orden del día sumando un quiebre y contraquiebre a las primeras de cambio ambos tenistas, dejando un 1-2 a favor de Paire.

Pronto conseguiría imponer su dominio Gasquet, que no dejaba que su contrincante sumara ningún juego más de ahí en adelante, logrando un quiebre que le hacía irse hasta el 4-2 con la consolidación de la rotura, para que a continuación lograra quebrar nuevamente el saque de Paire para tener el 5-2 a su favor con el que poder cerrar la primera manga con su servicio. El pulso no le temblaba a Richard, que se hacía con el primer asalto por 6-2 después de treinta y seis minutos de parcial.

Paire no puede ni toser a su compatriota, que accede a ni más ni menos que su quinta final consecutiva en Montpellier

Tras un primer parcial que comenzó con igualdad, pero que terminó con un dominio aplastante de Gasquet, un pequeño descanso daba paso al segundo asalto, donde sin duda alguna Paire tenía que reaccionar si quería seguir vivo en Montpellier, pero las dudas en el juego de Benoit aparecían rápidamente, puesto que a las primeras de cambio Richard continuaba dominando a su adversario para romperle el servicio poniendo el que era el 3-1 a su favor.

Una vez el ciclón Gasquet se había puesto en marcha, no hubo quien fuera capaz de frenarlo, quedando Paire en un mero títere en manos de su adversario, que con 4-2 en el electrónico lograba disponer de tres nuevas bolas de rotura, valiendo una de ellas para colocar el 5-2 en el luminoso, y tener la oportunidad de cerrar el choque con su servicio. Tal y como ya ocurriera en la primera manga, el pulso no le temblaba a un Gasquet soberbio, que se hacía con el segundo set por 6-2 y por ende accedía a la gran final del ATP 250 de Montpellier al vencer por 6-2 y 6-2 a Benoit Paire después de una hora y ocho minutos de partido. En la última ronda del torneo se tendrá que ver las caras con el alemán Alexander Zverev, que eliminó a Jo-Wilfried Tsonga evitando la que hubiera sido una final 100% francesa.

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