Previa WTA Charleston: comienza la gira de tierra batida

La gira de tierra batida queda inaugurada a partir de esta semana. Cuando hablamos de los primeros torneos de esta gira, hay que destacar el más peculiar de todos ellos: Charleston. El Volvo Car Open, más conocido como torneo de Charleston, lleva disputándose desde 1973 con el rasgo diferencial de que su tierra es verde. Inicialmente comenzó a jugarse en Hilton Head Island, pero desde el año 2000 se ubica en la ciudad de Charleston en el Daniel Island Tennis Center. Es uno de los doce torneos de categoría "Premier" del calendario WTA. 

La organización del torneo ha conseguido reunir a grandes raquetas del panorama mundial a pesar de lo mal situado que está el torneo, teniendo en cuenta que está justamente después de los dos primeros "Premier Mandatory" de la temporada. Encabeza la lista de jugadoras la tenista local Madison Keys, que actuará como primera cabeza de serie y buscará resarcirse de la final perdida en 2015. Como cabeza de serie número dos estará Venus Williams ante la baja de última hora de la flamante ganadora en Miami, Johanna Konta. La americana es uno de los nombres importantes del tenis y siempre da ese toque de calidad a un torneo. La pequeña de las Williams ya fue capaz de ganar el torneo en la edición de 2004 y viene de hacer un gran papel en Miami.

Venus Williams será segunda cabeza de serie en Charleston | Foto: Post and Curier

Vesnina, Wozniacki y Stosur se postulan como las grandes amenazas para las grandes favoritas. La rusa ha sido una de las grandes revelaciones de la primera gira americana del año consiguiendo el título en Indian Wells, además siempre ha realizado buenas actuaciones en  Charleston y es la vigente finalista del torneo. Por otro lado, Wozniacki aterriza en Charleston con la negativa estadística de tres finales disputadas en 2017 y las tres perdidas. Buscará acabar con esa mala racha, aún así hay que tenerla en cuenta debido al nivel que está mostrando la danesa que recuerda a los tiempos de cuando fue número uno. Y la veteranía de Samantha Stosur siempre es un factor a tener en cuenta. Es más, la australiana ya ganó en 2010 y la tierra batida es la superficie que más satisfacciones le ha dado. 

Otras jugadoras presentes y destacadas son: Lucic-Baroni, Bertens, Gavrilova, Sevastova, Putintseva, Siniakova o Kasatkina. Como representantes del tenis español estarán Lara Arruabarrena y Silvia Soler Espinosa, que tendrán duros partidos de primera ronda ante Petkovic y Kucova respectivamente. 

Lara Arruabarrena durante un torneo en 2017 | Foto: zimbio

En el cuadro de dobles, destaca la pareja número tres del mundo formada por Mattek-Sands y Safarova, las campeonas del Abierto de Australia. Como competencia directa tendrán a la pareja formada por Hlavackova y la ex número uno Sania Mirza, a las jugadoras de China Taipei, Hao-Ching Chan y Yung-Jan Chan, y también las número 29 del ranking Hradecka y Siniakova. En esta categoría no hay representación española. 

El torneo de Charleston es otro de los feudos de las jugadoras americanas con 21 entorchados: Evert (8), Navratilova (4), Serena Williams (3), Austin (2), Casals, Capriati, Venus Williams, Stephens (1). Nombres legendarios como Steffi Graf (4), Conchita Martinez (2), Aranxta Sánchez Vicario (1) o Mary Pierce (1) también han inscrito su nombre en el trofeo. Tenistas actuales como Kerber, Petkovic o Wozniacki también han ganado. El torneo dota con 132.380 $ y 470 puntos a la ganadora y con 70.460 $ y 305 puntos a la finalista. 

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