Copa Davis 2017. Francia - Gran Bretaña: las bajas marcan la pauta
Equipo británcio para esta eliminatoria | Foto: Zimbio

Francia y Gran Bretaña son una de las rivalidades más longevas del tenis. Ambas naciones se han enfrentado hasta en 21 ocasiones en la Copa Davis con una mínima ventaja para los británicos de 12-9. El último enfrentamiento entre ambos fue en los cuartos de final de la edición del 2015, con una Gran Bretaña de la mano de Andy Murray, incontestable y lanzada hacia su primera Ensaladera. Vencieron a Francia 3-1 sobre la hierba de Queen's. 

De nuevo, y dos años después, británicos y franceses se verán en unos cuartos de final de la máxima competición mundial por equipos del tenis. Kindarena (Francia) es la sede escogida para acoger la eliminatoria durante el 7 y 9 de abril. Se espera un aforo completo durante los tres días, lo cual se prevé la creación  de esa atmósfera que hace de la Davis una competición especial. La superficie escogida por la Federación francesa es la tierra batida para contrarrestar los golpes planos y potentes de los británicos. 

Yannick Noah, capitán francés, pretende igualar las semifinales del año pasado y busca revancha. Por ello, ha convocado a Lucas Pouille, Gilles Simon, Nicolas Mahut y Julienne Beneteau. Un equipo poderoso que aúna la juventud y el descaro de Pouille con la veteranía de un curtido Guilles Simon, que siempre es un rival muy difícil de batir por su incombustibilidad desde el fondo de pista. Por último, Noah apostó, en primera instancia, por la novena pareja del ranking en la modalidad de dobles y ganadores de dos Grand Slams, Mahut y Herbert, pero éste último se cayó a por una lesión y formará finalmente pareja con Benneteau.

Pouille durante las semifinales de Copa Davis contra Croacia 2016 | Foto: Yahoo Deportes

Las lesiones y el apretado calendario ATP impedirá que grandes raquetas francesas como Jo-Wilfred Tsonga, Gael Monfils o Richard Gasquet estén presentes en la eliminatoria. Por el bando británico, la ausencia en más sensible teniendo en cuenta que se trata del número uno, Andy Murray. No obstante, el billete para las semifinales está muy caro para ambos países. 

Por su parte, Leon Smith ha seguido los pasos de homólogo francés y ha convocado a un equipo híbrido, aunando juventud y veteranía. Daniel Evans actuará como número uno británico ante la ausencia de Murray. No obstante, el jugador de Birmingham se ha ganado liderar al equipo por su buen papel a inicios de año. Como número dos estará la gran promesa británica, Kyle Edmund, que puede presumir de disputar una final de Copa Davis y ganarla. Su incesante escalada en la clasificación ATP le convierte en uno de los jugadores a tener en cuenta en los próximos años. En el dobles, Jamie Murray y Dominic Inglot formarán la pareja habitual en el conjunto inglés. 

Edmund en la final de la Copa Davis en 2015 | Tenis Zone

La eliminatoria la abrirán el viernes Evans y Simon, un partido que seguramente será muy disputado por las cualidades y por el espíritu combativo de ambos tenistas. A este le seguirá, el partido de los jóvenes donde se medirá el tenis completo de Pouille contra la potencia pura de Edmund. El sábado tendrá lugar el doble, el partido más atractivo por la calidad tenística que se reunirá en la pista central del complejo de Kindarena. Si se precisa del domingo, se disputarán los partidos entre los dos número uno y los dos número dos. El ganador de la eliminatoria se enfrentará al ganador de la eliminatoria entre Serbia y España. 

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