Nadal salva un duro escollo
Nadal, durante un partido. Foto: VAVEL España

Rafa Nadal ha sellado su pase a la segunda ronda del ATP 500 de Pekín después de vencer en tres sets a Lucas Pouille. El francés dispuso de dos bolas de partido, pero el de Manacor sacó su mejor tenis para remontar el partido y llevarse el triunfo. De esta manera, Rafa ha desequilibrado a su favor la balanza del cara a cara con el francés. Nadal ganó en Monte Carlo 2015, mientras que Pouille derrotó al español en cinco sets en el US Open de 2016.

Nadal fue siempre al ralentí en el primer set. Perdió su servicio en el tercer turno ante un Pouille que estuvo muy firme al saque y que pudo ganar el set al resto, pero tuvo que esperar una oportunidad más -ya con su servicio- para apuntarse la primera manga y tomar ventaja en el marcador chino.

Ningún break se dio en la segunda manga, donde ambos jugadores rozaron la perfección tenística y llegaron al tie break después de que Nadal salvase una bola de rotura y Pouille tres. En el desempate, Rafa se jugaba seguir vivo en el partido y el francés la victoria. Tras una serie de roturas, Pouille gozó de dos bolas de partido y ahí apareció el mejor Nadal, que remontó y se llevó el set.

En la definitiva manga, la igualdad reinó en el partido. Sin embargo, el número uno del mundo apareció cuando más se le necesitaba para romper a su rival en su último servicio y apuntarse la victoria con su saque instantes después. Nadal se enfrentará a Karen Kachanov en la segunda ronda de un torneo plagado de estrellas que siguen peleando por estar en el Masters de Londres de noviembre. Zverev o Dimitrov buscan unirse a Nadal y Federer para meterse entre los ocho mejores.

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