Rafael Nadal debuta a lo grande
Rafael Nadal debuta a lo grande | Foto: Zimbio

El Masters 1000 de Shanghai se vestía de gala en esta jornada de miércoles para recibir, inmersos ya en la segunda ronda, a los grandes favoritos para hacerse con la corona en la ciudad china. Nombres como Nadal, Federer, Zverev, Thiem, Dimitrov o Goffin salían a escena en una fecha remarcada, en la que se viviría una intensa tarde y noche de tenis con los mejores del mundo. El número uno del mundo, Rafael Nadal, llega a Shanghai tras haberse coronado en el ATP 500 de Pekín y con la intención, esta semana, de levantar un trofeo que todavía no ha ganado, pese a que llegase a ser campeón del Masters Series de Madrid, cuando éste se disputaba sobre pista rápida, bajo techo, en el mes de octubre y sin la presencia por entonces de este Shanghai Rolex Masters. El manacorí, campeón de seis títulos en esta histórica campaña, ve en Cilic y Dimitrov sus principales amenazas para llegar a la gran final, siendo la parte baja del cuadro, con Federer, Zverev, Thiem, Del Potro o Goffin, la gran atracción en este certamen.

Por otro lado, Jared Donaldson es una de las grandes noticias en este 2017. Luchando contra viento y marea por hacerse un hueco entre los 50 mejores del circuito, el norteamericano ya cuenta con unos cuartos de final de Masters 1000, logrados en Cincinnati, y de ATP 250, en Chengdú. Además, el Providence todavía no tiene asegurada su presencia en las Next Gen Finals, que se disputarán en Milán, ocupando actualmente el sexto puesto en la Race, 130 puntos por delante del octavo, Hyeon Chung. Sin ningún partido entre ellos en la hemeroteca, pero con el aliciente de que Donaldson ya está experimentado en lo que a sorpresas se refiere, y con la lluvia como telón de fondo, se iniciaba este choque de la segunda ronda.

Nadal reduce a cenizas el servicio de Donaldson en el primer set

El inicio de partido en la central de Shanghai fue llevado a cabo bajo el guión previsto. Jared Donaldson, imitando el estilo de juego tradicional americano, basaba sus puntos en contundentes servicios, ante lo que poco podía hacer Rafa Nadal, que castigaba con su profunda derecha a un Donaldson que trataba de aguantar desde el fondo de pista, a la defensiva. Juegos iniciales rápidos, dinámicos y con el sacador imponiendo su ley.

Pese a esta igualdad inicial, propia entre dos jugadores que aún no habían compartido experiencias, fue Rafael Nadal quien dio el primer paso y, tras un maratoniano sexto juego en el que Donaldson se valió del saque para salvar cinco bolas de break, el manacorí quebró por primera vez, contrarrestando de una vez por todas ese cañón del que el de Rhode Island hace gala en su brazo derecho. Esa rotura, a todos los efectos, condicionó el primer set, que no se alargaría demasiado. Abatido por haber perdido esa batalla, y con un Nadal muy vivo sobre el cemento chino, que certificó la ruptura con un juego en blanco, el joven norteamericano perdería su servicio por segunda ocasión consecutiva. Había transcurrido media hora y Nadal, con un 6-2, se adelantaba en el marcador.

Rafael Nadal certifica su pase a los octavos de final

Contundente dominio de Rafael Nadal en el primer parcial, que solo encontró oposición durante los primeros minutos. De cara al comienzo de esta segunda manga, se prolongó la inercia negativa de Jared Donaldson, que mostró su versión más errática y permitió, en su primer turno al saque, que el español ya partiese con un break de ventaja. El tenis de Nadal hasta el momento era altamente eficaz, y la dependencia del estadounidense de su segundo saque, con el que únicamente ganó dos puntos, era un factor que le hizo obtener hasta cuatro roturas en este encuentro.

Inmaculado partido del balear, que ganó 25 de los 30 puntos disputados en este segundo asalto. Con otro break, esta vez en el sexto juego, dejaba las cosas casi resueltas y, con 5-1 y sirviendo para ganar, una nueva exhibición al servicio del 16 veces campeón de Grand Slam valió para obtener su billete a los octavos de final tras un fugaz paso de 55 minutos en esta primera ronda. 6-2 y 6-1 en un encuentro sin historia, condicionado por la falta de confianza en sí mismo exhibida por Jared Donaldson, que se despide de Shanghai con un mal sabor de boca. Los octavos de final de este Masters de Shanghai verán un duelo entre viejos conocidos, cuando Nadal y el italiano Fabio Fognini peleen por un puesto en los cuartos de final; 12 partidos entre ellos con un bagaje favorable al español, que venció en 9 de ellos.

 

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