Copa Davis 2017. Jo-Wilfried Tsonga: el heredero de Noah busca su primera ensaladera
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

La ciudad francesa de Lille acoge este fin de semana la final de la Copa Davis de 2017, última competición del año antes del descanso del mes de diciembre. Francia y Bélgica acuden a la cita con la ilusión por bandera: si bien sería la décima ensaladera para los galos, su país vecino no la ha conseguido levantar una sola vez. Como emblema del equipo francés aparece Jo-Wilfried Tsonga, número quince de la ATP.

El jugador de 32 años nacido en Le Mans lidera a la selección favorita para conseguir el título en el Stade Pierre Mauroy, mismo escenario de las semifinales ante Serbia. Precisamente en aquella eliminatoria Tsonga fue el héroe nacional al conseguir dos de los tres puntos con los que se clasificaron para la final. Venció a Laslo Djere y Dusan Lajovic cediendo tan solo un set ante el segundo.

Tsonga no estuvo dentro del equipo en los cuartos de final, donde sus compatriotas dejaron en la cuneta a Gran Bretaña en Rouen ante su afición. Tampoco estuvo en la ronda de octavos de final ante Japón. El país nipón les recibió en Tokyo pero no llevó un equipo de suficientes garantías para eliminar a una potencia como Francia.

Sin embargo, Tsonga suele ser un fijo y rara vez no acude a la llamada de su capitán Yannick Noah, que ve en él a su gran esperanza de conseguir la ensaladera. Junto a Lucas Pouille -18 del mundo- y la pareja de dobles Pierre-Hughes Herbert y Nicolas Mahut aspiran a ello frente la Bélgica de David Goffin (finalista del ATP Finals), Steve Darcis, Ruben Bemelmans y Arthur de Greef, capitaneados por Johan van Herck. Tsonga lleva participando en alguna ronda de Copa Davis desde 2008, sin faltar ningún año a la cita.

El francés llega tras acumular cuatro títulos este año y sumar un balance de 37-14. Tsonga consiguió el triunfo final en el ATP 500 de Róterdam ante David Goffin a mediados de febrero y una semana después ganó en el 250 de Marsella ante Lucas Pouille. En la gira de tierra batida, consiguió el título en 250 de Lyon, venciendo en la final a Tomas Berdych. Por último, el pasado mes de octubre venció en el 250 de Antwerp ante Diego Schwarztman. Después Pouille se tomó la venganza al vencerle en la final del 500 de Viena.

Además, ha hecho cuartos en el Open de Australia –perdió ante Wawrinka-, primera ronda en Roland Garros, ante Renzo Olivo; tercera ronda en Wimbledon, frenta a Sam Querrey y segunda ronda en el US Open, cuando perdió con Denis Shapovalov. Por lo tanto, las opciones de Francia pasan por los dos puntos de Tsonga en gran medida. La Davis ya está aquí.

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