Soderling: "Me demostré a mí mismo que podía competir con los mejores"
Robin Soderling durante el último Grand Slam que disputó, Wimbledon 2011. Foto: zimbio.com

Llegó a ser número cuatro del mundo y pasó a la historia por ser el primer hombre en derrotar a Rafa Nadal en Roland Garros. Desgraciadamente, una mononucleosis lo terminó apartando para siempre de la competición cuando sólo tenía 26 años. Se trata de Robin Soderling, natural de Tibro (Suecia), uno de los pocos hombres que lograron plantar cara al denominado 'big four' del tenis. El sueco concedió una entrevista a Tennismash en la que relató el calvario que tuvo que afrontar por esta grave enfermedad. 

"Después de mucho tiempo, ahora mismo puedo decir que me encuentro bien de salud. Luché mucho durante muchos años para recuperarme totalmente. Fueron los años más difíciles de mi vida. Pese a que no pude seguir jugando, estoy contento de tener buena salud de nuevo. Quizás no terminé mi carrera de la mejor manera. Siento un poco de nostalgia cada vez que pongo la televisión y veo a jugadores de mi misma edad que lo siguen haciendo muy bien. Yo gané a muchos de ellos. Sigo pensando que tuve una buena carrera, hice muchos amigos durante ese tiempo y tengo que quedarme con eso. Me demostré a mí mismo que podía competir contra los mejores del mundo", declaró el doble finalista de Roland Garros en los años 2009 y 2010

El sueco llegó a ser top5 en 2010 y 2011 y durante ciertas fases de esas dos temporadas, fue capaz de discutir el dominio de los mejores del mundo. "Aunque no fuese el principal favorito en los Grand Slams, sentía que si mostraba mi mejor nivel, podía tener opciones de ganar. Pude vencer a Nadal en tierra y para ello, tienes que ser muy agresivo. No me preocupé en estudiar su juego, simplemente salí a pista y traté de ser lo más agresivo posible, que no tuviera tiempo para pensar. No puedes vencer a alguien como Nadal desde el fondo de la pista, tuve que arriesgar y ese día me salió bien", sostuvo el sueco que también reconoce que al máximo nivel, Djokovic era un jugador casi intratable. 

"Siempre que jugué contra Federer, lo pasé muy mal. Él me hacía sentir como si no supiera jugar al tenis. Pero tengo que decir que si ambos estuvieran a su mejor nivel, me decantaría por Djokovic. Él sería capaz de ganar más veces a Federer. Se movía de manera perfecta sobre la pista, era muy rápido. Eso a Roger le dificultaba mucho las cosas", reconoció. 

Esta temporada ha sido noticia la enorme cantidad de jugadores lesionados en el circuito. Al respecto, Soderling sostiene que en el tenis no hay tanto descanso como en otros deportes, lo cual termina pasando factura a los jugadores. "Hubo muchas lesiones y en eso sólo el tenis tiene la culpa. La temporada es demasiado larga y no tienes el tiempo suficiente para descansar y prepararte de cara a la siguiente. Aquí, sólo tenemos unas pocas semanas a final de año y ya está. Creo que todo mejoraría si hubiera más tiempo de descanso entre un año y otro", afirmó. 

Después de haber dominado con creces este deporte en las década de los 80 y de los 90, Suecia se encuentra huérfana en estos momentos de una estrella o jugador determinante que vuelva a poner su tenis en el primer plano mundial. Sin embargo, Soderling cree que ahora existen motivos para la esperanza. "Fuimos el mejor país del mundo durante los 80 y parte de los 90 con Borg, Edberg o Wilander. Quizá demasiados éxitos para un país tan pequeño. Creo que la federación se relajó y no trabajó lo suficiente después de aquella época. El tenis ha evolucionado pero nosotros no lo hicimos. Los métodos de entrenamiento se quedaron un tanto anticuados. Por suerte, ahora parece que hemos recuperado un poco el rumbo. Contamos con multitud de exjugadores que pueden aportar mucho y con jóvenes de mucho talento como Elias Ymer (jugador al que entrena el propio Soderling), su hermano Mike y algunos chavales de 15 años que prometen mucho". 

Para finalizar, el sueco dio su pronóstico de cara al primer Grand Slam de la temporada, el Open de Australia, torneo en el que ve a Roger Federer como el rival a batir. "No me sorprendería que tanto Djokovic como Murray lo hicieran bien, pero creo que Federer es el máximo favorito. Si juega a su mejor nivel, ahora mismo nadie puede ganarle, ni siquiera Nadal. Éste terminó como número uno pero si Roger hubiera jugado algo en tierra, creo que se lo hubiera quitado", sentenció. 

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