Previa WTA Brisbane: se levanta el telón de una nueva temporada
Previa WTA Brisbane: Se levanta el telón de una nueva temporada

Se inaugurará mañana la actividad tenística oficial del 2018 en tierras del primer Grand Slam del año. La ciudad australiana de Brisbane, capital del estado de Queensland, albergará, como en los últimos años, el inicio de la competencia del circuito de la Asociación Femenina de Tenis (WTA). El Brisbane International se incorporó a la agenda de certámenes en el 2009, en reemplazo del Mondial Australian Women's Hardcourt, que se disputaba en la localidad de Gold Coast, una región que está a 70 kilómetros de distancia del sitio que actualmente acoge al evento. Junto al comienzo del torneo, se estrenó el complejo Queensland Tennis Centre, que denominó a su pista central "Pat Rafter Arena", en honor al ex tenista local Patrick Rafter, bicampeón del Abierto de los Estados Unidos (1997 y 1998). Es uno de los 12 eventos de categoría Premier del anuario de la WTA y se juega en superficie dura.

La bielorrusa Victoria Azarenka fue la vencedora en la primera edición (2009). Posteriormente, volvió a levantar el trofeo en el 2016. La estadounidense Serena Williams es, hasta el momento, la única que consiguió defender la corona con éxito. Lo hizo tras consagrarse en 2013 y 2014. En los demás años, el título quedó en manos de diversas jugadoras: la belga Kim Clijsters en 2010, las checas Petra Kvitová en 2011 y Karolina Plíšková en 2017, la estoniana Kaia Kanepi en 2012 y la rusa Maria Sharápova en 2015

Los directivos del evento captaron la atención de personalidades destacadas para constituir el cuadro principal de 2018, las cuales brindarán el atractivo que los espectadores necesitan. Garbiñe Muguruza será la primera cabeza de serie. La actual número dos del ranking de la WTA firmó un sobresaliente 2017. Ganó el Premier 5 de Cincinnati (Estados Unidos) y un Grand Slam, Wimbledon, lo que le permitió alcanzar la cima del escalafón por cuatro semanas, del 11 de septiembre hasta el 2 de octubre.

La hispano-venezolana estará escoltada por Plíšková (N 4), la segunda preclasificada, quien es la vigente campeona de este torneo y que este año sumo a su palmares otros dos títulos: los Premier de Eastbourne (Gran Bretaña) y de Doha (Qatar). La tercera posición de candidata a llevarse el galardón la ocupará una grata sorpresa de la temporada y que concluyó como la tenista con más trofeos en el año: La ucraniana Elina Svitolina. Obtuvo cinco títulos en su cuenta personal, tres Premier 5: Toronto (Canadá), Roma (Italia) y Dubai (Emiratos Arabes), y dos eventos International: Taipei City (Taiwan) y Estambul (Turquía), y terminó como la sexta mejor raqueta del mundo, pero supo trepar hasta la tercera ubicación de la clasificación.

Las otras competidoras relevantes que podrían significar una amenaza para las favoritas serían: Kvitová, ganadora del certamen en 2011, las francesas Caroline García, Alizé Cornet y Kristina Mladenovic, la británica Johanna Konta; la norteamericana Madison Keys, finalista del US Open, la local Samantha Stosur y la española Carla Suarez Navarro. El torneo tendrá lugar en la primera semana de enero y estará conformado por un cuadro de 32 participantes. Otorgará 470 puntos a la ganadora, 305 a la finalista, 185 para las semifinalistas, 100 para aquellas que avancen a los cuartos de final, 55 para las que caigan en octavos de final, 30 para las que accedan a los dieciseisavos de final y una unidad para todas las que participen en la primera ronda. Además, entregará US$ 894.700 dólares en premios.

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