'Matagigantes' Sandgren acaba también con Thiem
Sandgren, durante su partido ante Thiem. Foto: Open de Australia

Un ciclón está amenazando la ciudad de Melbourne desde la semana pasada. No se llama Djokovic o Murray, sino Sandgren. De nombre Tennys, precisamente eso es lo que lleva demostrando varios días: tenis, mucho tenis. El estadounidense, en la 97ª posición del ranking ATP, ya había eliminado antes al suizo Stan Wawrinka, además de Chardy y Marterer. La cosa va más allá, y es que Sandgren apenas ha participado en torneos de la ATP, siendo los Challenger su hábitat natural.

De hecho, el jugador nacido en Tennessee solo había ganado dos partidos en el circuito profesional, ambos en el torneo de Washington (500) del año pasado, eliminando al japonés Go Soeda y a Kyrgios, que se tuvo que retirar. Desde entonces, varias primeras rondas después de pasar fases previas y multitud de títulos Challenger le han llevado hasta aquí. En cuartos de final se enfrentará a la otra revelación del torneo: el surcoreano Chung -primer maestro Next Gen-, que ha vencido este lunes a Novak Djokovic. El miércoles conoceremos a uno de los semifinalistas de grand slam más random de la historia.

Tres horas y 57 minutos de dura batalla vivió la segunda pista del Open de Australia esta mañana -allí noche-. Ambos jugadores se fueron apuntando un set cada uno, llevando Sandgren en todo momento el ritmo del partido. De hecho, en el cuarto set, Thiem se vio obligado a salvar una bola de partido de su rival para forzar la quinta manga. Un prodigioso revés del austriaco fue el culpable de que el partido se fuese al definitivo set, donde una rotura de Sandgren le dio la ventaja definitiva para conseguir la victoria.

Fueron pocas las estadísticas donde Thiem fue superior a Sandgren. Tan solo en el porcentaje de puntos ganados con primer servicio, los ganados en primera devolución y en golpes ganadores (66 frente a 63). El austriaco, sin embargo, también venció en errores no forzados, con 48 frente a los 36 de Sandgren. Así las cosas, Sandgren se medirá el miércoles a Chung, con quien cayó la semana pasada en la primera ronda del torneo de Auckland, donde Bautista venció a Del Potro.

Nadal - Cilic, Dimitrov - Edmund y Berdych - Federer son los otros partidos de cuartos de final en el Open de Australia.

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