Halep sale airosa de Martic y el viento

La rumana alcanzó las semifinales del WTA Premier Mandatory de Indian Wells después de derrotar de manera muy trabajada a la croata Petra Martic, número 51 del mundo, por 6-4 6-7(5) y 6-3 tras dos horas y 23 minutos de juego. Halep remontó un 3-1 en contra en la última manga.

Halep sale airosa de Martic y el viento
Simona Halep celebra un punto durante un partido en Indian Wells. Foto: zimbio.com
Simona Halep
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Petra Martic

Sin mucha brillantes pero tirando de galones en el momento decisivo, Simona Halep continúa viva en Indian Wells. La número uno del mundo se hizo con el primer billete de semifinales en el cuadro femenino tras deshacerse de la croata Petra Martic, cincuenta posiciones detrás de ella en el ránking WTA, por 6-4 6-7(3) y 6-3 en casi dos horas y media de juego. La rumana se complicó el partido más de la cuenta e incluso tuvo que remontar un 3-1 adverso en el último set. 

Halep acabó con el mismo número de golpes ganadores y errores no forzados, 37. Martic, por su parte, realizó 33 winners pero se fue hasta los 43 erroresEl viento estuvo presente durante todo el partido y condicionó notablemente el rendimiento de las dos jugadoras sobre la pista. A Halep le bastó un 'break' en el primer juego del partido para desequilibrar la balanza en el primer set. Al principio, la rumana se adaptó mejor a las condiciones y rentabilizó al máximo la rotura para cerrar la manga por 6-4 en 40 minutos de juego. 

Halep reacciona al límite

Pero las cosas cambiaron nada más comenzar el segundo set. Martic salvó dos bolas de 'break' en el juego inicial y acto seguido, aprovechó la habitual inconsistencia de Halep con su servicio para adelantarse por 3-0. Halep comenzaba a tener problemas con el viento. Lo que al principio era un aliado, fue convirtiéndose poco a poco en el mayor de sus enemigos. Pese a ello, la número uno mundial tiró de galones para alargar el set hasta la muerte súbita después de romper el servicio de la croata cuando ésta se disponía a cerrarlo. Pero la valentía de Martic fue premiada en un 'tie-break' en el que sólo ella fue valiente. La croata se fue hacia arriba y se impuso por 7-5 después de dominar el juego decisivo de principio a fin. 

Las bolas de rotura casi le juegan una mala pasada a la rumana, que acabó con 4 de 13. Martic logró dos de cuatroEl encuentro se estaba alargando más de la cuenta y Halep comenzaba a perder la paciencia. Al otro lado de la red, Martic se crecía cada vez más y llegó a situarse 3-1. La croata ya empezaba a divisar la orilla pero, en ese momento, llegó la reacción de la número uno del mundo. Con la autoridad que se le debe presuponer debido a su ránking, Halep sacó su orgullo y remontó la situación con un parcial de cinco juegos consecutivos (6-3). 

La rumana vuelve a unas semifinales de Indian Wells tres años después, cuando en 2015 se hizo con su única corona, hasta el momento, en California. La pupila de Darren Cahill deberá esperar hasta esta madrugada para saber quién será su rival, que saldrá del choque que medirá a la checa Karolina Pliskova, quinta favorita, frente a la japonesa Naomi Osaka.