Previa ATP 250 Marrakech: llega la gira de tierra batida
Coric, campeón de la pasada edición, no defenderá su título este año. Foto: ATP

Tras dejar atrás los dos Masters 1000 en territorio americano, comienza la gira de tierra batida en tierras europeas, previo paso por Marrakech para disputar el único torneo que se celebra a nivel ATP en territorio africano. A pesar de ello, es uno de los torneos históricos del circuito, ya que se celebra desde el año 1990, aunque será solo la tercera vez que esta ciudad acoge el torneo, que anteriormente se disputaba en Casablanca.

La edición de este año contará con la baja de actual campeón del torneo, el croata Borna Coric, que la semana pasada renunció a esta cita para preparar los torneos posteriores de Montecarlo Roma, además de ser convocado para disputar la Copa Davis con Croacia. El que sí estará será el subcampeón del año pasado, el alemán Philipp Kohlschreiber, que llegará directamente desde Valencia después de perder el punto decisivo de la eliminatoria de la Davis ante David Ferrer. Habrá que ver como le afecta el desgaste al alemán, aunque tendrá un debut a priori sencillo ante el wild card local Lamine Ouahab, número 571 del ránking ATP.

El primer cabeza de serie del torneo será un español, Albert Ramos, que sin embargo no llega en un buen momento de forma después de caer en la segunda ronda de Indian Wells y de renunciar a Miami para preparar de la mejor forma posible esta gira de tierra. En primera ronda tendrá como rival a otro de los wildcards, el marroquí Amine Ahouda, 718 del ránking ATP pero que el año pasado fue capaz de vencer al también español Marcel Granollers en primera ronda. Ramos tendrá como posibles rivales en rondas posteriores al alemán Jan-Lennard Struff y al ucraniano Aleksandr Dolgopolov (séptimo cabeza de serie), dos tenistas que suelen cosechar buenos resultados en este tipo de torneos. Sin ir más lejos, el alemán llegó a los cuartos de final de este mismo torneo el año pasado. En esta misma parte del cuadro estará el renacido Pablo Andújar, que llegará después de adjudicarse el torneo challenger de Alicante. La parte alta del cuadro la completan el holandés Robin Haase, quinto cabeza de serie, que debutará ante el bosnio Mirza Basic, el portugués Joao Sousa, que jugará ante uno de los qualies, y el duelo entre el georgiano Nikoloz Basilashvili y el italiano Matteo Berrettini.

En la parte baja del cuadro aparecen los otros cuatro cabezas de serie del torneo, encabezados por Kyle Edmund. El inglés llega después de sendas decepciones tanto en Indian Wells como en Miami, y la tierra batida tampoco es su superficie favorita. Tendrá como rival en su debut al checo Jiri Vesely, buen jugador sobre tierra y que ha llegado a las semifinales en las dos últimas ediciones del torneo. Otro de los jugadores que tiene buenas sensaciones con esta cita es Benoit Paire, que se medirá a su compatriota Gilles Simon. El otro francés del cuadro, Richard Gasquet, se medirá al italiano Thomas Fabbiano, y el último de los cabezas de serie, Mischa Zverev, tendrá un debut bastante incómodo ante un especialista como Paolo Lorenzi. Habrá también dos españoles en esta parte baja del cuadro, Gullermo García-López, que espera a su rival procedente de la previa, y Roberto Carballés Baena, que luchará por un billete a la segunda ronda con el joven alemán Maximilian Marterer. Los dos choques restantes de primera ronda enfrentarán al tunecino Malek Jaziri con el húngaro Marton Fucsovics y al italiano Andreas Seppi con el moldavo Radu Albot.

El cuadro se presenta muy abierto, con muchos especialistas sobre tierra batida, y con el desgaste de la Copa Davis, que puede influir en el rendimiento de algunos de ellos. Además, las posteriores citas de Montecarlo y Roma también pueden jugar su papel a la hora de priorizar esfuerzos para los principales favoritos.

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