Debut trabajado para el defensor del título en Houston
Imagen de Johnson en el partido ante Escobedo. Foto: @mensclaycourt

El encuentro de primera ronda entre Steve Johnson Ernesto Escobedo prometía emociones fuertes, y desde luego no defraudó. No iba a ser un debut nada fácil para Johnson, actual campeón del torneo, ya que Escobedo también realizó un gran papel en la pasada edición, llegando hasta las semifinales.

Al inicio del partido parecía ser Johnson el que salía más enchufado, disponiendo de dos puntos de rotura a su favor en el juego inicial. Sin embargo, tras salvar esa situación, Escobedo ya no haría más concesiones en todo el set. Un Johnson muy errático perdería su saque en el cuarto juego, dando una ventaja de 4-1 a su rival, que estuvo cerca de conseguir una segunda rotura antes de terminar cerrando el set por 6-3.

Ya en el segundo parcial, un Johnson que seguía con la misma tónica del primer set, con muchos errores y sin continuidad en la pista, tuvo que salvar hasta tres bolas de break en sus primeros turnos de saque. A partir de ahí consiguió aferrarse al servicio, su principal arma, para forzar el desempate. Este tampoco iba a empezar bien para él, cediendo la primera ventaja a Escobedo, que tras llegar al 5-4 y tener sus dos servicios para cerrar el encuentro, terminaría entregando el set a un renacido Johnson.

Sin duda el desempate del segundo parcial fue el punto de inflexión en el partido, y es que en el set definitivo se pudo ver a un Johnson mucho más metido en la pista ante un Escobedo que acusó el golpe de perder el tiebreak cuando lo tenía prácticamente ganado. Además, un break a favor de Johnson en el primer juego del tercer set terminarían de inclinar el choque. La ventaja dio mucha más tranquilidad a Johnson, que se limitó a mantener sus servicios antes de encontrarse con una segunda rotura para terminar ganando esta tercera manga por 6-2.

Tras este sufrido debut, Johnson deberá mejorar sus prestaciones de cara a la siguiente ronda si quiere seguir con la defensa del título. Su próximo rival será otro americano, Frances Tiafoe, que venció en la jornada del lunes a Mackenzie McDonald.

VAVEL Logo