Previa ATP 250 s'Hertogenbosch: Muller defiende su trono en el regreso al césped
Gilles Muller posa sonriente junto a sus hijos con el trofeo de campeón. Foto: atpworldtour.com

Previa ATP 250 s'Hertogenbosch: Muller defiende su trono en el regreso al césped

Llega la primera semana de torneos en hierba con el Libema Open, más conocido como el ATP 250 de s'Hertogenbosch, torneo en el que el luxemburgués Gilles Muller defiende el título conquistado en la pasada edición y en el que parte como tercer favorito. El principal cabeza de serie es el francés Adrian Mannarino, 26 del mundo, mientras que la representación española estará conformada por Fernando Verdasco y Guillermo García López.

ManuGarci
Manuel García

Tras dos largos meses de tierra batida, llega el turno de la hierba. La superficie más rápida del circuito, la predilecta para los grandes sacadores, abre el telón con su primera de las cinco semanas de competición que desembocarán con al disputa del tercer Grand Slam del año, Wimbledon. Pero, antes que eso y como ya es tradición, esta semana toca el torneo de s'Hertogenbosch, de categoría 250 y que este año pasa a llamarse Libema Open por cuestiones de patrocinio. 

Pese a que este año no cuenta con ningún 'top 20' y que finalmente Andy Murray se ha tenido que dar de baja por no estar todavía recuperado de su operación de cadera, el cuadro presenta un gran nivel con especialistas en césped que, a buen seguro, tratarán de aprovechar sus cualidades en esta superficie para sumar la mayor cantidad de puntos posibles. 

Muller defiende título en uno de sus torneos favoritos

Sólo cuenta con dos títulos ATP, pero ambos los consiguió el año pasado. Uno de ellos fue aquí en s'Hertogenbosch, torneo en el que también alcanzó la final en 2016. Se trata de Gilles Muller, el luxemburgués afincado actualmente en el puesto 34 del mundo y que llega a su parte favorita de la temporada. Con su excelente saque de zurdo y su dominio de la volea, a Muller hay que tenerlo siempre en cuenta en hierba pese a que este año no está tan fino como en 2017, con un balance de siete triunfos por once derrotas. 

El torneo se disputa en la ciudad holandesa de Rosmalen y este año celebra su 28ª edición. Reparte 612. 755 euros en premios En esta edición, el luxemburgués parte como tercer favorito, encuadrado en la parte alta del cuadro y cuyo primer rival saldrá del choque entre el australiano Matthew Ebden y el francés Pierre-Hugues Herbert. En cuartos de final le esperaría el japonés Yuichi Sugita, séptimo favorito, pero es otro francés, Adrian Mannarino, el que aparece como principal favorito del cuadro. A cuatro puestos de su mejor ránking de siempre, el número 22, el galo también tiene mucha presión en esta parte de la temporada, donde defiende la final de Antalya (Turquía) y los octavos de final en Wimbledon. Mannarino, que podría cruzarse con Muller en una hipotética semifinal, está exento también de la primera ronda y se medirá ante vencedor del encuentro entre el español Guillermo García López y el francés Jeremy Chardy

El albaceteño es uno de los dos españoles presentes en el torneo holandés. El otro es Fernando Verdasco, que ha quedado encuadrado en la parte inferior del cuadro como cuarto cabeza de serie, condición que también le permite saltarse la primera ronda y debutar directamente en la segunda. Lo hará ante el ganador del Daniil Medvedev-Yuki Bhambri. El madrileño cuenta con un tenis para hacer mucho daño en hierba pero todo dependerá, como casi siempre, de cómo éste a nivel mental. 

El australiano Patrick Rafter en 1999, 2000 y 2001, y el francés Nicolas Mahut, en 2013, 2015 y 2016, son los tenistas que lideran el palmarés del torneo con tres entorchados cada unoEl finalista de la pasada edición y siempre uno de los 'cocos' en la temporada de hierba, Ivo Karlovic, tampoco faltará a la cita, partiendo como sexto favorito y cuyo primer rival será el local Robin Haase. Otro francés, Richard Gasquet, lidera también esta parte baja del cuadro como segundo cabeza de serie. El de Beziers tiene en esta superficie sus dos mejores resultados en un Grand Slam, las semifinales de Wimbledon en 2007 y 2015, respectivamente, y siempre es un hombre muy a tener en cuenta en esta parte de la temporada. Gasquet se estrenará ante el ruso Evgeny Donskoy o un tenista de la fase previa.

También habrá que estar atentos a la evolución del griego Stefanos Tsistsipas, presente como quinto preclasificado, y que sería el rival de Gasquet en un posible cuarto de final. Tsitsipas, invitado por la organización, no está exento de la primera ronda por lo que debutará ante otro wildcard como es el holandés Tallon Griekspoor

La fase final del cuadro comenzará este próximo lunes y la gran final será el domingo 17 de junio. 

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