Shapovalov empieza con el pie izquierdo la temporada de césped

Shapovalov empieza con el pie izquierdo la temporada de césped

El canadiense tuvo un rápido adiós en el ATP 250 de Stuttgart, Alemania, debido a que cayó en la primera ronda ante el hindú Prajnesh Gunneswaran por 6-7(6), 6-2 y 3-6.

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Alejo Casado

Un tropezón no es caída, dice el refrán, del cual deberá sostenerse Denis Shapovalov, número 23° del ranking de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP). El canadiense se despidió rápidamente del ATP 250 de Stuttgart, Alemania, debido a que cayó en la primera ronda ante el hindú Prajnesh Gunneswaran (N°169) por 6-7(6), 6-2 y 3-6. De esa manera, únicamente tendrá como torneo preparatorio para Wimbledon el ATP 500 de Queen's, que comenzará el próximo lunes, 18 de junio.

El encuentro, que duró una hora y 51 minutos, y que se desarrolló en la Mercedes Court del complejo Tennis Club Weissenhof, tuvo un desarrollo parejo. Shapovalov cedió ante el ritmo de juego de Gunneswaran, a pesar de haber terminado con diversas estadísticas importantes a su favor: Registró un 70% (32/46) y el 54% (22/41) de puntos ganados con el primer y el segundo servicio, respectivamente, mientras que su rival finalizó con un 66% (45/68) y 50% (14/28). Además, quebró en cinco oportunidades a lo largo del duelo, una más que el hindú.

En el set inicial, velozmente el canadiense le entregó el control de la acciones a su oponente a causa de que perdió el servicio. Sin embargo, recuperó la ventaja en el cuarto game, pero la volvió a conceder en el juego siguiente. Cuando Gunneswaran sacaba 5-4, Shapovalov aprovechó la tercera chance de break que se le presentó para igualar el marcador 5 a 5. La paridad se hizo presente y los dos jugadores mantuvieron sus saques. En consecuencia, el desenlace se extendió al tiebreak. Allí, el chennaité obtuvo dos miniquiebres que le permitieron ganar el desempate por 8-6 y adjudicarse el parcial, en 48 minutos, por 7-6.

En la manga siguiente, el joven de 19 año mostró su mejor versión. Ni bien se reinició el encuentro, rompió el servicio de su oponente y, tras sostener el suyo, se adelantó 2 a 0. En el quinto game, quebró por segunda vez y consiguió la distancia que le posibilitó cerrar el set por 6-2, en 28 minutos.

El nivel del canadiense parecía que se prolongaría durante el parcial decisivo, pero Gunneswaran reaccionó y retomó el control del partido. Consiguió quebrar los primeros dos saques de Shapovalov para tomar una distancia considerable de 5 a 0. El canadiense no se dio por vencido. Hilvanó tres juegos consecutivos, recuperando uno de los dos quiebres que le había hecho el hindú y se colocó 3 a 5. Shapovalov no pudo aprovechar una bola de break que tuvo cuando su adversario servía 5-3 y cayó por 6-3, en la última manga, que se prolongó por 35 minutos.

La próxima parada en el calendario del Shapovalov será el certamen de Queen's, en donde defenderá los 45 puntos que obtuvo al llegar a la segunda ronda en la edición 2017 y que será, si logra llegar lejos, la única preparación previa, en cuanto a torneos profesionales, a Wimbledon.

Por otra parte, Gunneswaran avanzó a los octavos de final del torneo alemán. En esa instancia enfrentará al argentino Guido Pella, quien venció al australiano John Millman por doble 6-2. Será el primer duelo entre ambos tenistas.

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