Nishikori acaba con la aventura de Gulbis

El tenista nipón jugará los cuartos de final tras deshacerse de Ernests Gulbis. El letón se apuntó el primer parcial, pero perdió los dos siguientes en el desempates antes de claudicar en cuatro mangas.

Nishikori acaba con la aventura de Gulbis
Nishikori saludando al público después de su victoria ante Gulbis. Foto: Getty Images

Empezó la semana decisiva en Wimbledon y lo hizo con la eliminación de la gran sensación de los primeros siete días de competición, Ernests Gulbis. El letón llegaba tras eliminar a Alexander Zverev en un gran encuentro a cinco sets, pero hoy no ha podido repetir la gesta frente al japonés Kei Nishikori (4-6, 7-6(5), 7-6(10), 6-1).

Nishikori venía de cosechar una gran victoria frente a Nick Kyrgios en un gran partido por su parte, pero hoy se vio sorprendido por el mejor arranque de Gulbis. Tras desperdiciar sus dos primeras opciones en el tercer juego, el letón conseguía el break finalmente en su sexta tentativa. Nishikori no tuvo ninguna opción al resto frente a un gran Gulbis, que en la primera manga hizo recordar a ese jugador que alcanzó las semifinales de Roland Garros hace cuatro años.

Necesitaba mejorar el japonés, pero Gulbis seguía rindiendo a un gran nivel, sin ceder ni una sola opción de break a lo largo del segundo set. Frente al gran juego del letón, Nishikori se agarró a su saque y consiguió forzar el desempate, salvando antes dos opciones de rotura que le hubieran dejado en una posición más que comprometida. Ya en el tiebreak, el japonés sacó a relucir su mejor repertorio y se colocó con 5-1 a su favor, una diferencia insalvable para Gulbis.

El partido se igualó tanto en el marcador como en el juego. Gulbis tuvo que afrontar las primeras bolas de break al inicio de la tercera manga, salvando hasta cuatro opciones en los tres primeros turnos de saque. En la segunda parte del set, igualdad máxima que volvía a llevar el partido a un nuevo tiebreak, donde se iba a vivir una curiosa situación a la vez que esta sería la clave para el devenir del encuentro.

Con 3-1 a favor de Nishikori, Gulbis sufrió un resbalón al doblarse la rodilla que le dejó en el suelo durante unos instantes. El letón tuvo que abandonar la pista para ser tratado por el médico, mientras que Nishikori también se marchó unos minutos al vestuario. Tras la reanudación, el final del set iba a ser épico, con opciones para ambos jugadores para llevarse el set, hasta que finalmente sería el japonés quien terminaría llevándose el gato al agua.

En la cuarta manga Gulbis no pudo mantener el nivel mostrado en los tres sets anteriores, posiblemente mermado por su lesión en la rodilla. Con estos condicionantes, el letón entregó su servicio en dos ocasiones e incluso estuvo a punto de encajar un rosco que hubiera sido injusto por su nivel de juego a lo largo del partido.

Con esta victoria, Nishikori jugará sus primeros cuartos de final en Wimbledon, y lo hará frente a Novak Djokovic. El serbio venció en el último duelo de la jornada al ruso Karen Khachanov (6-4, 6-2, 6-2).