Primera final en Londres para Herbert y Mahut
Mahut y Herbert celebran un punto durante la semifinal de hoy. Foto: gettyimages.es

Primera final en Londres para Herbert y Mahut

La dupla gala se medirá a Jack Sock y Mike Bryan en la final de las Nitto ATP Finals 2018 después de su triunfo ante los colombianos Juan Sebastián Cabal y Robert Farah por 6-3 5-7 y 10-5. Los franceses buscarán su primer título de Maestros en la capital británica. 

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Manuel García

Poco ha importado que vinieran a Londres cerrando el vagón de cola, alcanzando su billete gracias a su título en Roland Garros y no a acabar entre las ocho mejores parejas del año, ni tampoco que cedieran en su debut en el torneo. Cuando Pierre-Hugues Herbert y Nicolás Mahut están en forma, pocos pueden batirlos. El dúo galo luchará mañana por levantar su primera Copa de Maestros tras doblegar en la segunda semifinal de las Nitto ATP Finals de Londres a la pareja colombiana formada por Juan Sebastián Cabal y Robert Farah. En poco más de una hora y media, los franceses inclinaron a los segundos cabezas de serie del cuadro, que lucharon y creyeron hasta el final, pero que en el decisivo súper 'tie-break' no pudieron contener el potencial de sus rivales. 

Prácticamente calcados los números de ambas parejas al servicio: 83% de puntos ganados con primero y 55% con segundo para Herbert y Mahut y un 79% y 59%, respectivamente, para Cabal y Farah

En un encuentro tan cerrado como el de esta segunda semifinal, era crucial saber aprovechar las pocas oportunidades al resto que ambas parejas ofrecían. Los pequeños detalles marcaron el primer set. Con un smash winner, Herbert salvó la primera bola de rotura que afrontaron los galos para, acto seguido, ser Mahut el que hiciera efectiva la suya con una potente derecha a la que no pudieron responder los colombianos (3-1). Éstos tendrían una última oportunidad de reengancharse al set al disponer de otras dos pelotas de 'break' más, pero de nuevo un inconmensurable Herbert las liquidó con su gran servicio (6-3). 

No está en la naturaleza de Cabal y Farah rendirse ni agachar la cabeza. La segunda mejor pareja del mundo alargó el choque gracias a un crucial 'break' cuando ya todo apuntaba al desempate (7-5). Pero en el súper 'tie-break', y pese a comenzar 2-0 arriba, los sudamericanos asistieron a una clase magistral de Herbert, tanto en la red como desde el fondo de pista, para obtener seis puntos consecutivos y poner tierra de por medio (6-2). Esta ventaja resultó decisiva y en la primera bola de partido, el propio Herbert fue el encargado de dar la puntilla al encuentro con otro remate ganador (10-5). 

De esta manera, el combinado francés tiene ante sí la oportunidad de jalonar aún más su ya brillante palmarés en el que destacan, entre otros títulos, tres Grand Slams (Roland Garros 2018, Wimbledon 2016 y US Open 2015) con su primera Copa de Maestros. Pero no lo tendrán nada fácil, puesto que en la final les esperan los grandes favoritos al título y vigentes campeones de los últimos dos Grand Slams del año, los estadounidenses Jack Sock y Mike Bryan. Se da la circunstancia de que ambas parejas se enfrentaron entre sí ayer viernes en la última jornada de la fase de grupos. Herbert y Mahut vencieron holgadamente por un doble 6-2, pero hay que decir que sus rivales ya estaban clasificados para las semifinales. Seguramente, mañana será otra historia. 

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