Previa Copa Davis. Francia-Croacia: última final antes del cambio de formato
Los integrantes de cada equipo posan durante el sorteo de los emparejamientos. Foto: daviscup.com

Previa Copa Davis. Francia-Croacia: última final antes del cambio de formato

Los franceses, vigentes campeones, reciben a los croatas en el Stade Pierre Mauroy de Lille, en su intento de revalidar título y conquistar su undécima Ensaladera antes del cambio de formato a partir del año que viene. Noah confía en Tsonga y Chardy para los individuales, mientras que en Croacia no hay sorpresas con Cilic y Coric como principales baluartes. En el cara a cara histórico, un triunfo para cada uno. 

manugarci
Manuel García

Una cierta sensación de nostalgia se vivirá este próximo fin de semana en el Stade Pierre Mauroy de Lille, escenario de la final de la Copa Davis 2018, la última con el formato tradicional de cuatro eliminatorias por año (octavos, cuartos, semis y final). A partir del año que viene será sustituido por una fase final en la que participarán 24 equipos y que tendrá lugar durante una semana tras la Copa de Maestros. Hasta que eso llegue, toca disfrutar de esta gran final que medirá a los vigentes campeones, Francia, frente a uno de los equipos punteros en los últimos años, Croacia. Los locales tratarán de sumar su undécima Ensaladera y desempatar así con Gran Bretaña para colocarse como el tercer país con más títulos. Los visitantes, por su parte, querrán resarcirse de la derrota de hace dos años ante Argentina y obtener su segundo entorchado. 

Noah confía en Tsonga y deja fuera a Pouille

Equipo de circunstancias en el que ha formado Yannick Noah en su última eliminatoria al frente del equipo francés. El histórico ex jugador francés ha optado por darle los galones a Jeremy Chardy y Jo-Wilfried Tsonga como números uno y dos de cara a los respectivos encuentros de semifinales. En consecuencia, el gran damnificado, al menos durante esta primera jornada, será Lucas Pouille, hombre clave, tanto en el título cosechado el año pasado (victoria en el quinto partido de la final ante Steve Darcis) como en varias eliminatorias de esta temporada, entre ellas, su triunfo sobre Roberto Bautista en las semifinales frente a España.

Francia ha perdido las cinco finales que ha disputado sobre tierra (1933, 1982, 1999, 2002 y 2014)

Al margen de las ausencias ya confirmadas de Richard Gasquet por lesión o de Gilles Simon o Gael Monfils por decisión técnica, la inclusión de Tsonga en el cuarteto inicial no deja de ser un tanto sorprendente. El de Le Mans apenas ha podido jugar durante este 2018 a causa de una lesión en el menisco de su rodilla izquierda, precipitándose en el ránking hasta el puesto 259 del mundo. Por si fuera poco, ayer mismo se retiró del entrenamiento por culpa de unas molestias en la espalda. El hecho de jugar a cinco sets y en tierra supone otro problema añadido para un hombre que, no obstante, siempre ha querido dejar claro su máximo compromiso con el equipo.

Para Jeremy Chardy esta final supone un premio a toda una carrera a la sombra de los grandes jugadores de su país. El número 40 del mundo sólo ha estado presente en cuatro cruces desde que debutara en 2009, aunque con un buen bagaje de cinco victorias por una sola derrota. Es un jugador que normalmente, se crece teniendo al público de su lado. Además, su polivalencia en cualquier tipo de superficie es una ventaja con respecto a otros jugadores como Lucas Pouille. En el doble no hay debate. El sempiterno dúo formado por Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut, campeones de Roland Garros y finalistas de la Copa Masters este año, no da lugar a dudas y habitualmente ha supuesto una baza segura para el equipo galo. 

La conquista de una Copa Davis daría cierto aire a un tenis francés que ha dejado bastante que desear durante este 2018 en el circuito ATP, sin ser capaz de situar a ninguno de los suyos entre los veinte mejores del mundo por primera vez desde 1996.  

Sin sorpresas en Croacia

El capitán croata, Zeljko Krajan, no se guarda nada y menos en una final, eligiendo a sus mejores hombres para el reto de conquistar su segunda Ensaladera. Marin Cilic y Borna Coric liderarán a los balcánicos en el apartado individual, mientras que en el doble estarán Mate Pavic (mejor pareja del año junto a Oliver Marach) y el veterano Ivan Dodig. Para Cilic, se trata de una nueva prueba a nivel mental. El actual número siete del mundo todavía no olvida la remontada histórica que le propinó Juan Martín del Potro en el cuarto partido de la final de 2016. Dos años después, el de Medjugorje busca resarcirse de aquella afrenta y demostrar que sí se puede contar con él en las grandes citas, especialmente tras otra dolorosa derrota ante el estadounidense Sam Querrey (perdonó un 6-1 en el desempate del segundo set para ponerse 2-0) en las semifinales del pasado mes de septiembre. 

Cilic siempre ha jugado cuando ha sido convocado, en un total de 24 cruces. Su balance es de 27-11 en individuales y 10-6 en dobles

En su mejor temporada hasta ahora como profesional, Borna Coric busca poner la guinda al pastel con su primera Copa Davis. El número 12 del ránking ATP ya sabe lo que es lidiar con la presión, como por ejemplo, en las citadas semifinales frente a Estados Unidos, dando el pase a la final a su país con un épico triunfo ante Frances Tiafoe en el quinto punto. Desde el punto de la vista de la superficie, tierra batida bajo techo, puede ser el jugador del equipo visitante que más fiabilidad presenta. Dados los recurrentes problemas de Cilic para asumir la responsabilidad en los momentos clave, no es de extrañar que este joven de 22 años vuelva a convertirse en el héroe de su país. 

De cara al punto de dobles, Mate Pavic e Ivan Dodig tratarán de hacer frente a los poderosos Herbert y Mahut. Son dos grandes de la especialidad. Pavic, actual número cuatro del mundo, ha explotado este año junto al austríaco Oliver Marach, siendo la mejor pareja del año con victorias, entre otros torneos, en el Open de Australia. En cuanto a Dodig, su palmarés es envidiable con un Roland Garros en 2015 y otros diez títulos más. El incoveniente vuelve a ser la inactividad entre ambos. Sólo han jugado dos encuentros juntos en Copa Davis y fueron dos derrotas. Habrá que ver si a la tercera será la vencida.

Empate en el cara a cara

En cuanto a los precedentes entre ambos países, una victoria para cada uno. En la primera ronda del Grupo Mundial 2004, Francia ejerció de local, también bajo techo y en arcilla, y aplastó por 4-1 a los croatas. La segunda y última confrontación es bastante reciente, de las semifinales de 2016, nada menos, con triunfo para Croacia que, en este caso, recibió como local a los galos, a los que doblegó por 3-2. En aquella ocasión, Cilic fue el héroe local, interviniendo en los tres puntos que logró su selección. Veremos si este gran recuerdo puede ser un aliciente para la siempre frágil mentalidad de Marin. 

Por lo tanto, estamos ante un fin de semana histórico, en el que se echará el telón a una manera especial, diferente, única, lo que ustedes quieran, de sentir este deporte. Veremos si la apuesta de Gerard Piqué hace olvidar o no este formato de 118 años de historia y que tanto ha hecho disfrutar a todos los amantes del tenis. Sólo el tiempo lo dirá. 

Orden de juego Final Copa Davis Francia-Croacia:

Viernes 16 de septiembre. A partir de las 14:00 hora local

Jeremy Chardy vs Borna Coric

Jo-Wilfried Tsonga vs Marin Cilic

Sábado 17 de septiembre. A partir de las 14:00 hora local

Herbert/Mahut vs Pavic/ Dodig

Domingo 18 de septiembre. A partir de la 13:00 hora local

Jeremy Chardy vs Marin Cilic

Jo-Wilfried Tsonga vs Borna Coric

 

 

VAVEL Logo