Cilic acerca la ensaladera a Croacia
Marin Cilic celebra un punto durante el partido de hoy ante Tsonga. Foto: daviscup.com

Cilic acerca la ensaladera a Croacia

El número uno croata venció cómodamente al dos francés, Jo-Wilfried Tsonga, por 6-3 7-5 y 6-4 y puso el 2-0 en la final de la Copa Davis 2018 entre su selección y Francia disputada en el estadio Pierre Mauroy de Lille. Mañana tendrán su primera oportunidad de sentenciar el cruce en el encuentro de dobles que medirá a Pavic y Dodig frente a Herbert y Mahut. 

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Manuel García

Croacia está muy cerca de obtener su segunda Ensaladera de Copa Davis. El combinado balcánico cumplió con creces los pronósticos que la situaban como teórica favorita y se ha llevado los dos primeros puntos en la final ante el vigente defensor del título, Francia. De nada les ha servido, hasta ahora, a los locales su baza de colocar tierra batida en su estadio talismán, el Pierre Mauroy de Lille. A la victoria del número dos croata, Borna Coric, sobre el uno francés, Jeremy Chardy, en sets corridos le ha seguido otra prácticamente idéntica de Marin Cilic, líder del equipo visitante, ante Jo-Wilfried Tsonga, la apuesta fallida del capitán francés, Yannick Noah, por 6-3 7-5 y 6-4 en dos horas y 22 minutos de partido. Comandado por su excelente primer servicio, Cilic mantuvo siempre el control del partido ante un rival que, además, acabó tocado físicamente al final del tercer set. 

Cilic estuvo imperial con su primer servicio, con un 91% de puntos ganados (48 de 53) y salvando las cinco oportunidades que tuvo Tsonga al resto

Pese a disponer de menos días de entrenamiento que sus rivales, el croata no tuvo problema alguno en adaptarse rápidamente al polvo de ladrillo. No así Tsonga, al que se vio con evidentes problemas de movilidad y bastante errático con su revés. El francés sólo sobrevivía gracias a su primer servicio, pero pronto comenzó a tener problemas con su saque. En el sexto juego de la primera manga, Cilic obtuvo su primer 'break' del partido y tal como sucedería en el resto del encuentro, esa mínima ventaja sería suficiente para llevarse cada set, en este caso por 6-3

Tsonga mejoró sus prestaciones en el segundo, llegando a disponer de sus primeras opciones al resto con un 15-40 en el octavo juego. Pero esa oportunidad se fue tan rápido como vino, merced a varios primeros servicios letales por parte de Cilic, que salvó ese delicado momento para después hacer 'break' en el undécimo y hacerse también con el segundo parcial por 7-5

Mismo número de golpes ganadores y errores no forzados para Cilic, 26. Tsonga, por su parte, realizó 17 y 31, respectivamente

Se comenzaba a vislumbrar otro triunfo visitante aunque Tsonga se resistía a tirar la toalla. Al igual que en el set anterior, el francés fue el primero en tener bolas de rotura, con otro 15-40 al inicio. Pero también en esta ocasión el servicio de Cilic salió al rescate. La decepción por no poder si quiera jugar ninguno de esos puntos hizo que Tsonga se precipitase y otorgara un nuevo 'break' a su rival, esta vez con una doble falta (3-2). Por si fuera poco, el de Le Mans comenzó a notar molestias físicas y abandonó momentáneamente la pista para dirigirse a los vestuarios. Cuando volvió a salir, lo hizo cojeando ostensiblemente y aceptando que su derrota era prácticamente segura. Aún así, el tenista local tiró de orgullo para, al menos, finalizar dignamente el partido. El parón no le sentó especialmente bien a Cilic, que estuvo cerca de darle vida a Tsonga en varios juegos al resto. Finalmente, el croata supo aguantar la presión y se apuntó por 6-4 el tercer y definitivo set que pone a su país con un inmejorable 2-0 tras la primera jornada. 

Aunque ahora mismo todo parezca favorecer al equipo visitante, Francia no va a dar su brazo a torcer, comenzando con el partido de dobles de mañana sábado, donde Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut tratarán de imponer su gran experiencia y alargar la serie ante la pareja croata formada por Mate Pavic e Ivan Dodig. El choque, al igual que hoy, comenzará a las 14:00 de la tarde hora local. 

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