Anuario VAVEL 2018. Aryna Sabalenka: un nombre que sonará entre las más importantes
Sabalenka besando el triofeo de Wuhan | Foto: WTA

Anuario VAVEL 2018. Aryna Sabalenka: un nombre que sonará entre las más importantes

Poco a poco, Aryna Sabalenka comenzó a soltarse y a tomar confianza en sí misma. Con el correr de los torneos logró conseguir muy buenos resultados para estar muy cerca del lote de las diez primeras. La bielorrusa se perfila para ser la segunda número uno del mundo bielorrusa.

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Gabriel Lorenzo

Aryna Sabalenka vivió cosas increíbles en el 2018 producto que consiguió sus dos primeros títulos WTA. La bielorrusa escaló más de 60 posiciones a lo largo de la temporada y la ubicó en el puesto 13º, para encarar el año entrante muy cerca del Top Ten. Al momento de hacer un balance, la nacida en Minsk disputó 76 encuentros, de los cuales triunfó en 51 y fue premiada por la WTA con el premio revelación de la temporada 2018.

Flojo comienzo de año

La bielorrusa comenzó la temporada en Shenzhen, intentando llegar de la mejor manera al Abierto de Australia. Rápidamente superó las dos primeras rondas sin complicaciones, pero en los cuartos de final, Simona Halep la desarmó por un categórico 6-2 y 6-2. En Hobart también alcanzó la instancia de las ocho mejores, cediendo ante la ucraniana Lesia Tsurenko. Mientras tanto, el primer Grand Slam del año fue pura desazón para Sabalenka, producto de caer en el primer encuentro ante la local Ashleigh Barty por 6-7 (2), 6-4 y 6-4.

La gira oceánica no le entregó buenos puntos para el ranking y para el WTA Premier de Dubai, la bielorrusa tuvo que disputar la clasificación, para intentar estar en el cuadro principal, sin embargo, Sara Errani le ganó en el último partido de la qualy, y se quedó con las ganas de formar parte de la parte más importante del certamen. Sabalenka seguía rondando el puesto 60 y no encontraba la vuelta para revertir la situación.

En los dos WTA Premier Mandatory de los Estados Unidos, una de las tenistas más bonitas del circuito no logró sacar buenos resultados y se conformó con la tercera ronda en Indian Wells cayendo ante Marketa Vondrousova y con la segunda ronda de Miami, perdiendo ante la checa Petra Kvitova por 7-5, 3-6 y 6-3.

La gira europea de polvo de ladrillo

Cuando fue el momento de llegar a las canchas lentas, Sabalenka sacó lo mejor de su repertorio y en el WTA International de Lugano alcanzó la primera final del año. Luego de superar a Mihaela Buzarnescu, Polona Hercog, Camila Giorgi y a la local Stefanie Voegele, la bielorrusa terminó perdiendo ante la belga Elise Mertens por 7-5 y 6-2. Sin embargo, por primera vez en su carrera alcanzaba el Top 50 y seguía soñando con mucho más.

En Estambul tuvo su debut y despedida, pero el WTA Premier Mandatory de Madrid ganó tres partidos de forma consecutiva, aunque dos fueron en la clasificación. Bernarda Pera, también proveniente de la qualy la superó en la primera ronda por 6-4, 2-6 y 6-3. En Roma también comenzó desde la repesca ganando los dos partidos para acceder al cuadro principal. No obstante, Su Wei Hsieh la despachó en el encuentro inicial. Con poco rodaje sobre la cancha lenta y, con resultados que no acompañaban, Sabalenka pisó Roland Garros, despidiéndose en el primer partido con su derrota ante Kiki Bertens por 6-2 y 6-1.

El pasto le trajo una nueva final

Luego de casi seis meses de temporada, Sabalenka apenas había escalado 20 posiciones en el escalafón y esperaba la llegada de Wimbledon para hacer la diferencia. En ‘s Hertogenbosch alcanzó los cuartos de final, mientras que en Mallorca cedió en su primer partido. La revancha llegaría una semana después en Eastbourne, donde la bielorrusa llegó a la segunda final del año, tras vencer a Sachia Vickery, Julia Goerges, Mertens, Karolina Pliskova y Agnieszka Radwanska. La final sería con Caroline Wozniacki, número dos del mundo, y con triunfo de la danesa por 7-5 y 7-6 (5).

Ese fantástico resultado en Eastbourne, le permitió estar a tiro de las 30 mejores, pero le jugó una mala pasada en Wimbledon, producto de un cansancio acumulado. La bielorrusa no pudo hacer mella en La Catedral y sucumbió ante Mihaela Buzarnescu por 6-7 (3), 6-1 y 6-4. Sabalenka venía teniendo muy buenos torneos, pero en los tres Grand Slam cayó en su presentación.

Primer título de su carrera

Luego de su derrota en Wimbledon, llegó un nuevo fracaso tras quedar eliminada en la primera ronda de la clasificación del WTA Premier de San José. Sin embargo, eso le haría sentar cabeza y la transformaría en lo que es actualmente. Una verdadera guerrera. En Montreal cayó en tercera ronda ante Mertens, pero alcanzó las semifinales en Cincinnati, perdiendo ante Halep por 6-3 y 6-4, habiéndole ganado a dos Top Ten y situándose en el puesto 25 del ranking WTA.

En el WTA Premier de New Haven, la bielorrusa iba a tener su bautismo triunfal. Se deshizo de Samantha Stosur, Daria Gavrilova, Belinda Bencic y Goerges, para llegar a la tercera final del año. Esta vez, la cosa se iba a dar diferente y la joven de 20 años vapuleó a Carla Suárez Navarro por 6-1 y 6-4, para quedarse con la primera conquista de su palmarés.

Por primera vez en el año, no iba a caer en el debut de un Major y llegó hasta la cuarta ronda del US Open, perdiendo ante Naomi Osaka, flamante vencedora del torneo. La bielorrusa hizo un partido estratégico, pero la nipona fue más y la derrotó por 6-3, 2-6 y 6-4. Tras este tramo, Sabalenka era número 20º del mundo. En Quebec se despidió en primera ronda cayendo ante Varvara Lepchenko y culminaba la gira por el cemento norteamericano.

China le dio el mejor cierre de año

En el WTA Premier 5 de Wuhan, la bielorrusa hizo estragos y cosechó la segunda conquista de su carrera. Suárez Navarro fue su primera víctima y, atrás de la española, sucumbieron Elina Svitolina, Sofia Kenin, Dominika Cibulkova y Barty, para que la oriunda de Minsk alcance la cuarta final de la temporada. En el partido decisivo venció a Anett Kontaveit por 6-3 y 6-3 y Aryna Sabalenka era un nombre que comenzaba a sonar mucho más fuerte en la elite del tenis mundial.

Luego de la conquista en Wuhan, la bella tenista de 20 años fue a buscar un buen resultado en Beijing y Tianjin que le permitiera entrar al WTA Finals. En la capital china, la bielorrusa venció a Garbiñe Muguruza y a Caroline Garcia, para perder ante la local Qiang Wang en los cuartos de final. Mismo resultado obtuvo en Tianjin y se quedó cerca de entrar al WTA Finals, por primera vez en su carrera.

Sin embargo, disputó el WTA Elite Trophy, conocido vulgarmente como el Masters B, donde la bielorrusa estuvo en el grupo Orquídea, superó a Barty por 6-4 y 6-4, pero Garcia le ganó por 6-4 y 6-4. No pudo pasar en el grupo y cerró su participación en Zhuhai y en la temporada, con un saldo de 51 victorias y 25 derrotas.

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