Australia y Gran Bretaña inauguran la Copa Hopman con victoria
Ashleigh Barty durante su encuentro de hoy ante Alizé Cornet en Perth. Foto: gettyimages.es

Australia y Gran Bretaña inauguran la Copa Hopman con victoria

Los locales doblegaron a Francia gracias a los triunfos de Ashleigh Barty y Matthew Ebden sobre Alizé Cornet y Lucas Pouille, mientras que los británicos dieron la sorpresa al imponerse por 2-1 a la Grecia de Stefanos Tsitsipas y María Sakkari. Mañana, turno para Federer y Zverev. 

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Manuel García

La 21ª y posiblemente, última edición de la Copa Hopman, el torneo mixto por naciones que se celebra todos los años en Perth (Australia) y que sirve como preparación para el Open de Australia, arrancó con las victorias de Gran Bretaña y del país anfitrión frente a las selecciones de Grecia y Francia, respectivamente, en la primera jornada de ambos grupos, A y B

Los británicos se erigieron en la gran sorpresa del día, puesto que Cameron Norrie, 86 del ránking ATP, fue capaz de doblegar al teórico líder griego, Stefanos Tsitsipas, y además por la vía rápida, 7-6(8) y 6-4 en una hora y 50 minutos de juego. El número 15 del mundo y flamante vencedor de las Next Gen ATP Finals de Milán no tuvo su mejor día y terminó sucumbiendo ante la solidez y garra de Norrie, que se mostró más acertado en los momentos cumbre. Tras un primer set bastante cerrado y que se decidió por un ajustado 10-8 en la muerte súbita a favor del británico, Tsitsipas tuvo la oportunidad de alargar más el partido en el segundo, pero su inconsistencia al servicio (tres saques cedidos) resultó determinante.  

En el segundo encuentro del día, María Sakkari sí cumplió con los pronósticos, aunque no lo tuvo nada fácil para derrotar a Katie Boulter por 6-0 4-6 y 6-2. La griega, número 41 del mundo, salió en tromba estableciendo un rosco en el primer set, pero se encontró con la reacción de Boulter, que llevó el partido al tercero (6-4). Finalmente, Sakkari pudo encontrar la llave de la victoria gracias a dos roturas de saque en la manga definitiva, poniendo el 6-2 con el que daba a su país el primer punto del cruce. Todo se decidió en el dobles mixto, donde Gran Bretaña decantó la balanza a su lado en un emocionante choque por 4-3(0) 3-4(2) y 4-3(4). Un error de Tsitsipas, estrellando su revés contra la red, dio el triunfo definitivo a los británicos, que confirmaron la sorpresa dejando muy tocados a los griegos. 

Australia no da opción a Francia

El país anfitrión no dio lugar a las dudas en su estreno en una competición que ha conquistado en dos ocasiones (1999 y 2016). Bajo la batuta de Ashleigh Barty, número 15 del mundo, y la eficiencia de Matthew Ebden, los locales no tuvieron muchos problemas para apuntarse los dos encuentros individuales y sellar así su primera victoria en la fase de grupos. En hora y media de juego, Barty se impuso por 7-5 y 6-3 a la siempre correosa Alizé Cornet. La australiana tiene ante sí el debe de hacerlo bien ante su público y hoy no defraudó, llevando la iniciativa durante todo el encuentro (79% de puntos ganados con primer servicio). Cornet, una veterana curtida en mil batallas, puso a prueba el temple de Barty, que salió airosa en el, a la postre, último juego del partido, salvando tres 'break points' y sentenciando en su segundo 'match ball'

Matthew Ebden fue el encargado de asegurar la primera victoria de los locales al remontar por 3-6 7-6(5) y 6-2 su duelo frente a Lucas Pouille, que continúa mostrando su fragilidad en los momentos calientes de los partidos. El francés, ahora instalado en el puesto 32 del mundo, comenzó bien, apuntándose el primer set por 6-3, pero Ebden le fue dando poco a poco la vuelta a la tortilla, gracias, en parte, a sus 13 saques directos y su 81% de puntos ganados con primer servicio. El jugador de origen sudafricano empató el encuentro al hacerse con el 'tie-break' del segundo set (7-5) y en el tercero aprovechó la caída anímica de Pouille para poner un concluyente 6-2. Ya sin nada en juego, los franceses se llevaron el punto del honor en el dobles mixto, venciendo por 4-3 (4) y 4-2

Tras esta primera jornada, mañana llegará el primer plato fuerte del día, el debut de Roger Federer y Alexander Zverev, números tres y cuatro del mundo, respectivamente, al frente de Suiza y Alemania, actuales campeón y subcampeón, precisamente, de la competición. El primero volverá a hacer pareja con Belinda Bencic midiéndose en su primer duelo del Grupo B a uno de los vencedores de hoy, Gran Bretaña. Zverev, por su parte, formará dupla en el Grupo A con la número dos del mundo del circuito femenino, Angelique Kerber. Se estrenarán ante la pareja española formada por David Ferrer y Garbiñe Muguruza en lo que promete ser una jornada de altos vuelos. 

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