Stephens sufre pero ya está en octavos
Sloane Stephens durante un partido en el Open de Australia 2019. Foto: zimbio.com

Stephens sufre pero ya está en octavos

La norteamericana logró una trabajada victoria sobre la croata Petra Martic, 31 del ránking WTA, por 7-6(6) y 7-6(5) en dos horas exactas de juego. La quinta cabeza de serie, que alcanza la cuarta ronda del primer Grand Slam del año cinco años después, se medirá a la rusa Anastasia Pavlyuchenkova por un puesto en los cuartos de final. 

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Manuel García

Cinco años después, Sloane Stephens ha regresado a los octavos de final del Open de Australia, primer Grand Slam. La tenista de Plantation (Florida) hizo buenos los pronósticos y, aunque no sin problemas, se deshizo de la croata Petra Martic, número 31 del mundo,  por un doble 7-6 para alcanzar la cuarta ronda en Melbourne. El encuentro, programado en el tercer turno de la pista Melbourne Arena, no fue ni mucho menos sencillo para la quinta cabeza de serie del cuadro, que necesitó de dos 'tie-breaks' y 120 minutos de juego para doblegar la resistencia de la croata, que llegó a ir por arriba en el marcador en ambos sets. 

Mejores números de Stephens, 34 golpes ganadores por 19 errores no forzados, pero sólo un punto más en el total del partido: 81 a 80

En su segundo enfrentamiento entre ambas, el primero databa de 2013, la estadounidense salió un tanto adormilada, lo que le costó un tempranero 'break' nada más iniciarse la primera manga. Con un buen rendimiento al servicio, Martic mantuvo la ventaja hasta el 4-2, momento en el que Stephens se salvó de encajar otra rotura, para más tarde, romper y poner la igualada en el marcador (4-4). Ésta se mantuvo durante el primero de los dos desempates, con Martic comenzando fuerte (2-0). Pero, tal y como había hecho anteriormente, Stephens tiró de oficio y experiencia para llevarse el parcial por un ajustado 8-6

El segundo set fue calcado al primero. Martic volvió a adelantarse en el marcador, esta vez por 3-1, pero sus indecisiones en los momentos clave permitieron a Stephens recuperar el 'break' de inmediato. Como sucedió en el primero, los detalles terminaron por marcar la diferencia. La estadounidense mostró de nuevo su mayor jerarquía y se impuso por 7-5 en la segunda muerte súbita, al conectar una derecha ganadora en su segunda bola de partido y justo en el momento en el que se cumplían las dos horas de juego. 

Tras superar su primer momento de apuro en el torneo, la norteamericana buscará los cuartos de final ante la rusa Anastasia Pavlyuchenkova, 42 del ránking mundial, y cuartofinalista en todos los Grand Slams. Ambas se han medido en dos ocasiones hasta la fecha, cayendo los dos encuentros del lado de Stephens, la final de Washington en 2015 y el año pasado en la primera ronda de Pekín

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