Previa ATP 250 Montpellier: los franceses, en busca de ampliar su dominio en casa
Lucas Pouille posa con su trofeo de campeón en Montpellier en 2018. Foto: opensuddefrance.com

Previa ATP 250 Montpellier: los franceses, en busca de ampliar su dominio en casa

Llega la octava edición del Open Sud de France, o lo que es lo mismo, el ATP 250 de Montpellier, territorio propicio para los locales, que han ganado en cinco de los siete últimos años. Lucas Pouille defiende título con David Goffin, Denis Shapovalov o su compatriota Gilles Simon como principales rivales. Marcel Granollers, única baza española del cuadro. 

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Manuel García

Tras una semana repleta de eliminatorias de Copa Davis, donde ya se conocen los 18 países que competirán por la Ensaladera el próximo mes de noviembre en Madrid, toca el turno de regresar al circuito ATP. La temporada de pista dura bajo techo se vuelve a iniciar con un clásico, el torneo de Montpellier, de categoría 250 y que reparte más de medio millón de euros en premios. Un torneo con amplia representación local, tanto en el cuadro como en el palmarés. Sólo Tomas Berdych (2012) y Alexander Zverev (2017) han sido capaces de alejar el trofeo de campeón del país local, que vuelve a contar un año más con una extensa pléyade de jugadores entre los que destaca el vigente campeón Lucas Pouille.

El flamante semifinalista del Open de Australia quiere continuar por la buena senda de juego mostrada en Melbourne con su segundo triunfo consecutivo en casa, aunque no lo tendrá fácil, puesto que en el cuadro aparecen los nombres del belga David Goffin, el canadiense Denis Shapovalov o sus compatriotas Gilles Simon, Jeremy Chardy o Jo-Wilfried Tsonga. Una ausencia destacada, la del también francés Richard Gasquet, triple campeón de este evento (2013, 2015 y 2016) y otras dos veces finalista, aún convaleciente de su operación de hernia inguinal llevada a cabo el pasado mes de enero. 

Así pues, Lucas Pouille parte como primer favorito y máximo candidato al título, condición que le hará debutar directamente en segunda ronda ante el checo Jiri Vesely o un tenista procedente de la fase previa. El alemán Philipp Kohlschreiber (5) se perfila como su rival en los cuartos de final, mientras que la parte alta del cuadro se completa con la presencia de los locales Gilles Simon (4) y Jeremy Chardy (6), entre otros. En ese mismo lado también aparece un ilustre, Jo-Wilfried Tsonga. El de Le Mans, ahora desterrado hasta el puesto 210 del mundo, buscará en su tierra seguir con su puesta a punto tras un 2018 casi en blanco por las lesiones. Su primer oponente será el joven Ugo Humbert, una de las esperanzas del tenis galo en el futuro, en un duelo entre dos de los invitados por parte de la organización. 

En la parte baja del cuadro figura otro tenista en horas bajas, el belga David Goffin que, al igual que Tsonga, ha tenido también problemas recientes con las lesiones. El exnúmero cinco del mundo se ha visto obligado a abandonar incluso el top20 del ránking y ahora son estos torneos los que le pueden dar la confianza necesaria para ir subiendo de nivel poco a poco. En su primer partido, el belga se medirá al serbio Filip Krajinovic o a un 'qualifier'. Uno de los extranjeros que sabe lo que es ganar este torneo, Tomas Berdych, será una de las principales amenazas de los principales cabezas de serie. El checo, finalista en Doha y derrotado en los octavos del Open de Australia,  parece haber dejado atrás sus problemas de espalda y está dispuesto a brillar de nuevo en una superficie que le viene como anillo al dedo. Por último, otro nombre a tener en cuenta será el del canadiense Denis Shapovalov, uno de los miembros más prometedores de la 'Next Gen' que, sin embargo, no está pasando por su mejor momento. El número 25 del mundo ha aceptado una 'wild-card' de última hora con el objetivo de obtener buenas sensaciones tras un final de temporada pasada y principio de esta algo decepcionante. 

El evento, como en años anteriores, se disputará durante toda esta semana en el Arena Montpellier, inaugurado en septiembre de 2010 y con capacidad para 14.000 espectadores, 9.000 para eventos deportivos como éste.  

Cuadro completo ATP 250 Montpellier:

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