Previa Copa Federación. Japón-España: la segunda unidad toma el mando
El equipo español posa durante el sorteo de los emparejamientos. Foto: rfet.es

Previa Copa Federación. Japón-España: la segunda unidad toma el mando

Con las ausencias de Garbiñe Muguruza y Carla Suárez, el equipo español de Copa Federación capitaneado por Anabel Medina viaja a tierra niponas con la esperanza de vencer en una dura eliminatoria para tener la posibilidad de regresar al Grupo Mundial el próximo mes de abril. Japón, que nunca ha derrotado a España, también ve claramente mermado su potencial al no contar con la número uno del mundo, Naomi Osaka. 

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Manuel García

Para disponer de otra oportunidad de regresar nuevamente a la élite del tenis mundial, a la selección española no le queda otra que ganar en su eliminatoria del Grupo Mundial II de la Copa Federación frente a una Japón que no podrá contar con su principal baluarte, la actual número uno del mundo y vigente campeona del Open de Australia y US Open, Naomi Osaka. Dicho cruce se celebra este próximo fin de semana en territorio nipón, concretamente en el Sogo Gymnastic Hall de Kita-Kyushu, situado en la prefectura de Fukuoka. Este recinto, bajo techo y con capacidad para 5.679 espectadores, ha sido la sede elegida por los locales en su intento de vencer por vez primera al conjunto español en esta competición.

Cierto es que la ausencia de Osaka disminuye notablemente el potencial japonés (ninguna de sus cinco jugadores disponibles se encuentra en el top100 individual), pero España tampoco podrá contar con sus dos mejores jugadores, Garbiñe Muguruza y Carla Suárez que, por unos y otros motivos, han declinado su participación. Sara Sorribes y Georgina García Pérez serán las encargadas de abrir la jornada mañana sábado en los dos primeros encuentros individuales. La capitana española, Anabel Medina, ha optado por el mayor ránking y experiencia en el circuito, que no en esta competición, para decidirse finalmente por la castellonense y la catalana. Ambas han debutado ya en Copa Federación, pero en el caso de Georgina sólo en dobles. Sorribes, por su parte, debutó en 2015 y ha estado presente en tres encuentros individuales (1-2) y otros dos de dobles (2-0). 

Precisamente, para ese hipotético quinto punto de la eliminatoria, la veterana María José Martínez volverá a ser de la partida, esta vez con la joven de 21 años Aliona Bolsova que hará su segundo acto de presencia en Copa Federación tras su único encuentro de dobles disputado hace cuatro años. 

Si España acude en cuadro, otro tanto puede decirse de Japón, que lamenta no poder contar con su flamante número uno del mundo, Naomi Osaka, única jugadora local presente entre las cien primeras del mundo. Su capitán, Toshihisa Tsuchihashi, ha elegido a Nao Hibino y Misaki Doi, situadas en los puestos 123 y 121 del ránking WTA, respectivamente, para esta difícil tarea de hacer olvidar la figura de Osaka. Sin duda, el fuerte del conjunto nipón reside en el dobles, con una finalista de Grand Slam (Roland Garros 2018) como es Makoto Ninomiya y otra top50, Miyu Kato, a su lado. En una eliminatoria como ésta, con grandes ausencias por parte de ambos bandos, el plus de jugar en casa puede resultar primordial. España tendrá que lidiar con eso y con la rápida y dura superficie local, la peor para sus intereses. 

La ventaja en el cara a cara le corresponde al equipo español, con dos victorias en las dos únicas ocasiones en las que ambos países se han medido con anterioridad. La primera fue en 1994, con Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez liderando un triunfo por la vía rápida, 3-0, ante la Japón de Kimiko Date en los cuartos de final de aquella edición. Era la generación dorada del tenis español, que ese año acabaría logrando el tercero de sus cinco títulos que tienen en sus vitrinas. La segunda es mucho más reciente. Se produjo en los 'play-offs' del año 2013, ya con Muguruza y Suárez como principales estiletes y con la ayuda de una de las jugadores presentes en esta eliminatoria, Silvia Soler Espinosa que, de momento, se quedará como reserva a la espera de cualquier modificación en el equipo. Como en 1994, España venció con autoridad (4-0) y selló su permanencia en el Grupo Mundial. Para lograrlo de nuevo, requisito indispensable será primero vencer este fin de semana en Japón. No será fácil, pero hasta que no se acabe el último punto, las opciones seguirán intactas. 

Orden de juego: 

Sábado 9 de febrero. No antes de la 13:00 hora local (05:00 hora española)

Nao Hibino-Sara Sorribes

Misaki Doi-Georgina García Pérez

Domingo 10 de febrero. No antes de las 12:00 hora local (04.00 hora española)

Misaki Doi-Sara Sorribes

Nao Hibino-Georgina García Pérez

Miyu Kato/Makoto Ninomiya-Aliona Bolsova-María José Martínez

 

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