Previa WTA Premier 5 Dubai: las mejores vuelven a reunirse en los Emiratos Árabes Unidos
Elina Svitolina posa con su trofeo de campeona en la edición de 2018. Foto: gettyimages.es

Previa WTA Premier 5 Dubai: las mejores vuelven a reunirse en los Emiratos Árabes Unidos

La ucraniana Elina Svitolina buscará ser la primera tenista en ganar tres veces consecutivas este torneo, este año de categoría Premier 5, en un evento que contará con todas las top10 a excepción de Sloane Stephens. Tres representantas españolas en el cuadro: Muguruza volverá a verse las caras con la joven Dayana Yastremska, mientras que Carla Suárez y Lara Arruabarrena se medirán a Barbora Strykova y Dominika Cibulkova, respectivamente. 

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Manuel García

Tras varias semanas intercalando Copa Federación y otros torneos de menor nivel, esta semana la plana mayor del tenis femenino vuelve a reunirse en el Dubai Duty Free Tennis Championships, primer torneo Premier 5 del año, y que contará con todas las top10, incluida la número uno mundial, Naomi Osaka, a excepción de la estadounidense Sloane Stephens.

La ucraniana Elina Svitolina, campeona de las dos últimas ediciones, buscará un tercer título que sería histórico, puesto que ninguna otra jugadora ha conseguido levantar este trofeo en tres ocasiones consecutivas. Además de Svitolina, otras antiguas campeonas también se dan cita en Dubai, como Caroline Wozniacki (2011), Petra Kvitova (2013) o Simona Halep (2015). 

Primer torneo de Osaka sin Sascha Bajin

Todo el mundo del tenis quedó conmocionado por la decisión de la número uno mundial y vigente campeona del Open de Australia y el US Open, Naomi Osaka, de dar carpetado a su relación profesional con el entrenador que la aupó a la cima, el serbio Sascha Bajin. La japonesa lo hizo saber en un escueto comunicado en sus redes sociales sin dar ningún motivo específico más.

Sea como fuere, la Federación Japonesa acudió rauda a su llamada y le ha proporcionado un entrenador provisional para los próximos torneos, entre ellos este de Dubai, que significará su vuelta a las pistas tras su triunfo en Melbourne. Como primera cabeza de serie, Osaka está exenta de la primera ronda, pero ya sabe quién será su rival en la segunda, la francesa Kristina Mladenovic, extop10 pero ahora en el puesto 64 del mundo. 

La jugadora con más títulos de este torneo es la belga Justine Henin, con cuatro entorchados en cinco años (2003, 2004, 2006 y 2007)

Con una buena oportunidad para seguir incrementando su liderazgo en el circuito, Osaka podría cruzarse con la vigente campeona en los últimos años, Elina Svitolina (6), en los cuartos de final. La ucraniana, que ya perdió con la japonesa en la misma ronda del Open de Australia, arrastra ciertas molestias en el hombro que dificultan aún más la complicada papeleta de lograr su tercer título consecutivo en Dubai.

Por esa parte del cuadro también viajan dos españolas: Garbiñe Muguruza y Carla Suárez Navarro. La primera se medirá a su bestia negra particular, la joven Dayana Yastremska, de 18 años pero ya número 34 del mundo. La ucraniana ha derrotado a la española en sus anteriores enfrentamientos, Luxemburgo y Hua Hin, y además por la vía rápida. Suárez, por su parte, tampoco tendrá un estreno fácil ante la siempre combativa Barbora Strykova

La nueva número dos del mundo y reciente finalista en Doha (Qatar), Simona Halep, parte como tercera favorita y se perfila como posible rival de Osaka en una hipotética semifinal. Aunque antes, la rumana tendrá duros escollos en su camino, como por ejemplo, su verdugo en esa citada final, la belga Elise Mertens (16), o la danesa Caroline Wozniacki (9) y la bielorrusa Aryna Sabalenka (8). 

Posibles cuartos de final parte alta del cuadro: Osaka-Svitolina y Halep-Sabalenka

Kvitova regresa tras un merecido descanso

Tras estar ausente en la Copa Federación y en el Premier de Doha, Petra Kvitova regresa al circuito en Dubai, torneo que ganó en 2013, con las pilas cargadas y dispuesta a continuar con la buena senda de resultados con la que comenzado este 2019. Pese a haber perdido el segundo puesto tras no acudir a su defensa del título en Doha, la checa aparece como segunda cabeza de serie, lo que le da derecho a debutar directamente en segunda ronda.

Lo hará ante la ganadora del Katerina Siniakova-Petra Martic. Hasta cuartos de final, no parece que la buena de Petra vaya a tener muchas dificultades, pero a partir de ahí, la dureza del cuadro se hace palpable con nombres como Kiki Bertens (7), Karolina Pliskova (4) o Angelique Kerber (3). En el caso de Pliskova, la donostiarra Lara Arruabarrena podría ser su primera rival si supera su encuentro inaugural ante la eslovaca Dominika Cibulkova

El torneo, como cada año, se disputará en el Aviation Club Tennis Centre, al aire libre y con capacidad para 5.000 espectadores. 

Cuadro completo WTA Premier 5 Dubai:

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