Halep tira de oficio para superar a una correosa Kozlova
Simona Halep durante su partido de hoy ante Kateryna Kozlova en Indian Wells. Foto: gettyimages.es

Halep tira de oficio para superar a una correosa Kozlova

La rumana ya está en los octavos de final del WTA Premier Mandatory de Indian Wells pero tuvo que sudar de lo linda ante la 'qualy' ucraniana Kateryna Kozlova, número 114 del mundo, a la que doblegó por un ajustado 7-6(3) y 7-5 en una hora y 47 minutos de juego. La número dos del mundo ya espera a la ganadora del Vondrousova-Ostapenko. 

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Manuel García

Es una perogrullada, pero la principal diferencia entre las mejores del mundo y las simplemente buenas suele ser el oficio, o lo que es lo mismo, la capacidad de sacar adelante un partido cuando no te encuentras cómodo sobre la pista. De eso Simona Halep sabe un rato. La actual número dos del mundo no tuvo un buen día hoy en Indian Wells pero, precisamente gracias a ese oficio, pudo sacar adelante un encuentro muy complicado ante la ucraniana Kateryna Kozlova, número 114 del mundo y procedente de la fase previa, por un ajustado 7-6(3) y 7-5 en más de hora y tres cuartos de juego. Una victoria sin mucho brillo pero que, además de permitirla estar ya entre las 16 mejores del cuadro, puede tener su valor más adelante. 

Los números no fueron buenos, ni por parte de Halep (25 golpes ganadores y 29 errores no forzados) ni de Kozlova (23 y 36, respectivamente)

Nunca es sencillo abrir jornada en la pista central del Indian Wells Tennis Garden. El calor y el viento propio del desierto californiano siempre es un factor a tener en cuenta y que, normalmente, dificulta bastante las condiciones de juego. Halep no se encontró cómoda casi en ningún momento y buena culpa de ello la tuvo Kozlova, una tenista con más ritmo al proceder de la previa y con la capacidad de obligar siempre a poner una bola a su rival. Además, con sus constantes dejadas también logró desesperar en más de una ocasión a Halep, que tuvo que esperar al 'tie-break' para llevarse una primera manga que superó la hora de duración (62 minutos). Pudo hacerlo antes, puesto que dispuso de su servicio con 5-4 a su favor, pero de ahí se pasó al 6-5 y 15-30 para Kozlova. En el momento clave, Halep tiró del citado oficio para imponerse por 7-3 en el juego decisivo. 

Pero ni con un set de ventaja pudo zafarse la rumana de la loable resistencia de Kozlova, que comenzó con ventaja hasta en dos ocasiones la segunda manga. Sin embargo, su inexperiencia la impidió consolidar esos dos 'breaks', siendo su rival la primera en ganar un turno de saque en el quinto juego (3-2). Halep estiró su ventaja y volvió a disponer de su servicio para cerrar el set (5-3), aunque esta vez también era para poner fin al partido. Tampoco lo pudo hacer en esta ocasión la buena de Simona, que dio otra vida extra a Kozlova, que llegó a empatar a cinco juegos el marcador. Pero una vez más y como quien no quiere la cosa, a la segunda cabeza de serie del cuadro le bastó apretar lo justo para conseguir un nuevo 'break', en blanco, y sentenciar por 7-5 un partido trampa. 

Una derrota hoy hubiera supuesto para la rumana decir adiós al torneo y a la vez, a la posibilidad de volver al primera lugar del ránking mundial, un puesto que lograría alcanzar de nuevo si venciese en la final del próximo domingo. Pero para llegar a ese momento todavía quedan tres partidos más que ganar. El próximo la medirá a la ganadora del Marketa Vondrousova-Jelena Ostapenko

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