Nadal avanza con paso firme hacia los cuartos de Madrid
Nadal en el Mutua Madrid Open 2018 | Foto: Mutua Madrid Open

Nadal avanza con paso firme hacia los cuartos de Madrid

Rafa Nadal se impone al americano Francis Tiafoe, número 32 del ránking ATP, con un 6-3/6-4 en los octavos de final del Mutua Madrid Open. 

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Rubén Cortés Sanz

Partido serio y bien planteado de Nadal. El mallorquín era consciente de su superioridad frente a su rival en tierra, y lo aprovechó haciendo gala de potencia y moviendo por la pista a su rival. Pese de todo, Frances Tiafoe aguantó el chaparrón. El americano se vio desbordado, pero dejó destello de la calidad que tiene esta joven promesa del tenis. Pero los errores no forzados le condenaron.

Nadal no dio opción a Tiafoe con su saque en el primer set. Solo en una ocasión el marcador llegó al menos a 40-30. Incluso se vieron dos aces de Nadal. No hay dudas tampoco en el saque de Tiafoe. El americano no hizo dobles faltas, pero tampoco conectó ningún saque directo. El joven tenista solo concedió dos bolas de rotura en su segundo turno de saque. En ese juego llegó el break de Nadal. Una rotura que se convirtió en significativa acabando por decidir el set con un 6-3.

En la segunda manga, el partido se igualó. Ambos tenistas mantuvieron sus saque. A Tiafoe le costó algo más, llegando al deuce. Rafa lo hizo en blanco. El jugador americano parecía que se encontraba algo más cómodo en la pista y, con 2-1 a su favor, dispuso de una bola de rotura. Ahí estuvo el punto de inflexión para Nadal. El balear se dejó de bromas y salvó la situación, para romper el servicio del americano en el siguiente juego. Con la rotura en el bolsillo, Nadal mantuvo su saque (y los siguientes) con facilidad. El americano ganaba sus saques, e incluso realizo algún punto que hizo aplaudir a la pista central de la Caja Mágica. Pero el partido ya era de Nadal. El jugador español sacó para ganar el partido y no le tembló el pulso. 6-4 en el segundo, y una nueva victoria en Madrid.

Con este partido parece que, por fin, Nadal se ha asentado en la tierra. Sin apenas dudar, Rafa sacó adelante un partido que su rival, quitando sus puntuales imprecisiones, no regaló en absoluto. La faceta sacadora de Nadal (consiguió seis aces en una superficie donde los saques no son tan decisivos) y un buen temple en los momentos importantes, meten al cinco veces ganador en Madrid en cuartos de final. Los cuartos serán el viernes en el último turno de la pista Manolo Santana (sobre las 21:30 horas, hora peninsular) ante el suizo Stan Wawrinka.

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