Tsitsipas da la sorpresa y aparta a Nadal de la final de Madrid
Stefanos Tsitsipas tras lograr la victoria ante Rafa Nadal en Madrid. Foto: gettyimages.es

Tsitsipas da la sorpresa y aparta a Nadal de la final de Madrid

El griego realizó un partido casi perfecto para colarse en su segunda final de un Masters 1000, la primera en el Mutua Madrid Open, dejando sin final al gran favorito, el español Rafael Nadal, al que venció por 6-4 2-6 y 6-3 en dos horas y 34 minutos de juego. Tsitsipas buscará estrenarse en esta categoría ante el número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic. 

manugarci
Manuel García

Durante las dos últimas temporadas, el alemán Alexander Zverev se había ganado el derecho a mirar de tú a tú al denominado 'Big Three', formado por Federer, Nadal y Djokovic, pero en lo que llevamos de 2019, tal honor está recayendo en el griego Stefanos Tsitsipas. Después de despedir a Federer de Melbourne el pasado mes de enero, este joven de sólo 20 años acaba de hacer lo propio con Rafa Nadal en el Masters 1000 de Madrid, imponiéndose en una semifinal de vértigo al español por 6-4 2-6 y 6-3 en más de dos horas y media de juego. El ateniense, actual número ocho del mundo, cuajó un encuentro excelente en el que demostró todo su potencial ofensivo y también defensivo, siendo capaz de aguantar las embestidas de Nadal con su maravilloso revés a una mano.

Números muy parejos entre ambos: 32 golpes ganadores y 36 errores no forzados para Tsitsipas, mientras que Nadal se quedó con 28 y 31, respectivamente

Afirmaba en la previa el griego encontrarse tan bien como para ser capaz de obrar determinados milagros. No cabe duda de que tratar de vencer al mejor tenista de la historia en tierra batida podría ser considerado como uno de ellos. Sin ningún complejo y alejado de la versión timorata del año pasado en Barcelona, Tsitsipas no sólo aguantó el desgaste brutal al que te obliga Nadal sobre arcilla, sino que lo superaba por momentos. El manacorí no se encontraba cómodo al servicio y erraba más de lo normal. Para más inri, su consabida táctica de machacar el revés a una mano del griego no terminaba de dar los frutos deseados. Tsitsipas aguantaba el tute y se crecía al resto, donde consiguió romper hasta en tres ocasiones el servicio del español, que fue capaz de devolver las dos primeras, pero no la tercera. Tras 58 minutos de batalla sin cuartel, el griego ponía el 6-4 en el marcador, el primer set que lograba arrebatar a Nadal en el circuito. 

Nadal pasa al ataque pero Tsitsipas lo frena en seco

Consciente de que su plan inicial no funcionaba, Nadal activó el plan B, aquel que sólo suele emplear cuando las cosas se ponen exigentes. Con un estilo más directo y más plano (14 de 14 en puntos con primer saque), el balear se mostró más agresivo, quitando tiempo a Tsitsipas para recuperar la pista. Éste, cuyo nivel en el primer set había rayado la perfección, acusó el cambio de rumbo del partido y sólo aguantó hasta el 2-2, momento en el que Nadal estableció un parcial de 4-0 con dos roturas consecutivas para establecer el 6-2 y llevar el choque al set decisivo. 

Llegados a este punto, lo único que cabía esperar es si el griego había dado todo lo que tenía o, por el contrario, todavía le quedaba una bala en la recámara. Pues bien, lo cierto es que sucedió lo segundo. Nadal pareció conforme con haber puesto el empate en el marcador y dejó de atacar tan agresivo como lo había hecho en el segundo set. Esto ayudó a la recuperación de Tsitsipas, que salvó varias bolas de 'break' para esperar su oportunidad y colocarse de nuevo arriba con 4-2

Tsitsipas dio una auténtica lección en la red, con 24 puntos de 33 subidas

Daba la sensación de que la cabeza y las piernas abandonaban a Nadal, más aún cuando, con un claro error de volea, el español se dejaba otro servicio más, poniendo en bandeja el triunfo a un Tsitsipas que sacaría a continuación para cerrar el choque con 5-2 y una ventaja de doble 'break'. Por un momento, la posibilidad de una remontada épica sobrevoló por la pista Manolo Santana al romper Nadal uno de los dos saques del griego, pero eso sólo fue alargar la agonía del balear, desconocido en los momentos clave. En el siguiente juego y tras salvar tres 'match points', su revés cruzado se quedó en la red, firmando con ello su salida del Mutua Madrid Open un día antes de lo esperado. Al otro lado de la red, Tsitsipas no se lo podía creer. Después de tres claras y contundentes derrotas ante el manacorí, el griego se doctora y en el escenario más complicado posible. Mañana, Novak Djokovic ya sabe con quién se las tendrá que ver para salir campeón del torneo madrileño y, seguramente, no las tendrá todas consigo tras ver el excelso nivel del griego en el día de hoy. Si gana, Tsitsipas se convertirá en el primer jugador este año en alcanzar la cifra de tres títulos conquistados. 

VAVEL Logo