Entrevista. Todd Martin: "El éxito constante es vital para entrar al International Tennis Hall of Fame"
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Entrevista. Todd Martin: "El éxito constante es vital para entrar al International Tennis Hall of Fame"

El ex #4 del mundo y actual director del Salón Internacional de la Fama de Tenis, Todd Martin, atendió a VAVEL para platicar sobre la nominación de Conchita Martínez. Además, ahondó en la importancia de los títulos de Grand Slams y la actualidad del tenis mundial.

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Noel John Alberto

VAVEL España se sentó con Todd Martin, CEO del Salón Internacional de la Fama del Tenis, quien alcanzó el cuarto puesto en la clasificación mundial de la ATP, además de disputar dos finales de Grand Slam (1994 en el Abierto de Australia y 1999 en el Abierto de Estados Unidos).

Martin tomó el relevo de Mark L. Stenning, quien se retira en septiembre después de 35 años en la organización y 14 años como la punta de lanza del International Tennis Hall of Fame.

La importancia de los Grand Slams para ser nominado

"Los títulos de Grand Slam son un punto de referencia que se considera en primer lugar y, sobre todo, en el comité que desarrolla la boleta como en los votantes. A medida que pasan los años, el ranking en mi opinión, son cada vez más importantes e indicativos y la excelencia y el mantenimiento de la misma. El éxito consistente es crítico para formar parte del Salón".

Michael Chang is one of the players in the Hall of Fame who doesn't have two Grand Slam titles but epitomized excellence consistently throughout his career (Steven Ryan/Getty Images)
Michael Chang fue la élite del tenis, pero no logró dos Grand Slams (Foto: Steve Ryan)

El problema de raíz para la modalidad de dobles en el circuito

Martin señaló que es casi imposible conseguir que los mejores jugadores jueguen en el lado masculino debido a lo que hay en juego en los Grand Slams, además de jugar mejor tres de cinco. En la mayoría de los casos, nadie querría ponerse en esa posición.

Desde el punto de vista del CEO, cuanto más dobles pongamos en la televisión, más pistas de espectáculos en las giras, mejor será. Tener a los jugadores de dobles como equipos más a menudo, mucho flujo entre los equipos semana tras semana. Es difícil contar la historia de quién es genial cuando los jugadores juegan con diferentes compañeros".

¿Cómo funciona la votación y la voz de los aficionados?

"La razón por la que se implementó el voto de los aficionados no fue sólo para promover la historia del tenis, sino la necesidad de contar con un método formal para que los aficionados expresen su opinión, lo cual es crucial en el siglo XXI.

Cómo funciona la votación es que cualquiera puede nominar a cualquiera. El comité los lleva a un punto en el que un panel de historiadores, el Salón de la Fama y los medios de comunicación eligen la lista. La lista puede incluir tan pocos como ningún candidato, pero no hay límite en el número de candidatos".

El éxito del US Open

Todd Martin ha disfrutado del éxito del US Open en los últimos años, el cual ha incluido la adición de dos canchas techadas, así como mejoras generales en las instalaciones.

Señaló que tanto Daniil Medvedev como Bianca Andreescu "han tenido una temporada de punto de quiebre, aunque es probable que el canadiense haya llegado antes de lo esperado para la mayoría de la gente. El hecho de que se exhibieran partidos de dos generaciones puso al tenis en una posición increíblemente agradecida debido al temor por la longevidad de los grandes, así como a la curiosidad por lo que hay a la vuelta de la esquina".

The teen phenom Bianca Andreescu and the living legend Serena Williams. Two generations in one final (Tim Clayton/Corbis/Getty Images)
Andreescu ganó el US Open a la leyenda de Serena Williams

El ex #4 del mundo quedó gratamente impresionado con la capacidad mental de la joven de 19 años para componerse de un 5-1 a un 5-5. La fortaleza física y mental de Medvédev, añadió, es tremenda, ya que ha regresado de dos sets abajo y casi recupera la doble ruptura ante una leyenda como lo es Rafael Nadal.

Incluso, comparó el discurso de la ceremonia de entrega del trofeo ruso con el de Ivan Drago, diciendo que era al estilo de Rocky IV, compartiendo la idea de que ambos jugaban el papel de villanos rusos antes de buscar ganarse a la multitud.

Nominados al Salón de la Fama Internacional del Tenis 2019

Todd Martin explicó las razones detrás de la nominación de los siguientes jugadores de tenis para el Salón de la Fama de 2019.

Conchita Martínez: "Ganó tres medallas olímpicas, fue miembro de cinco equipos ganadores de la Fed Cup. Un número dos del mundo en individuales, ganador del Grand Slam en Wimbledon y un par de finales en dobles en Roland Garros. Nunca parecía abrumadora en su estilo de juego, pero su estilo la hacía inigualable".

Conchita fue nominada para entrar al Salón de la Fama 2019
Conchita fue nominada para entrar al Salón de la Fama 2019

Jonas Bjorkman: "Fue un ganador de Grand Slam en dobles y número uno del mundo durante bastante tiempo. Fue uno de los jugadores más singulares de los años 90, considerando su éxito tanto en la pista de dobles como en la de individuales, donde llegó a ser el número cuatro del mundo".

Sergi Bruguera: "Empezó a allanar el camino para que los españoles le siguieran, Ferrero, Moya, Nadal. Hizo girar la pelota como nadie lo había hecho antes. Fue dominante en tierra batida, dos veces campeón del Abierto de Francia. Medalla de plata olímpica en pista dura".

Goran Ivanisevic: "Un ex número dos del mundo. Fue responsable de un par de generaciones de tenistas que salieron de Croacia. En Wimbledon, como wild card, después de haber llegado a tres finales, después de una decepción persistente, y de haber celebrado como pocas veces lo han hecho".

Reflexiones sobre los eventos de equipo

Con la Laver Cup, la Davis/Fed Cup y la ATP Cup que se celebrarán en los próximos meses, Martin cree que ahora hay una sobresaturación en los eventos por equipos y está interesado en ver cómo termina por desarrollarse.

Indudablemente, está intrigado por ver lo que la WTA está pensando en términos de su propio evento por equipos y cree que la Copa Davis hizo lo correcto en buscar un cambio. Si bien no hubo un evento completo de equipo mundial, espera que los líderes de la ITF y de Cosmos estén dispuestos a hacer ajustes al formato a lo largo del tiempo.

El Salón de la Fama y Museo Internacional del Tenis se encuentra en Newport, Rhode Island, Estados Unidos. Para participar en la votación de los aficionados, y votar por Conchita Martínez, haga clic aquí. La votación de los aficionados terminará el 29 de septiembre.

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