Verónica Cepede: La incansable abanderada del tenis paraguayo
Verónica Cepede durante la última serie de la Fed Cup en febrero 2020 en Chile, donde ganó todos sus partidos de singles. Foto: Asociación Paraguaya de Tenis (APT)

En la Fed Cup, Verónica Cepede Royg comenzó su trajinar a los 14 años. Es una de las más influyentes tenistas de Sudamérica. Fue la segunda mujer de mejor ranking en representación de Paraguay, años después de la campeona de Roland Garros Junior 1992, Rossana de los Ríos. Siempre lídera al  equipo de Fed Cup de su país, ubicado en el corazón de Sudamérica, que actualmente se ha quedado sin otros tenistas profesionales en masculino y femenino.

“Tengo dos hermanos mayores. Mi hermano es cuatro años más mayor y mi hermana dos años y medio. En el colegio teníamos dos días de actividad física. Todos los años puedes elegir el deporte que te gusta. Mi hermana eligió tenis y mi hermano básquetbol. Yo era la más chica de la casa y me llevaban. A los cuatro años pedí a mi mamá una raqueta y el entrenador me dijo que era muy chiquita, que cuando cumpliera cinco años. Un año después me compró mi primera raquetita y nunca paré”, cuenta Cepede sobre sus inicios al sitio oficial de la Fed Cup en español. Durante la reciente entrevista habló de todo.

La madre de Cepede se quedó sin tiempo para andar detrás de los hijos. “A los doce años, mi madre me hizo elegir entre el hándbol y el tenis. Elegí el tenis y a los catorce años entendí, que quería ser profesional”, afirma convencida.

Los años pasan y la motivación por el tenis se renueva permanentemente. “Amo lo que hago. Me gusta competir, la adrenalina, viajar y conocer culturas. Si no jugara al tenis, mi vida no sería así. Obviamente, dejamos muchas cosas atrás, pero la motivación es amar lo que haces y pelear. Trato de estar en el top 100, meterme en los Grand Slam, en los torneos grandes, mejorar mi ranking, ir superándome cada día”, declara.

Aquel Roland Garros 2017

En 2017, Verónica Cepede sorprendió y llegó a octavos de final en Roland Garros. “Había entrenado para ese momento. Una semana antes llegué a la final de un torneo de 100.000 dólares. Me dio motivación extra para saber que sí se puede, que estaba al nivel de las otras. Me tocó (Lucie) Safarova en primera ronda. Ella había llegado a la final en 2015. Entré iluminada a ese partido, jugué un tenis de alto nivel. Cuando llegó la hora de cerrar el partido, se me fue complicando por los nervios y la falta de experiencia, pero lo pude cerrar (6-1/ 6-4)”. Siguió su camino a segunda ronda: “Me tocó Pavlyuchenkova (Anastasia), 16 del mundo en ese momento, y no jugué mi mejor tenis, pero gané” (7-6/2-6/6-4).

Siguió avanzando en aquel torneo y se impuso a otra sudamericana, la colombiana Mariana Duque Marino (3-6/7-6 y 6-3). En cuarta ronda cayó ante la checa Karolina Pliskova en tres sets (6-2/3-6 y 4-6).

En el top 100

Los buenos resultados del 2017 la ubicaron en el lugar 73 del ranking femenino. “Entrar en el top 100 es muy difícil. Todos me decían que tenía más nivel, me presionaba mentalmente. No es nada del otro mundo, pensaba que me iba a cambiar la vida. Ahora que sé qué es y me siento más liberada”, sostiene.

En el 2018 tuvo un bajón, propio de los deportistas.

“Me tocó en el Australia Open, Karolina Pliskova, número 6 del mundo. En Roland Garros, Petra Kvitova, 4 del mundo. Se me complicó la cosa. Cambié de entrenador, tuve mala suerte en los sorteos, lo más difícil es mantenerse, pero sabes que tienes el nivel”, reflexiona Cepede Royg sobre la temporada 2018.

Su torneo favorito es Roland Garros, pero disfruta los torneos en pistas rápidas. “Mis mejores resultados fueron en polvo de ladrillo, pero amo las canchas rápidas. En polvo de ladrillo, creo que se nivela la potencia y hay más chances de ganarles a las buenas”, indica.

Infaltable en la Fed Cup desde el 2006

Debutó en la Fed Cup 2006. Su compromiso y dedicación han sido fundamentales para que su equipo llegue a sitiales de preponderancia. “La Fed Cup es jugar por tu país y la motivación es extra. Siempre queremos dejar a Paraguay en lo alto. Desde el comienzo del 2006 cuando tenía 14 años. Siempre me comprometí con Paraguay para todo lo que sea. El corazón es diferente”, refiere.

Ser la abanderada de su país le agrega un compromiso extra. “Siento mucha responsabilidad, porque soy la número uno. Siento la presión por ganar sí o sí. Somos humanos, podemos perder, pero siempre quiero ganar por mi país”, responde.

Premios que la distinguen

Ganó el Premio Corazón 2015 de la Fed Cup y fue nominada este año. Los fans tuvieron la oportunidad de darle su voto tras haber realizado brillantes presentaciones en ambas series.

En 2018, la ITF (Federación Internacional de Tenis) le otorgó el Premio al Compromiso, reconocimiento especial para aquellos que demuestran excelencia y dedicación al equipo durante años.

Campeona hospitalizada

Verónica Cepede y su compañera Montserrat González le dieron a Paraguay el título de la Zona Américas I en el 2018, de locales en Asunción, frente a Brasil.

La gesta se materializó tras un largo partido de 3 horas y 20 minutos, en el que “Vero” venció a 6-7 (2), 7-5 y 7-6 (9) a Beatriz Haddad Maia. Hubo una larga interrupción por la lluvia, hasta que cerca de las 21:00 siguió la definición.

“Terminamos cerca de las 00:00, fuimos a festejar y luego a descansar. Cuando desperté, estaba en el hospital con vómitos. Me había deshidratado, pero no lo sentís con la euforia”, contó.

Paraguay había clasificado para el play-off de ascenso al Grupo Mundial II. “Era febrero y jugamos en casa. Nunca vi tanta gente mirando tenis femenino. En hombres siempre está lleno, en mujeres nunca, como aquella vez. Jamás viví una Fed Cup así, fue  locura. Esa imagen no se te borra”, relata con orgullo. Después disputó la serie por el ascenso al Grupo Mundial II en Murcia frente a España, que impuso la localía (3-1) con Garbiñe Muguruza y Carla Suárez.

 

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