Serena batalló tres horas para avanzar a octavos de final en Cincinnati

Serena Williams Foto Twitter oficial Western & Southern Open @CincyTennis

La holandesa Rus, clasificada número 72, con tiros planos y desde la línea de fondo le creó problemas a Serena Williams, quien perdió cuatro juegos seguidos en el segundo set y en el tercero quedó 6-5 abajo.

Rus sirvió para el juego, estuvo a dos puntos de la victoria, pero no lo remató. Una doble falta le dio a Williams la oportunidad de tomar un descanso, y un golpe de fondo equivocado de su adversaria condujo el juego al desempate.

Con golpes arriesgados y el coraje contra un oponente que nunca ha ganado un título de individuales en el circuito femenino, Williams pudo zafar, poniendo fin las tres horas de partido con una derecha, celebrando, como en la mayoría de los puntos, con un grito y el puño izquierdo cerrado.

Williams no había pasado tanto tiempo en la cancha desde el Abierto de Francia de 2012, cuando perdió en la primera ronda ante Virginie Razzano, en 3 horas y 3 minutos. Fue la única eliminación de Williams en primera ronda de su carrera en un torneo de Grand Slam, por lo que prefiere olvidarlo.

“Estoy tratando de pensar en la última vez que jugué un partido de tres horas”, dijo Williams en una entrevista televisiva después del partido. “Fue difícil, un verdadero partido físico, ella siguió luchando”, señaló y destacó a su adversaria.

El estadounidense, de 38 años, ocupa el tercer lugar en el Western and Southern Open, que normalmente se lleva a cabo en Ohio, pero ha sido trasladado a la sede del US Open en Flushing Meadows  debido a la pandemia del coronavirus. El torneo en pista rápida se juega sin aficionados, igual que el US Open, cuyo inicio está fijado para el 31 de agosto.

Después de las derrotas del domingo de la cabeza de serie Nº 1 Karolina Pliskova y la Nº 2 Sofia Kenin, Williams estuvo cerca de correr la misma suerte.

En parte, gracias a los 14 aces, Williams jugará un partido de octavos contra la griega Maria Sakkari, ganadora 6-4, 7-6 (9) sobre Yulia Putintseva el lunes y después de vencer a La estadounidense Coco Gauff, de 16 años, en la primera ronda.

Kvitova y Mladenovic, eliminadas.

En otra sorpresa, la sexta cabeza de serie y dos veces campeona de Wimbledon, la checa Petra Kvitova, se unió a la lista de primeras eliminadas entre las mejores jugadoras con una derrota por 2-6, 7-5, 6-2 ante la 48ª cabeza de serie Marie Bouzkova.

La británica Johanna Konta derrotó a la belga Kirsten Flipkens 6-2, 6-0Elise Mertens (Bélgica) superó a Kristina Mladenovic (Francia) 6-1, 6-7 (5), 6-3 Jessica Pegula venció a Amanda Anisimova 7-5, 6-2, este último duelo entre "americanas".

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