Tsitsipas elimina a Nadal y es semifinalista
Tsitsipas busca ser el jugador más joven en ganar un Grand Slam desde Djokovic en 2008. Foto: Aus Open

Stefanos Tsitsipas protagonizó un partido que quedará guardado en su memoria para siempre. El griego avanzó a su segunda semifinal en Australia, al derrotar a Rafael Nadal 3-6, 2-6, 7-6(4), 6-4, 7-5 en cuatro horas y 5 minutos de juego.

La primera manga fue un ejemplo de concentración del español. Nadal aprovechó el único punto de rotura de todo el set para marcar las diferencias necesarias. Levantando un 30-0 con el servicio de su rival, un muro casi imposible de escalar, Nadal encontró el premio (5-3) cuando una derecha del griego se estrelló contra la cinta. Ni dudas mostró para sellar la manga al saque.

El N°2 del mundo se empeñó en romper tácticamente el partido, combinando con fuerza su derecha sobre el revés a una mano del griego. El griego era incapaz de encontrar una solución estratégica ante el español. Acorralado sobre su revés, con pelotas sobre el hombro y derruido desde su golpe de derecha, sin profundidad alguna en la pista, el nacido en Atenas se despidió de una segunda manga cada vez más lejos de su alcance.

Sin embargo, a partir del tercer set, Tsitsipas comenzó a golpear con mayor soltura, usando toda la amplitud de sus tiros. Aunque el buen nivel de Nadal, obligó a que la manga se definiese en el tiebreak. Allí, dos remates erráticos del español en el tiebreak (con 1-0 y 3-3) dieron vida al griego, que los aprovechó para alargar el partido.

La pérdida de la tercera manga afectó psicológicamente al N°2 del mundo. El paciente Tsitsipas tuvo que esperar más de 3 horas, hasta el noveno juego del cuarto set para romper el servicio del español y forzar la definición en un quinto set. El griego tenía ante sí una pendiente de escalada casi imposible en el deporte: Nadal ostentaba un balance de 223-1 tras ganar los dos primeros sets en Grand Slam.

Con el destino del partido sobre un hilo, no hubo opciones de rotura hasta el undécimo juego del parcial, cuando el griego rompió en blanco el servicio del español. El drama fue absoluto hasta el final y Nadal levantó dos pelotas de partido antes de ser derrotado en Melbourne. El griego, que no cedió un turno de servicio en los últimos tres parciales, remó hasta completar lo imposible. Un estupendo revés paralelo del griego cerró la hazaña.

El último jugador que le había remontando un 0-2 a Nadal había sido Fabio Fognini en el US Open del 2015. Foto: Aus Open

"Estaba totalmente sumido en el partido. Jugaba sin pensar más que en el siguiente servicio, en el siguiente golpe, en el siguiente punto. Hice algunos cambios tácticos al inicio del tercer set, después de haber empezado muy nervioso y no encontrar mi juego. Desde el momento en que hice esos cambios, me sentí liberado para jugar e incrementó muchísimo mi nivel", explicó el N°6 del mundo en rueda de prensa.

El rival de Tsitsipas en la semifinal, que se jugará el viernes 19, será el ruso Daniil Medvedev, que no perdió en lo que va del 2021.

 

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