Ashleigh Barty, reina en la cima del tenis femenino

Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Versátil y capaz de adaptarse a cualquier superficie, aunque le sientan mejor las pistas duras. Tiene variado repertorio de golpes y la fortaleza mental de una ganadora. Ashleigh Barty se une a las históricas representantes de la élite del tenis femenino. La australiana se convirtió en la quinta jugadora coronada número uno mundial al final de tres años consecutivos. Fue galardonada por la WTA como mejor tenista de la temporada por segunda vez en su carrera.

Lidera la lista de dinero ingresado en premios del 2021 con 3,9 millones de dólares, seguida por Barbora Krejcikova con 3 millones. Karolina Pliskova, Garbiñe Muguruza y Emma Raducanu quienes  acumularon 2,8 millones.

La última campeona de Wimbledon ha competido hasta setiembre, cuando anticipadamente puso punto final a su desgastante temporada. El tour tuvo sus vaivenes, a diferencia del 2020, con la vuelta de los torneos, prácticamente en su totalidad, en medio de la pandemia del covid-19.

Problemas musculares, molestias en el brazo derecho y en la cadera forzaron su retiro del Abierto de Roma y dos semanas después de Roland Garros, a mitad de año.

Con la excelencia de su campaña, la diminuta jugadora, de 25 años, logró cinco títulos, sobre seis finales durante el 2021. Nadie ha podido darle alcance.

La Asociación de Tenis Femenino confirmó oficialmente que la australiana se ganó el preciado galardón de fin de año. Con sus 7.582 puntos, aventaja a la bielorrusa Aryna Sabalenka, segunda ubicada del escalafón con 6.380, marcando la diferencia de 1.202 puntos.

Foto www.internazionalibnlditalia.com
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Ranking “congelado”

Foto Twitter oficial @PorscheTennis
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Ciertos especialistas cuestionaron que Barty no mereció liderar la clasificación del 2020. El ranking protegido “congeló” números durante mucho tiempo, pero no solo el suyo. Se cancelaron casi todos los torneos y afloraba el coronavirus.

La tenista nacida en Queensland quedó fuera del circuito tras el Abierto de Australia 2020, cuando optó por confinarse en su país, en medio de la terrible pandemia, que sacudía mundialmente.

Este año, sin embargo, se aseguró que no haya dudas relacionadas a la supremacía. Ha levantado “una mano” con títulos, coronada por el segundo cetro individual en un Grand Slam, en Wimbledon.

“Cuarteto de oro”

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En la cima del ranking, se une al cuarteto de estrellas, sin dudas, entre las más grandes de todos los tiempos: Steffi Graf (Alemania), Martina Navratilova (EE.UU), Serena Williams (EE.UU) y Chris Evert (EE.UU), únicas en terminar el año como número uno mundial por tres años seguidos.

Melbourne

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Barty comenzó el 2021 con el pie derecho en su país. Ganó el torneo WTA 500 Yarra Valley Classic, en Melbourne II, sobre pista dura. Se impuso en la final a la española Garbiñe Muguruza por 7-6 (3) 6-4. Su campaña incluyó triunfos sobre Ana Bogdan (Rumania) 6-3 6-3 en primera ronda; Marie Bouzkova (República Checa) 6-0 4-6 6-3 en octavos; Shelby Rogers (EE.UU) 7-5 2-6 10-4 en cuartos de final y Serena Williams (EE.UU) por walk-over, en semifinales.

Miami

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A continuación, defendió con éxito el título en el WTA 1000 de Miami. Venció en la instancia suprema a la canadiense Bianca Andreescu con victoria 6-3 4-0 y retiro de su oponente, también en superficie dura. El recorrido conoció victorias sobre Kristina Kukova (Eslovaquia) 6-3 4-6 7-5; Jelena Ostapenko (Letonia) 6-3 6-2; Victoria Azarenka (Bielorrusia) 6-1 1-6 6-2; Aryna Sabalenka (Bielorrusia) 6-4 6-7 6-3 y Elina Svitolina (Ucrania) 6-3 6-3, en semifinales.

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Stuttgart

Foto Twitter oficial @PorscheTennis
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Fue a Europa para llevarse el Gran Premio de Stuttgart, Alemania, de categoría 500, en tierra batida. Esto durante el fin de semana de abril, en coincidencia con su 25 cumpleaños. Se adjudicó un Porsche 0 Km de premio adicional, tras deshacerse en la final de la bielorrusa Aryna Sabalenka, con marcador de 3-6 6-0 6-3. El arranque fue ante la alemana Laura Siegemund, a la que batió 6-0 7-5. Siguió su buen andar para imponerse a la checa Karolina Pliskova 2-6 6-1 7-5 y en semifinales frente a la ucraniana Elina Svitolina, por 4-6 7-6 (5) y 6-2.

Para redondear la gran semana, también se adjudicó el campeonato de dobles, en dupla con la estadounidense Jennifer Brady, con quien superaron en la final a las estadounidenses Desirae Krawczyk y Bethanie Mattek-Sands, por 6-4 5-7 y 10-5.

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Sueño cumplido en Wimbledon

Foto Twitter oficial Wimbledon @Wimbledon
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En el 2011, fue campeona Junior en Londres tras imponerse a la rusa Irina Jromachova por 7-5 7-6 (3).

A partir de ahí, levantar el trofeo como profesional en la misma sede fue un reto. Sobre el césped de Wimbledon, el sueño de toda su vida se hizo realidad tras festejar en el último partido frente a la checa Karolina Pliskova, llevándose la batalla en tres sets, por 6-3 6-7 (4) 6-3.

Esa campaña fue la razón principal, que la mantuvo al frente de la clasificación hasta hoy.

Además de Barty, otras tenistas también tuvieron una temporada tremenda, por lo que seis jugadoras terminan entre las diez primeras como nunca en sus carreras. En la denominada “Catedral” del tenis, derrotó a Carla Suárez Navarro (España) 6-1 6-7 6-1 en primera ronda; a Anna Blinkova (Rusia) 6-4 6-3; a Katerina Siniakova (República Checa) 6-3 7-5; a Barbora Krejcikova (República Checa) 7-5 6-3; a Ajla Tomljanovic (Australia) 6-1 6-3 y Angelique Kerber (Alemania), en semifinales, por 6-3 7-6 (3).

 Foto Twitter oficial Wimbledon @Wimbledon
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Cincinnati

Foto Western & Southern Open @CincyTennis
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En Cincinnati, Estados Unidos (categoría 1000), otra vez sobre pista dura, logró el máximo galardón, con victoria en la final sobre la suiza Jil Teichmann, por 6-3 6-1.

Batió sucesivamente a la británica Heather Watson 6-4 7-6 (3); a la bielorrusa Victoria Azarenka 6-0 6-2; a la checa Barbora Krejcikova 6-2 6-4 y en semifinales a la alemana Angelique Kerber por 6-2 7-5.

Juegos Olímpicos

Tenis Olímpico ITF @tenisolimpico
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La dupla australiana integrada por Ashleigh Barty y John Peers se adjudicó la medalla de bronce en el torneo de dobles mixto en los Juegos Olímpicos de Tokio. Sus rivales serbios, Novak Djokovic y Nina Stojanovic, decidieran no presentarse al duelo por el tercer lugar.

La organización los declaró ganadores luego que Novak Djokovic, número uno de la ATP, se bajó por una lesión de hombro.

Sin embargo, en individuales tuvo una decepción tras caer en primera ronda frente a la española Sara Sorribes Tormo, quien la venció 6-4 y 6-3, privándola de continuar en la carrera por la medalla de oro.

El US Open, última aparición

Foto www.usopen.org
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Su última aparición fue el 4 de setiembre, cuando cayó frente a la estadounidense Shelby Rogers en el US Open, por 2-6 6-1 6-7. Después, optó por no defender el título del 2019 de las Finales de la WTA en Guadalajara, México, ganada por la española Garbiñe Muguruza. Fue a casa para descansar y actualmente está preparándose con el objetivo “asaltar” el título del Abierto de Australia por primera vez.

Barty, que también jugó la final del Abierto de Madrid (WTA 1000), termina el año con un notable récord. Obtuvo 42 victorias y 7 derrotas, 21-3 en pistas duras, 14-4 en tierra batida y 7-0 en césped.

Materia pendiente

Foto @ashbarty
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Mejorar la producción en los Grand Slam y volver a las WTA Finales en 2022 son materias pendientes de Barty. En el Abierto de Australia llegó a cuartos de final, instancia en la que cayó frente a la checa Karolina Muchova, quien dio vuelta el partido por 6-1 3-6 y 2-6. En Roland Garros, abandonó por lesión su partido de segunda ronda frente a la polaca Magda Linette, quien iba adelante 6-1 2-2 y retiro. En el US Open, se detuvo en segunda ronda tras caer ante la representante local Shelby Rogers, por 2-6 6-1 y 6-7.

Buena variedad

Foto Western & Southern Open @CincyTennis
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La WTA concluyó el calendario y en materia de títulos encabezan Barty con cinco consagraciones, seguida por la estonia Anett Kontaveit con 4; la checa Barbora Krejcikova y la española Garbiñe Muguruza con 3.

En los Grand Slam, ninguna pudo repetir. La japonesa Naomi Osaka se consagró en el Abierto de Australia. Roland Garros fue para la checa Barbora Krejcikova, Wimbledon para Barty y el Abierto de los Estados Unidos para la sorprendente británica Emma Raducanu, quien con 18 años en aquel momento, partió desde la fase previa de clasificación. La WTA Finales de Guadalajara consagró a la española Garbiñe Muguruza.

Foto www.miamiopen.com
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Las número uno al final de las últimas temporadas

 

2010 Caroline Wozniacki Dinamarca

2011 Caroline Wozniacki 

2012 Victoria Azarenka Bielorrusia

2013 Serena Williams EE.UU

2014 Serena Williams

2015 Serena Williams 

2016 Angelique Kerber Alemania

2017 Simona Halep Rumania

2018 Simona Halep 

2019 ASHLEIGH BARTY AUSTRALIA

2020 ASHLEIGH BARTY 

2021 ASHLEIGH BARTY 

 

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