Copa Davis 2016. Uzbekistán - Suiza: historia o supervivencia

Dos selecciones con trayectorias diametralmente opuestas se ven las caras por primera vez en la historia de la competición. Los uzbekos esperan acceder por primera vez al Grupo Mundial, y confían en la ausencia de los dos mejores suizos y en el apoyo de la afición para lograr el objetivo ante un combinado helvético que, tras ganar el título en 2014, pueden descender al Grupo Mundial I.

Copa Davis 2016. Uzbekistán - Suiza: historia o supervivencia
Fotomontaje: Adrián Cobo. - VAVEL.com

La magia de la Copa Davis provoca enfrentamientos históricos tan dispares como el que disputarán uzbekos y suizos el próximo fin de semana. Tras un vertiginoso mes de agosto, con la disputa de los Juegos Olímpicos y el US Open, los tenistas vuelven a competir bajo la bandera de sus respectivos países en una de las últimas rondas del año en la competición de selecciones más prestigiosa de este deporte. Y entre todas las eliminatorias, la protagonizada por Uzbekistán y Suiza tiene visos de ser tremendamente igualada.

Uzbekistán sólo ha participado en la Copa Davis en 23 ediciones, siendo la primera en 1994. El hecho de formar parte de la URSS hasta 1992 convierte a este país del este de Europa en uno de los que menos experiencia acumula en la competición. En el lado opuesto se encuentra Suiza, que compite desde 1923 y acumula 87 presencias en el torneo. Además, el combinado helvético sabe lo que es levantar la ensaladera, por lo que figura en el palmarés de la Copa Davis como uno de los ganadores tras el título conseguido en 2014. 

Sin embargo, pese a las enormes diferencias entre ambos países en lo que a experiencia se refiere, la eliminatoria se presenta muy equilibrada debido a las ausencias suizas, pues ni el lesionado Roger Federer ni el flamante campeón del US Open, Stan Wawrinka, viajarán con el equipo, lo que equilibra sobremanera la eliminatoria e incluso da serias opciones al combinado uzbeko de lograr la clasificación para el Grupo Mundial por primera vez en su historia.

Todo por un sueño

Uzbekistán llega con la máxima ilusión a una eliminatoria que puede cambiar su historia en la Copa Davis. El combinado uzbeko ha disputado hasta en ocho ocasiones los Playoffs para ascender el Grupo Mundial de la competición (1998, 1999, 2000, 2001, 2009, 2012, 2014 y 2015), perdiendo todas. Ahora tiene una nueva oportunidad, la novena, de alcanzar la élite de la competición y enfrentarse a las grandes potencias mundiales, una situación que podría contribuir al progreso del tenis en este deporte.

Los uzbekos han caído en las ocho ocasiones anteriores

Para ello, el seleccionador Petr Lebed podrá contar con su principal estrella, Denis Istomin. El tenista uzbeko sólo cuenta con un título en su palmarés, conquistado en Nottingham el año pasado, pero es la referencia de la selección europea. Junto a él estará Farrukh Dustov para disputar los encuentros individuales y el partido de dobles, y ambos son los mejores jugadores de Uzbekistán y, además, los que más años han jugado esta competición, con un total de 12 participaciones.

Istomin y Dustov disputarán los cinco partidos de la eliminatoria | Foto: zimbio.com
Istomin y Dustov disputarán los cinco partidos de la eliminatoria | Foto: zimbio.com

Uzbekistán derrotó a China en la eliminatoria anterior por un resultado de 3-2, alcanzando los Playoffs del Grupo Mundial de la Copa Davis. La primera jornada finalizó con un resultado de 1-1 tras la derrota de Dustov y el triunfo de Istomin, mientras que el duelo de dobles se resolvió a favor del conjunto uzbeko. Ze Zhang se impuso en el cuarto partido a Denis Istomin y elevó la emoción de la eliminatoria, que acabó cayendo del lado local tras el triunfo de Farrukh Dustov.

Oscuridad sin las estrellas

Suiza afronta la eliminatoria con mucha ilusión pero siendo consciente que será muy difícil mantenerse en el Grupo Mundial de cara a la próxima temporada. Tras lograr el título en 2014, el combinado helvético cayó en primera ronda en la pasada edición, teniendo que imponerse a Holanda en el Playoff para mantenerse entre las mejores. Por segundo año consecutivo, los suizos deberán ofrecer su mejor versión para volver a estar en el Grupo Mundial en la próxima edición de la Copa Davis.

Suiza se juega la permanencia sin sus dos referentes 

El seleccionador Severin Luthi no podrá contar con sus dos grandes estrellas: Roger Federer y Stan Wawrinka. El primero se encuentra lesionado y no volverá a competir hasta 2017, mientras que el número tres del mundo ha preferido descansar tras proclamarse campeón del US Open hace tan sólo unos días. Por ello, Henri Laaksonen y Antoine Bellier serán los encargados de disputar los duelos individuales, mientras que Adrien Bossel y Johan Nikles jugarán el partido de dobles. Los cuatro jugadores se encuentran muy lejos de los mejores, y teóricamente parten con cierta desventaja con respecto a Uzbekistán.

Henri Laaksonen será el número uno de la selección suiza | Foto: daviscup.com
Henri Laaksonen será el número uno de la selección suiza | Foto: daviscup.com

Suiza debe disputar el Playoff tras perder en la primera ronda ante Italia por un contundente 5-0. Paolo Lorenzi y Andreas Seppi situaron el 2-0 en el marcador tras la primera jornada, siendo Simone Bolelli y Seppi los encargados de sentenciar la eliminatoria tras imponerse en el partido de dobles. En la jornada dominical, Marco Cecchinato y Lorenzi establecieron el definitivo 5-0 que envió a la selección helvética a disputar este partido por la permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis.

Una sede con historia

El Olympic Tennis School, situado en la capital de Uzbekistán (Tashkent) será el escenario de la eliminatoria entre la selección uzbeka y Suiza. Esta pista de tierra batida no es desconocida para muchos aficionados al tenis, pues alberga un torneo de la WTA desde 1999, mientras que en 2001 también comenzó a disputarse en la categoría de dobles.

Desde 1997 a 2002 acogió también un torneo masculino, pero la participación de esta categoría en el Olympic Tennis School de Tashkent se limita desde entonces a los partidos de Uzbekistán en la Copa Davis.