Japón no acusa la baja de Nishikori

El mejor jugador japonés de toda la historia causó baja de última hora en la eliminatoria ante Ucrania, pero los jóvenes Taro Daniel y Yosihito Nishioka lograron sendas victorias en sus duelos ante Stakhovsky y Marchenko.

Japón no acusa la baja de Nishikori
Taro Daniel en Copa Davis 2016. Foto: daviscup.com
Japón
2 0
Ucrania

Las alarmas saltaban en Osaka antes de que la pelota comenzara a volar sobre el greenset nipón. Se anunciaba que Nishikori no sería finalmente de la partida en la eliminatoria que enfrenta a Japón con Ucrania, lo que restaba favoritismo al equipo local, quedando en manos de dos jóvenes con poca experiencia en esta competición y aún menos victorias. 

La veteranía de Stakhovsky y el buen momento de forma de Marchenko parecían otorgar ventaja a Ucrania, pero el tenis es un estado de ánimo y tanto Daniel como Nishioka salieron a la pista conscientes de la importancia que tenían sus respectivos duelos para sus carreras profesionales. Llevados en volandas por el público, lograron sendos triunfos que encarrilan mucho la eliminatoria para los japoneses.

Daniel neutraliza los saques de Stakhovsky

El ucraniano salió a la pista a tumba abierta, dispuesto a intentar aprovechar los nervios iniciales de Daniel para tomar ventaja. Jugó muy agresivo, intentando meter presión continuamente a Taro con subidas recurrentes a la red y un alto porcentaje de primeros servicios. Tuvo serias opciones de llevarse la primera manga, pero el japonés aguantó el chaparrón y supo devolver los dos breaks encajados, lo que llevó el set al tiebreak donde el apoyo del público fue clave para la victoria del jugador local.

En la segunda manga ambos jugadores se mostraron mucho más seguros con su servicio, y tan solo tuvieron una bola de break cada uno, que fue salvada por el sacador. La tensión se mascaba en el ambiente, y contra todo pronóstico, el joven Taro volvió a sacar su mejor tenis en los momentos cumbre, logrando el segundo parcial también en la muerte súbita.

La tercera manga fue un mero trámite para el japonés, que sacó de punto a Stakhovsky, totalmente hundido física y moralmente. El resultado final fue de 7-6 (4) 7-6 (2) 6-1 en favor de un jugador con mucho potencial.

Yosihito da la campanada ante Marchenko

Si el triunfo de Daniel era inesperado, lo de Nishioka no se lo podían esperar ni los más optimistas. Jugando ante el 50 del mundo que además llegaba con confianza, Nishioka supo elegir cada golpe y falló muy poco. Su juego sólido de fondo de pista no fue para nada pasivo, sino que atacó con inteligencia y sacó de su zona de confort a Marchenko.

La clave del partido estuvo en la cuarta manga, cuando el ucraniano parecía fraguar la remontada al ir 2-5 arriba en el marcador. Sin embargo, Nishioka asumió más riesgos de lo habitual y movió mucho la pelota, provocando el desasosiego de un Marchenko muy precipitado. 6-4 5-7 6-4 7-5 fue el resultado final de un encuentro que pone en bandeja el triunfo en la eliminatoria a la selección local.