Feliciano huye de la quema

El toledano consiguió poner el 1-0 en la eliminatoria a favor de España tras imponerse por 6-4, 6-4, 3-6 y 6-1 al indio Ramkumar Ramanathan. Nadal no pudo jugar por problemas estomacales.

Feliciano huye de la quema
Feliciano López durante un partido | Foto: Rodrigo Jiménez Torrellas - VAVEL
Feliciano López
3 1
Ramkumar Ramanathan

Después de quedar España exenta en la segunda eliminatoria de ascenso al Grupo Mundial y posteriormente superar el cruce contra Rumanía de la tercera eliminatoria, el combinado nacional llega cargado de ilusión al cruce decisivo, en el que ascender hasta la élite de la competición de naciones está a tan solo un paso de conseguirse. Hasta la ciudad india de Nueva Delhi ha tenido que viajar la escuadra dirigida por Conchita Martínez, contando con la presencia de Rafael Nadal, David Ferrer, Feliciano López y Marc López como los cuatro tenistas encargados de defender las ilusiones españolas para doblegar a una selección a priori muy inferior en cuanto a ránking.

Los problemas comenzaban para el equipo español mucho antes de tener que saltar a pista para disputar el primer partido de la eliminatoria, y es que a primera hora de la mañana el número uno, Rafael Nadal, tenía que borrarse del cruce frente a India, por unos problemas estomacales que hacían entrar en acción en el primer partido al toledano Feliciano López batiéndose en duelo con el indio Ramkumar Ramanathan. Entrando frío en pista al no estar preparado para jugar, Feliciano tenía que adaptarse rápidamente a la pista y a su contrincante, quien a pesar de tener un ránking inferior ni mucho menos iba a dejar campar a sus anchas al tenista español.

Feliciano encauza el partido rápidamente

Cambiar las espadas que tenían que batallar por el punto no cambiaba el panorama del tenista indio, que a las primeras de cambio buscaba poner contra las cuerdas a Feliciano, quien solventaba sus dos primeros servicios de la mejor forma posible hasta llegar al 2-2, momento en que rompía el servicio de su contrincante para irse raudo y veloz hasta el 4-2, manteniendo en todo momento la calma Ramanathan, intentando seguir en el partido de la mejor forma posible hasta llevar al toledano hasta el 5-4, donde la presión le llegaba a López a la hora de cerrar la primera manga, algo que conseguía sin mayores problemas por 6-4.

Tras un pequeño descanso en el que aclarar ideas, ambos tenistas comparecían de nuevo en pista para la disputa de la segunda manga, teniendo claro Feliciano que debía mostrar el mismo nivel mostrado durante el primer parcial, lo cual llevaba al español a romper el servicio de Ramkumar a las primeras de cambio para irse hasta el 2-0 de forma cómoda. De ahí en adelante el tenista indio ni mucho menos se iba a rendir, manteniendo la concentración y solventando sus servicios al saque para traspasar la presión a su contrincante, quien hacía acto de presencia de nuevo en el 5-4 para llevarse el segundo parcial por 6-4, colocando una ventaja de dos sets muy difícil de remontar para Ramanathan.

A pesar de sus problemas físicos, Ramanathan se lleva el tercer set para morir en el cuarto

Todo parecía controlado para López, pero confiarse no podría ser una decisión que debiera tomar el toledano, manteniendo la calma en los primeros juegos del tercer parcial hasta llegar al 3-4, momento en que Ramanathan tenía que ser atendido por problemas físicos para volver a pista sorprendiendo a Feliciano, rompiendo su servicio hasta colocar el 3-5 en el electrónico, teniendo en su raqueta la responsabilidad de cerrar el set, algo que a pesar de su inexperiencia conseguía sin mayores problemas haciéndose con el tercer parcial por 3-6 para forzar el cuarto parcial, que a la postre terminaría siendo definitivo.

Coser y cantar sería el cuarto y último parcial para un Feliciano López que asumía desde el comienzo su superioridad sin querer dar más opciones de recuperación a Ramkumar. El vendaval de juego impuesto por el toledano le suponía una rotura tras otra que le llevaban en volandas hasta el 5-1, cerrando el set por un contundente 6-1 que entregaba el triunfo al español por 6-4, 6-4, 3-6 y 6-1 colocando así el 1-0 en la eliminatoria a favor de España para que a pista salte David Ferrer con la tranquilidad de saber que ya está dado el primer paso hacia la victoria final en el global del cruce entre ambos países.