Previa ATP 250 Umag: regreso a la arcilla

Vuelo hasta Croacia para encotrarse con la vigesimoctava edición del torneo de Umag, competición que supone la vuelta a las pistas de arcilla tras la temporada de hierba, y donde Goffin, Monfils y Fognini parten como principales candidatos al título.

Previa ATP 250 Umag: regreso a la arcilla
Semifinal entre Fognini y G. Elias la pasada edición. Foto: vajdasport.com

Como cada verano, al finalizar Wimbledon llega el comienzo de diversos torneos de tierra batida que sirven de transición entre la gira de hierba y la gira americana de pista dura. En Croacia desde 1990 se disputa el ATP 250 de Umag, un torneo que atrae a los espectadores no solo por la presencia de jugadores de la parte alta y media del ranking, sino que destaca por su increíble entorno y sus paisajes, a tan solo unos metros de las playas que baña el mar Adriático.

No es ningún secreto que hay claros favoritos para el torneo, pero el hecho de ser una competición que se disputa después de más de un mes sin jugar en arcilla, puede ser un factor clave que propicie sorpresas, y que jugadores de fuera del top 30 puedan avanzar rondas y sumar puntos que les aúpen en la clasificación. 

Favoritos no tan 'favoritos'

Tres son los jugadores a priori candidatos al título, que forman respectivamente el top tres de cabezas de serie. El primero de ellos es David Goffin que reaparece después de un mes y medio de parón por la fortuita lesión que sufrió en Roland Garros y que le obligó a retirarse del Gran Slam francés. Es la primera vez que el belga acude a este torneo, un buen escenario para su vuelta a las pistas, y donde se puede esperar hasta su primer encuentro para ver sus intenciones aquí. El segundo favorito y cabeza de serie es Gaël Monfils, que participó en las ediciones de 2013 y 2015, cayendo en ambas en semifinales. El francés en declaraciones previas al torneo declaraba que se siente cómodo en Umag y con ganas de conseguir por fin el título. Como tercer cabeza de serie, el vigente campeón, Fabio Fognini, quien ha participado en todas las ediciones desde 2008. El de San Remo ha logrado aquí alcanzar aquí tres veces las semifinales y otras dos veces la final, ganando una de ellas. Es el jugador que mejor conoce estas pistas y que este año debe defender el título que lograse el año pasado ante Andrej Martin.

Fabio Fognini posando con su título logrado en 2016. Foto: atpworldtour.com

El ATP de Umag es un torneo propenso a ofrecer grandes partidos pero también inesperadas sorpresas, por lo que cualquier jugador puede ser una seria opción a llegar a las rondas finales. Un claro ejemplo es el del eslovaco Adrej Martin, que el año pasado llegó a la final dejando por el camino a Klizan, Sousa o Berlocq, entre otros. Nombres siempre interesantes como los de Joao Sousa, Aljaz Bedene, Jiri Vesely o Denis Istomin aportan nivel y talento a la cita, siempre suponiendo una seria amenaza para los intereses de los cabezas de serie. Jugadores veteranos y experimentados como Paolo Lorenzi, Gilles Simon o Mikhail Youzhny no faltarán en esta edición.

Las esperanzas locales de que un jugador croata alce el título como lo hiciera Marin Cilic en 2012, pasan por las raquetas del joven Borna Coric, y del veterano Ivan Dodig, quien ha recibido una wild card por parte de la organización. 

Nula participación española

Es la primera edición en toda la historia del torneo en la que no habrá participación española. Jugadores como Fernando Verdasco, David Ferrer, Pablo Carreño Busta, o Albert Ramos competirán esta semana lo hacen en el torneo de Bastad (Suecia). Como aporte histórico el español Carlos Moyá, ya retirado, es el jugador con más trofeos logrados aquí, habiendo ganado el torneo en cinco ocasiones. 


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