Previa ATP 250 Bastad: 'La Armada', a tomar tierras suecas

La tierra batida vuelve a escena en el circuito ATP tras la breve pero intensa gira de hierba, y lo hace con dos torneos de categoría 250: Umag y Bastad. Bastad, una de las principales ciudades suecas, trae numerosos alicientes para disfrutar de una gran semana de tenis

Previa ATP 250 Bastad: 'La Armada', a tomar tierras suecas
Previa ATP 250 Bastad: "La Armada", a tomar tierras suecas | Foto: Zimbio

Wimbledon cerró sus puertas con una nueva victoria de su mayor campeón, Roger Federer. Sin embargo, y como viene siendo habitual, el tenis no descansa, y desde esta semana, y rumbo a la gira norteamericana volverá el tenis humilde, que sirve como escaparate a jugadores de un perfil medio, pese a la presencia de grandes nombres, en busca de arañar puntos en el ranking ATP.

La hierba seguirá presente esta semana con la disputa, en los Estados Unidos, del ATP 250 de Newport. No obstante, los focos también se dirigen al continente europeo, ya que los torneos de Umag y Bastad, en Croacia y Suecia, respectivamente, resucitarán a la tierra batida, la superficie más dura e intensa del mundo.

El ATP 250 de Bastad trae buen recuerdo a los jugadores españoles. A las prematuras victorias de Manuel Orantes y Emilio Sánchez Vicario, en 1975 y 1986, le siguieron, ya en el siglo XXI, las de Carlos Moyá en 2002; Rafael Nadal (2005), Tommy Robredo (2006 y 2008), David Ferrer (2007 y 2012), Nicolás Almagro (2010) y, finalmente, el histórico triunfo de Albert Ramos, en 2016. Sumado a ello, jugadores como Verdasco, Carbonell o Higueras llegaron a la gran final, que no pudieron ganar.

Siete victorias españolas en los últimos doce años hace que este certamen de Bastad parta con un dulce sabor español, pero sin negar, lógicamente, la grandeza de los tenistas locales que, en su día, dominaban el torneo. Jugadores de la talla de Borg, tricampeón (1974, 1978 y 1979); Wilander, (1982, 1983, 1985), Gustafsson (1991, 1992, 1996) o, finalmente, Robin Söderling (2009 y 2011), dejaron en buen lugar al país escandinavo, que ya no goza de los éxitos de antaño.

 Intensa parte alta del cuadro para Pablo Carreño

Pablo Carreño es un jugador que cotiza al alza. Después de un gran comienzo de año, siendo semifinalista en Indian Wells, finalista en Rio de Janeiro o campeón en Estoril no hace mucho, el gijonés llega a Bastad con su career-high (16º), incluso sin haber participado en Wimbledon. Carreño, favorito en este torneo, es un jugador experimentado sobre tierra batida, y sus grandes amenazas en el camino a la final serían Schwartzman, Khachanov o Zeballos, además de un Ernests Gulbis que pareció revitalizado en el major británico. El asturiano, muy confiado y después de atravesar una lesión abdominal, debutará ante el ganador del choque entre el ruso Andrey Kuznetsov y el alemán Jan-Lennard Struff, dado que cuenta con un Bye para la primera ronda.

Otro tenista que cada día va a más es el argentino Diego Sebastián Schwartzman. El sudamericano, séptimo cabeza de serie, buscará abordar ese Top-30 que no parece tan lejano y, después de lograr grandes actuaciones en Rio, Sao Paulo y Montecarlo, donde cayó en cuartos, o en Estambul, donde fue semifinalista, debutará ante un jugador procedente de la previa.

La gran amenaza de Carreño, y otro claro contendiente a hacerse con el título, es Karen Khachanov. Tras caer en tercera ronda en Wimbledon, a manos de Rafael Nadal, el ruso viene con la moral por las nubes, dispuesto a todo en Bastad y estrenando career-high (33º). Esa gran promesa del tenis ruso va tomando forma, postulándose como una de las caras del futuro. Khachanov, quinto preclasificado, está exento de jugar la primera ronda gracias a la lesión de Richard Gasquet que, en un primer momento, partía como cuarto cabeza de lista, pudiendo medirse en segunda ronda ante el letón Ernests Gulbis, que puso en aprietos a Djokovic hace escasos días en Wimbledon, y que participa en Bastad gracias a su ranking protegido.

Este cuadro superior lo completan los duelos entre Horacio Zeballos y Nikoloz Basilashvili; Renzo Olivo y Jeremy Chardy, y Aleksandr Dolgopolov que, al igual que Gulbis, espera a un rival inicial de la fase clasificatoria.

Competencia en la parte inferior

A diferencia de la ya comentada parte superior, más duro será este tramo inferior del main draw formado, principalmente, por tenistas veteranos, y que ya saben lo que es ganar aquí pero, además, cuenta con las dos principales esperanzas locales, los hermanos Ymer. El mayor de ellos, Elias, no tendrá un debut fácil en su "casa", ya que le tocará jugar ante el madrileño Fernando Verdasco, sexto sembrado y claro favorito en este choque de primera ronda. Verdasco, en busca de su primer título en Bastad, tras perder las finales de 2013 y 2016, podría ser el rival de Albert Ramos en unos hipotéticos cuartos de final, en lo que sería una reedición de la pasada final.

El propio Albert Ramos es, tras Pablo Carreño, el gran favorito en este certamen. El de Mataró, cumpliendo con un fenomenal año 2017, se ha ganado el derecho a ser considerado un jugador a tener en cuenta en todos los torneos. El que fuese finalista en el Masters 1000 de Montecarlo tiene una sola misión, revalidar el título obtenido aquí el año pasado y, para ello, tendrá que superar, en primer lugar, al ganador del partido que sostendrán, en primera ronda, Thiago Monteiro y Dusan Lajovic.

Rozando el Top-20, y siendo otro de los nombres propios en la presente temporada, el uruguayo Pablo Cuevas se presenta en Bastad como tercer cabeza de serie. El campeón en 2013 quiere su segunda corona aquí, y ha demostrado que, para ello, tenis le sobra. También excluido de la primera ronda, el tenista de Salto podría debutar ante el menor de los Ymer, Mikael, que tuvo más suerte en el sorteo y abrirá la acción, hoy lunes, ante un Henri Laaksonen que estrena su condición de Top-100. Cuevas, que firmó una estelar actuación en Indian Wells, podría chocar con un alicaído David Ferrer, octavo cabeza de lista, en cuartos de final. Ferru, cerca de salir del Top-50, atraviesa por un difícil momento y, en la primera ronda, lidiará con algún tenista de la fase previa.

Hablando de veteranos, no podíamos obviar a Tommy Haas. La leyenda alemana, único jugador en batir a Roger Federer esta temporada, además del ruso Evgeny Donskoy, recibió una invitación por parte de la organización y se las verá con el argentino Facundo Bagnis, en el que podría ser el último torneo de su carrera. Esta parte baja la completa la cita entre Thomaz Bellucci y Dustin Brown, que podrían ser rivales de David Ferrer en segunda ronda.

Potenciales cuartos de final

Carreño (1) vs Schwartzman (7)

Khachanov (5) vs Zeballos (9)

Ferrer (8) vs Cuevas (3)

Verdasco (6) vs Ramos (2)


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