Gilles Müller acaba con el sueño de Tommy Paul

El luxemburgués Gilles Müller, número 22 del ranking ATP, selló rápidamente su pase a las semifinales del ATP 250 de Atlanta tras arrollar, por 6-3 y 6-1 en una hora y once minutos, al "qualy" local Tommy Paul. Por un puesto en la final, el tercer cabeza de serie en tierras norteamericanas se medirá con el vencedor del duelo entre John Isner y Lukas Lacko

Gilles Müller acaba con el sueño de Tommy Paul
Gilles Müller acaba con el sueño de Tommy Paul

Recta final en el ATP 250 de Atlanta con la disputa, este viernes, de los cuartos de final. Los candidatos a alzarse con el título van saliendo a la luz y, con ellos, algunas de las sorpresas, típicas, en estos torneos de perfil medio-bajo. El primer turno de la jornada reunía a dos jugadores que conforman esos dos perfiles: favorito y revelación.

Por un lado, el luxemburgués Gilles Müller. Müller, 22º en el ranking ATP y tercer preclasificado en este certamen, vive el mejor momento de su carrera tras ser finalista en Queen's y cuartofinalista en Wimbledon, eliminando por el camino a Rafa Nadal en un encuentro apoteósico. El luxemburgués, que sufrió en primera ronda para batir al francés Quentin Halys (6-4 6-7 (1) y 6-3), busca ahora el Top-20, y ganar aquí sería un impulso casi definitivo para ello.

Al otro lado de la red, Tommy Paul, la gran noticia en Atlanta, Georgia, junto con el también estadounidense Christopher Eubanks. Paul, Nº291 del mundo, forma parte de ese amplio abanico de tenistas de futuro en los Estados Unidos; algunos, son ya realidades, como es el caso de Tiafoe, Escobedo o Donaldson, mientras que otros son aún proyectos, que podrían asombrar a largo plazo, véasen Eubanks o el propio Paul. Tras superar la fase previa, el de Nueva Jersey dejó por el camino al séptimo cabeza de serie, Hyeon Chung, y al tunecino Malek Jaziri, ambos partidos en tres sets. Pese a no ser favorito en el día de hoy, el calor del público y el siempre presente factor sorpresa podrían ser una baza en favor del americano.

Müller se beneficia de la lluvia en el primer set

El partido se inició bajo el guión previsto. Gilles Müller, jugador veterano y con gran recorrido en el circuito ATP, se valió de su infalible servicio, un arma destructiva y muy difícil de neutralizar, durante todo el primer set. Sin embargo, el bajo porcentaje de primeros servicios (56%) propiciaron los ataque de Tommy Paul con su resto, que dispuso de hasta cuatro bolas de break en el tercer juego del partido. Nuevamente, los bombardeos de Müller fueron decisivos para que el luxemburgués conservase su saque y materializase el 2-1.

Los primeros instantes vieron a un Paul decidido, muy seguro de sí mismo y poniendo en aprietos a uno de los mejores sacadores del circuito. Lastimosamente para él, los errores no tardaron en llegar y, sumado a ello, la mejor versión del Müller restador. Con 4-3, y reanudado el partido después de un breve parón por lluvia, el de Schifflange quebró por primera vez; un quiebre devastador para Tommy Paul, que no tuvo margen para darle la vuelta al parcial y que acabaría sucumbiendo por 6-3 en poco más de tres cuartos de hora.

Müller no da opción a Paul en el segundo parcial

Las condiciones en las que Paul dejó escapar el primer set fueron determinantes a la hora de empezar el segundo. Frustrado, y sin conectar golpes contundentes, el seis veces campeón de torneos ITF cedió su saque en el primer juego, dando alas a un Gilles Müller que no tendría clemencia, y finiquitaría el partido por la vía rápida.

Tan solo un juego con el saque fue capaz de cerrar el joven jugador local, muy errático en esta segunda manga y sin intimidar lo más mínimo a su rival, que quebraría, con 3-1, dos veces consecutivas. Este último break, decisivo a todos los efectos, permitiría a Müller poner el 6-1 y sellar, en poco más de una hora, su pase a las semifinales.

Final: 6-3 y 6-1. El luxemburgués Gilles Müller da un paso de gigante para hacerse con este ATP 250 de Atlanta tras una victoria por la vía rápida ante Tommy Paul, que compensa las dos horas de batalla ante Halys en los octavos de final. En semifinales, podría vérselas con otro jugador local, en este caso el segundo favorito, John Isner, en caso de que éste sea capaz de derrotar a Lukas Lacko.

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