Monfils se clasifica con una remontada estupenda

El francés Gael Monfils derrotó al japonés Kei Nishikori por 6-7 7-5 7-6 y se clasificó a la tercera ronda de la Rogers Cup 2017.

Monfils se clasifica con una remontada estupenda
Concentración y esfuerzo para remontar nivel Monfils. Imagen-Zimbio

Siendo este el quinto enfrentamiento entre ambos (Nishikori lidera la serie por 4-0, ganó en Halle 2014 6-1 3-6 6-3,  en la Liga Premier de Tenis Internacional 2015 6-4, en Miami 2016 4-6 6-3 7-6 y en los Juegos Olímpicos 2016 7-6 4-6 7-6) Nishikori y Monfils irían a por todas para conseguir el tan ansiado pase a la tercera ronda. En cuanto a logros en el año, Nishikori consiguió el subcampeonato del Argentina Open 2017 (perdió contra el ucraniano Alexandr Dolgopolov por 6-7 6-4) y Gael perdió la final del ATP de Eastbourne ante el serbio Novak Djokovic por 3-6 4-6.

El japonés, que busca repetir el subcampeonato conseguido el año pasado (perdió con Novak Djokovic 3-6 5-7) está debutando en esta edición ya que entró en esta ronda por ser el cabeza de serie número cinco del cuadro. Monfils por su parte, que como máxima instancia alcanzada fue la de semifinales el año pasado (cayó derrotado por Novak Djokovic 6-3 6-2), en la primera ronda tuvo que derrotar al estadounidense Steve Johnson por 2-6 7-6 6-1 para poder entrar a la segunda ronda.

Parejo hasta las nubes

Abriendo la actividad del día en la Pista Banque Nationale de la Rogers Cup, el número nueve del mundo Kei Nishikori y el número veintidós Gael Monfils, se preparaban para brindarle a la gente un buen espectáculo  y así poder definir cuál de los dos continuará en este torneo. El francés abriría el juego con su servicio quedándose con el primer game (1-0) y para sorpresa de todos lograría quebrar a Nishikori anotando el 2-0. Kei le devolvería el favor aprovechando su segundo break point del game (2-1), defendería su saque de dos oportunidades de quiebre para Monfils (2-2) y éste sin complicaciones tomaría la ventaja de 3-2 acudiendo al servicio. Con un game perfecto (40-0) a los 23 minutos de partido, Nishikori igualaría en 3-3 y Monfils volvería a quedar en ventaja tras mantener su saque (4-3). Luego de repetir la secuencia anterior (Kei 4-4 y Gael 5-4) el japonés empataría en 5-5 obligándose a él y a Monfils a sacar una diferencia de dos o a llegar a la muerte súbita para poder quedarse con el set.

Kei se esfuerza y gana el game

Llegando a los 42 minutos el japonés no desperdiciaría su sexto break point para adelantarse por primera vez en el partido (6-5) y Monfils daría vuelta un triple set point a favor de su rival para mandar el set a la muerte súbita (6-6). En el tie break Nishikori sin dudarlo tomaría el saque de Gael (1-0), ganaría el suyo (2-0) y Monfils le devolvería el favor quebrándolo para el 2-1. El francés mantendría su saque (2-2) pero Kei no aflojaría y acudiría al quiebre para adelantarse por 3-2. Como si de una cadena de quiebres se tratara, Monfils volvería a quedarse con el saque del japonés (3-3) y éste sería capaz de defenderlo para adelantarse por 4-3. Haciendo lo mismo que su rival, Gael ganaría su servicio (4-4) y Nishikori lo quebraría por tercera vez en el tie break quedando 5-4 arriba. Sin dejarle ninguna oportunidad a su rival, Kei aprovecharía sus dos servicios para cerrar el set en 7-4 (7-6).

'La Pantera' no se rinde

En el segundo set, Monfils sabía que si quería ganarle por primera vez a Kei iba a tener que salir a jugar con todo y demostrar que él podía ganar. Esto no arrancaría tan así ya que en un abrir y cerrar de ojos el japonés ganaría su saque (1-0) y quebraría por tercera vez en el partido (sexta contando la muerte súbita) para ya ponerse arriba por 2-0. Sin dudarlo, Nishikori confirmaría el quiebre (3-0) y Monfils se recuperaría manteniendo su saque para descontar en 3-1. Luego Gael levantaría un 40-15 aprovechando su primer break point del set (sexto del partido) para descontar en 3-2 y Kei, como en los últimos games que los ganó 40-15, vulneraría el servicio de su rival adelantándose por 4-2.

Sin complicaciones el japonés confirmaría el quiebre (5-2), Monfils descontaría en 5-3 y el francés no desperdiciaría segundo break point del set para quedar a uno de Kei (5-4). Gael no dejaría que el japonés se le escapara y con su saque marcaría la igualdad de 5-5. Para sorpresa de Nishikori, Monfils volvería a quebrar para poner el partido 6-5 y recurriría a la firmeza de su saque para cerrar el segundo set en 7-5 con un solo set point.

La fuerza de Monfils hace explotar el estadio

Ya en el tercer y definitivo set, ambos tenistas sabían que si querían acceder a la tercera ronda iban a tener que dejar todo en la pista. Nishikori sería el encargado de dar comienzo al tercer set con su saque y rápidamente conseguiría la ventaja de 1-0 para que luego Gael se lo iguale en 1-1.  Nuevamente ambos ganarían sus servicios (2-1 Kei, 2-2 Monfils, 3-2 Kei, 3-3 Monfils evitando un break point del japonés, 4-3 Kei) hasta que a las dos horas con quince minutos el japonés lograría el quiebre para sacar ventaja de 5-3 y tendría la chance de servir para el partido. Monfils daría vuelta un 15-30 para romper el saque del japonés (5-4) y al igual que en el set anterior se adjudicaría el empate en 5-5. Kei no le perdería pisada al francés y gracias a su servicio marcaría el 6-5 obligando a Monfils a ganar el siguiente game para continuar en partido. En el siguiente juego Gael dejaría todo para, con un 40-30, poder sentenciar el set en una muerte súbita.

El saque del francés que dejó parado a Kei

En el tie break Kei ganaría su servicio (1-0) y quebraría a Monfils para ponerse 2-0. El francés haría lo mismo (2-1 con su saque y 2-2 quebrando) y Nishikori daría tres golpes importantes para poder ponerse en la delantera (3-2 ganaría su saque, 4-2 vulneraría a Monfils y 5-2 repitiendo el quiebre). Con su servicio conseguiría el primer match point (6-2) pero Gael no se rendiría quebrándolo para descontar en 6-3. Ganando sus dos servicios (6-4 y 6-5) Monfils lograría igualar quedándose con el saque de Kei (6-6) y conseguiría su primer match point repitiendo el quiebre (7-6).

Con un gran drive, "la pantera" sentenciaría en 8-6 la muerte súbita y se quedaría con el tercer set por 7-6. De esta forma el francés Gael Monfils cuando el reloj marcaba las dos horas con cuarenta y tres minutos, tras evitar cuatro match points para Nishikori y generar la euforia del público, se clasificaría a la tercera ronda de Máster de Canadá donde tendrá que enfrentar al español Roberto Bautista Agut que viene de vencer al estadounidense Ryan Harrison por 7-5 6-2. Con esta victoria, Monfils derrota por primera vez a Nishikori (la serie está 4-1 ahora) y logra entrar por cuarta vez a la tercera ronda (lo hizo en el 2010, 2011 y 2016).